Åtråvärda, ofta rödmarkerade och det närmaste japanen kommer en mini-semester. Räknar man japanska nationella helgdagar (祝日、しゅくじつ) kan japanerna skryta med sitt rikliga antal, hela 16 stycken för att vara exakt. I Sverige har vi t.ex. bara 13 stycken (om man enbart räknar de officiella helgdagarna). Japanerna har dessutom fler anledningar att jubla. För om en nationell helgdag infaller på en söndag innebär det att de får ledigt dagen efter, detta för att den inte ska ”ätas upp” av en redan arbetsfri dag.

I denna artikel kommer vi att gå igenom samtliga japanska nationella helgdagar, och för enkelhetens skull behåller jag de engelska namnen i de olika styckena så att du lättare ska kunna veta vilken dag det handlar om.

National holidays in Japan - Calendar

New Year’s Day

En dag som markerar början på den tre dagar långa nyårsaftonen, Shougatsu (正月、しょうがつ). Till skillnad från andra länder återvänder många japaner till sin hemstäder under nyårshelgen och spenderar tiden med sina familjer. Väl hemma är det inte direkt någon fråga om champagne, kex och ostar, utan då serveras det istället Osechi-Ryouri, (御節料理, おせちりょうり) som är en traditionell japansk nyårsrätt som bl.a. består av riskakor, friterat och fisk. Sedan besöker man också årets första tempel och får sin spådom i form av en Omikuji (御神籤、おみくじ).

Coming of Age Day

Denna dag infaller den andra måndagen i januari varje år . Då firar man alla de som har fyllt 20 år under det gångna skolåret, en period som sträcker sig från 1 april året innan till 31 mars detta år. Att bli 20 år i Japan innebär att man träder in i vuxenlivet, och vid ceremonierna som anordnas runt om i landet klär männen antingen upp sig i kostym eller i en samurajliknande kjol vid namn Hakama, (振袖 ,はかま) medan kvinnorna ofta bär en färggrann Furisode (振り袖、ふりそで) som är en kimono med lösa ärmar.

National Foundation Day

Två historiska händelser präglar Japans nationaldag. Den ena är att Japans första kejsare Jimmu tillträdde tronen 11 februari 660 f.Kr., som då innebar att den japanska nationen såg dagens ljus. Det andra är att Japan år 1946 samma datum antog en ny konstitution som en direkt konsekvens av sin villkorslösa kapitulering efter andra världskriget.

Vernal Equinox

I Japan har man ledig på vårdagjämningen när både dag och natt är lika långa. En del passar denna dag på att besöka sina förfäders gravar för att städa och göra dem iordning.

Golden Week – (ゴールデンウィーク)

Denna gyllene vecka är ett ihopkok av fyra japanska nationella helgdagar. Många passar därför på att resa bort vilket betyder att i stort sett hela Japan är i rörelse. Under denna veckan kan du räkna med mycket folk, tjock trafik och högre priser på resor och hotell.

De fyra dagarna som utgör Golden Week är:

Showa Day

Kejsaren Shouwa Hirohito hade en turbulent period under tiden han regerade mellan 1926 – 1989, framför allt med tanke på andra världskriget och allt som följde med det. Kejsaren föddes den 29 april varpå denna dag blev japansk nationell helgdag till hans ära.

Constitution Memorial Day

Den 3 maj varje år högtidlighåller man inrättandet av efterkrigskonstitutionen.

Greenery Day

Kejsaren Shouwa Hirohito var fascinerad av växter och detta ville man uppmärksamma genom denna dag. Helgdagen är tänkt som en homage till naturen och all prakt som kommer med den.

Children’s Day

Dagen infaller den 5 maj varje år och inger förmodligen en aning ambivalent känsla. För samtidigt som du kan ligga på en gräsmatta och njuta av färgglada fiskflaggor som fladdrar i sommarvinden, s.k. Koinobori (鯉のぼり、こいのぼり), innebär denna dag samtidigt slutet på Golden Week och ledigheten.

Marine Day

Det är inte bara i väst som man ibland förknippar Japan med fisk, även de själva ser den starka kopplingen till havets rikedomar. Den tredje måndagen i juli firar man därför havets dag i Japan.

Mountain Day

Den 11 augusti är en nationell helgdag då man firar bergets dag.  Japan är ett mycket bergigt land där hela 73 % av dess yta är täckt av dem. Men japanerna får knappast nog av berg för det. Du minns väl hur mycket de älskar berget Fuji?

Respect for the Aged Day

Den tredje måndagen i september är det dags för vördnad-för-de-äldre-dagen. Japansk media sägs rapportera lite extra om de äldre i Japan denna dag, och nuförtiden är de som bekant väldigt många. Japan är nämligen världens äldsta land sett till befolkningen.

Health-Sports Day

Denna dag anordnar skolor något som de kallar för Undou-kai (運動会,うんどうかい), lite som våra friluftsdagar. Har man barn i grundskolan är man därför allt annat än ledig. Då ska det nämligen bäras utrustning och packas matsäckar.

Culture Day

Då var det dags att främja kulturen. Bunka no Hi (文化の日,ぶんかのひ) som den heter på japanska äger rum den 3 november varje år och är tänkt att vara en dag då man ska fokusera lite extra på kulturen. Omkring denna dag hålls därför utställningar och ceremonier för framstående artister och akademiker.

Labor Thanksgiving Day

Tack för ditt hårda arbete! Detta är dagen då du som arbetare har förtjänat lite ledigt som tack för en produktiv period. Infaller den 23 november varje år.

The Emperor’s Birthday

Medan vi inväntar julafton här i Sverige den 23 december firar den nuvarande japanske kejsaren Akihito sin födelsedag. Denna kejsaren kommer dessutom att bli historisk eftersom han är den första kejsaren någonsin i Japans historia som lämnar tronen före sin död.

Japanska nationella helgdagar – En tid att njuta

Som du kan se finns det ganska många japanska nationella helgdagar, och har du vägarna förbi Japan borde du verkligen passa på att uppleva några av dem under ditt besök. Skulle det vara så att du är studerande i Japan kommer du att ha all tid i världen att njuta av dem eftersom du självklart är ledig vid samtliga japanska nationella helgdagar.

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.