De japanska körsbärsblommorna har knappt hunnit säga adjö för säsongen innan den första sommarvinden blåser in över landet. Juni närmar sig bokstavligen talat med stormsteg och det innebär att det är dags för sommar i Japan. Årstiden som är lika händelserik som den är varierande. Framför allt när det gäller vädret då förstås.

Sommar i Japan är en spännande period för alla som gillar att uppleva kultur och god mat. För vad gör ett ostadigt väder när det finns så mycket fantastiskt att uppleva i sommarvärmen? Bländande fyrverkerier, en dag på stranden eller kanske bara ett besök till några av de traditionella festivalerna som hålls runt om i landet.

Vad du än bestämmer dig för finns det garanterat något för alla. Så på med solglasögonen och glöm inte paraplyet, för nu är det dags att kisa mot en händelserik sommar i Japan!

Matsuri Awaodori

Omatsuri – En traditionell japansk festival

När det är sommar i Japan är det högsäsong på festivalscenen. Hela vägen från Hokkaidō i norr till Okinawa i söder. Det sägs t.o.m. att det hålls minst en omatsuri (お祭り) om dagen i landet. Inte illa om man älskar festivaler med andra ord. Många av de japanska festivalerna går ut på att deltagarna drar runt på portabla helgedomar vid namn omikoshi  (お神輿), som är miniatyrtempel gjorda i bastant trä. Inuti denna portabla helgedom huserar vid tillfället den lokala guden, som under sin färd passar på att välsigna hus efter hus längs med vägen.

Ett annat inslag under festivalerna i Japan är den hänförande dansen, ackompanjerat av traditionell japansk musik. En av de kändaste festivalerna som bjuder på detta är awa odori i Tokushima(阿波踊り), Japans största dansfestival som lockar över en miljon besökare varje år.

Maten som du inte får missa!

Dans och ackompanjemang i all ära, men vad vore en sommarfestival utan massa god mat och dryck? Vad sägs t.ex. om dessa oslagbara läckerheter som du kan prova på under ditt festivalbesök i något av alla de japanska matstånden yatai (屋台).

  • Yakisoba (焼きそば)  – Stekta bovetenudlar i kött eller fläsk.
  • Hiyashichuuka (冷やし中華) – Kyld ramen, passar perfekt under en varm sommar i Japan.
  • Takoyaki (たこ焼き) – Runda pannkaksbollar med bläckfisk.
  • Yakitori (焼き鳥) – Stekt kyckling på pinne. Finns dock variationer där du kan be om grönsaker, fisk eller skaldjur också.
  • Okonomiyaki (お好み焼き) – Beskrivs ibland som en japansk pannkaka eller omelett.
  • Watame – Japansk sockervadd.
  • ChocoBanana (チョコバナナ) – Precis som det låter. En smarrig banan med chokladöverdrag.
  • Kakigori (かき氷) – Avskrapad is med smaksatt sirap. Perfekt om du vill kyla ner dig i sommarvärmen.

kakigori japanska festival

Testa på strandlivet när det är sommar i Japan

När man tänker på japanska stränder förs tankarna lätt till landets södra delar där palmträden hänger över kritvita stränder. Men för att njuta av strandlivet behöver man faktiskt inte åka hela vägen dit. Studerar du t.ex. i Tokyo-området är den vackra ön Enoshima (江ノ島) ett fantastiskt alternativ. Där kan du förutom att njuta av stränderna också besöka ett observationstorn som finns på ön. Har du tur med vädret kan du dessutom få en skymt av berget Fuji bortom horisonten samtidigt som friska vindar svalkar av dig sommarvärmen.

Enoshima når du med tåg på mindre än 80 minuter från Tokyo, där en enkelresa går på runt 50 kronor.

Obon (お盆)

När augusti börjar har förhoppningsvis regnperioden tsuyu (梅雨) precis tagit slut. Nu handlar det istället om mycket höga temperaturer och luftfuktighet som ligger över Japan som ett tjockt täcke.

Under tiden som luftkonditioneringarna runt om i landet går på full styrka infaller samtidigt den buddistiska traditionen obon i Japan, som i regel pågår mellan den 13-15 augusti. Obon handlar om att högtidlighålla minnet av sina förfäder, vars själar enligt sägen återvänder till denna värld under denna period. Japanerna hedrar ofta minnet av förfäderna tillsammans med sina föräldrar och familj, vilket innebär att många återvänder till sina hemstäder under denna period. Som du kan förstå kommer det att vara väldigt mycket folk i rörelse under obon eftersom många också har ledigt under dessa dagar.

Japanese fireworks

Fyrverkerierna

Ett högljutt tecken på att sommaren närmar sig sitt slut i Japan är de färgsprakande fyrverkerierna hanabi (花火). Inför dessa enorma fyrverkeri-event samlas japanerna ibland flera timmar innan det börjar. Många inleder nämligen kvällens himlaskådespel med en picknick längs med kustremsan, där man förutom behagligt väder och god mat också har första parkett till kvällens färgsprakande sceneri.

När fyrverkerierna sedan skjuts upp mot kvällshimlen är det ett perfekt tillfälle att tänka tillbaka på din sommar i Japan som med all säkerhet kommer att ha varit fylld av minnen för livet.

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.