Om det fanns ett land där det kunde regna nudlar, men (麺),  skulle det i så fall vara Japan. För här kan du få tag på dem när som helst och var som helst. Japanska nudlar är nämligen omåttligt populära inom landets kulinariska utbud där du kan få dem i en soppa, sallad eller stekta som de är.

I denna artikel ska vi titta på vilka sorters japanska nudlar det finns och vilka rätter de brukar ingå i. Så på med haklappar och förkläden för nu ska vi sätta tänderna i ett stycke japansk kultur.

Ramen

1. Ramen

Det japanska köket är starkt förknippat med rå fisk och ris i Sverige, trots att det bara är en bråkdel av det kulinariska hav som faktiskt finns i Japan. En mycket populär maträtt, som du säkert sett i filmer, anime eller manga, är den japanska maträtten ramen (ラーメン), som består av japanska vetenudlar, buljong och grönsaker och/eller fläsk och ägg som topping. 

Även om det finns en mängd olika sorters ramen brukar man ofta tala om fyra grundläggande kategorier där skillnaden framför allt ligger i buljongen:

  • Tonkotsu – Ett av de mer populära alternativen som härrör från de båda öarna Fukuoka och Kyushu i Japan.
  • Shoyu – Basen i denna ramen är soja. Brukar vara aningen lättare i sin smak än tonkotsu och tenderar också att vara mindre saltig. Ett bra alternativ om du gillar lite tyngre smaker men inte vill äta buljong gjord på djur. Kom ihåg att dubbelkolla med kocken om du äter ute dock, det finns en hel del Shoyu ramen som trots allt kan innehålla inslag av kött.
  • Shio ramen – En ganska lätt ramen med en gulaktig färg bestående av salt (shio 塩) och buljong. Nudlarna är i regel tunnare än både tonkotsu och shoyu.
  • Miso ramen – Miso är fermenterade sojabönor, precis samma bas som den där grumliga soppan du får till sushin alltså. Denna ramen har på senare tid fått sällskap av en hel del spännande inslag som rostad lök, majs och andra tillbehör. Den tenderar att vara lite fetare och smakrikare än sina tre syskon och är ett mycket populärt alternativ efter en afterwork.

Udon

2. Udon

Av samtliga japanska nudlar är udon (うどん) den tjockaste. Dessa vita nudlar är gjorda på vete och brukar konsumeras kylda på sommaren och varma på vintern. Antingen genom att du doppar dem i en sojabas speciellt anpassad för just udon-nudlar, eller stekta tillsammans med soja, grönsaker och kött i form av en smaskig yaki udon (焼きうどん).  Ytterligare en populär udonrätt, som framförallt äts på sommaren, är zaru-udon (ざるうどん). Denna rätt serveras på en bambumatta tillsammans med sjögräs och japansk rädisa (大根daikon). Nudlarna, som är kalla, doppar man i en sojasås innan man sörplar i sig dem.

Om man befinner sig i Tokyo och vill uppleva ett annorlunda och spännande sätt att äta udon på måste du besöka Shodai (初代) i Ebisu i centrala Tokyo. Där serverar man nämligen curry-udon tillsammans med vispgrädde som vid första anblick för tankarna till en stor gräddbakelse. Ett måste för dig som gillar udon och synen av bakverk.

Soba

3. Soba

I sobanudlarna döljer sig ett stycke historia. När bovetet, soba (蕎麦), kom till Japan var det i samband med att buddistmunkar tog med sig det från Kina. Men vid den tidpunkten var det inte fråga om några nudlar utan då åt man det som en gröt. När sobagröten sedan hade inmundigats i Japan i ett par århundraden började japanerna att “nudelfiera” bovetepuddingen, vilket så småningom ledde till sobanudlar. Idag kan du hitta soba-restauranger överallt i Japan där nudeln har fått sällskap av bl a tempura (天ぷら)

Som du säkert har märkt är det flesta nudlarna i Japan gjorda på vete. Men eftersom soba är gjort på bovete fungerar den som ypperligt alternativ för alla er som är glutenallergiker, eller av andra anledningar försöker undvika snabba kolhydrater. Glöm däremot inte bort att dubbelkolla med kocken, eller på förpackningen, om du är allergisk så att det inte smugit sig in något vete. Det händer nämligen till och från att de väljer att blanda både bovete och vete när de gör dessa nudlar.

4. Yakisoba

Yakisoba (焼きそば) är nudlar åt det enklare hållet som man steker tillsammans med kött, grönsaker och kål. Namnet till trots har de inte något gemensamt med sobanudlarna som är gjorda på bovete. Yakisoba kan du hitta överallt och den är framför allt populär när det kommer till att laga mat på “resterna” man har i kylen. Kanske är det just därför som man ofta kryddar den lite extra med salt, peppar och andra smaksättare som t.ex. torkade alger, aonori (青のり), eller torkade och rökta flingor av bonitofisk, katsuobushi (鰹節).

Japanese noodle somen

5. Sōmen

Sōmen (素麺) är till skillnad från udon-nudlarna betydligt tunnare. Sōmen är precis som de flesta japanska nudlar gjort på vete. Denna maträtt är populär som ett uppfriskande alternativ på sommaren då de mestadels äts kalla. Och när vädret sedan slår om och kölden intar solens rike värmer man istället upp dem. Då ändrar de inte bara temperatur utan också namn, sōmen blir då nyūmen (煮麺), vilket är varma sōmen-nudlar i sojasås.

Japanerna leker inte särskilt ofta med maten, men ibland är just leken en del av måltiden. Under sommarmånaderna kan man nämligen äta sōmen genom att låta nudlarna forsa längs med en kana. Denna lustiga måltid kallas för nagashi-sōmen och det går till som så att nudlarna placeras högst upp i en bambukana och forsar sedan ner där hungriga vänner väntar med ätpinnar. En rolig lek som sätter fingerfärdigheten på prov när man ska försöka fånga upp nudlarna som åker ner.

6. Hiyamugi

Som du säkert har märkt består japanska nudlar mestadels av vete, där skillnaden inte nödvändigtvis ligger i nudlarnas innehåll.  Hiyamugi (冷麦), kylda nudlar, består av samma ingredienser som både udon och sōmen där skillnaden snarare handlar om nudelns tjocklek. Hiyamugi är nämligen tjockare än sōmen men tunnare än udon vilket gör dem till nudeln ‘mittemellan’.

Shirataki noodles

7. Shirataki

Shirataki (白滝) betyder bokstavligt talat ‘det vita vattenfallet’. Namnet har nudlarna fått eftersom de påminner om fallande vatten. Dessa nudlar är inte gjorda på vete utan på en japansk konjakrot som sägs vara ett ypperligt alternativ om man vill skära ner på energiintag och kolhydrater. För till skillnad från vete, som innehåller rikligt med både kalorier och kolhydrater är konjakroten mycket fattig på dessa två energikällor. Ett perfekt alternativ för den som älskar japanska nudlar men vill hålla sig till en LCHF-diet alltså.

8. Harusame

Glasnudlar, eller Harusame (春雨) som de heter på japanska, är gjorda på potatisstärkelse och serveras oftast kylda tillsammans en lättare sallad eller annat vegetariskt alternativ. Även om glasnudlar kanske inte direkt är något man förknippar med Japan är de trots allt en av de mer populära nudlarna i landet. Framför allt i en för- eller sidorätt.

Utöver dessa kategorier av nudlar bör det nämnas att variationerna är oändliga. Olika städer och prefekturer har nämligen vitt skilda sätt att servera dem på vilket innebär att du kommer att kunna äta samma sorts nudel på helt olika sätt beroende på var du är. Spännande va?

Smaklig måltid!