Qu’est-ce qu’il y a dans un nom de toute façon ? Eh bien, si vous avez grandi au Japon, beaucoup de choses.

Une riche histoire se cache derrière chaque nom de famille japonais. Chacun d’eux raconte une histoire liée à un clan historique des temps anciens (bien que la fiabilité de cette histoire soit une autre question). Ou bien votre nom de famille peut donner des indices sur le lieu d’origine de vos ancêtres. Un nom peut même révéler la géographie de la région dont il est issu.

Les prénoms japonais sont tout aussi complexes. Les prénoms japonais populaires tiennent compte des sons, de la signification et même de la « chance » d’un prénom avant d’être donnés à un nouveau-né. Ajoutez à cela quelques complications liées aux kanji et vous obtenez un fascinant terrier pour les lapins.

Mais ne vous inquiétez pas ! À la fin de cet article, nous aurons éclairci tout ce que vous avez besoin de savoir sur les noms japonais.

Les noms japonais les plus courants et leur signification

Noms de famille

Il existe environ 100 000 noms de famille japonais uniques. Mais 10 d’entre eux sont extrêmement courants. Traditionnellement, ces noms reflétaient la géographie du pays d’origine de la famille. Par exemple, Yamamoto (山本) signifie « base d’une montagne ». Et Ishikawa (石川) signifie « rivière de pierres ». Ainsi, vous verrez des tendances claires dans les noms de famille japonais par région.

Jetons un coup d’œil aux 10 noms de famille les plus populaires pour commencer.

 

  • Sato 佐渡. Ce nom descend d’un clan influent qui lui donne un air aristocratique. Le premier caractère, sa(佐), signifie aider. Tandis que le second, tō(藤), représente la glycine. Ainsi, peut-être que la première famille à qui l’on a donné ce nom était serviable et généreuse et vivait près de plants de glycine.
  • Suzuki 鈴木. Le deuxième nom de famille le plus courant, Suzuki(鈴木), a une histoire peu claire. Mais les kanji peuvent représenter des arbres à clochettes, du bois de cloche ou des arbres à bourgeons.
  • Takahashi 高橋.Une traduction littérale de ce nom signifie grand/haut (taka – 高) pont (hashi – 橋). La véritable origine reste inconnue. Mais on peut imaginer des familles situées dans un haut plateau ou une vallée profonde près d’un pont célèbre.
  • Tanaka 田中. Ce nom de famille a un sentiment générique et est parfois utilisé à la manière de Pierre Dupont en Français. Son origine humble représente une galette de riz : ta (rizière – 田) et naka (dedans – 中).
  • Watanabe 渡辺. Ce nom descend d’un noble clan de samouraïs créé par la famille Minamoto vers le milieu du Xe siècle. Il signifie traverser une zone ou une frontière : wata (traverser – 渡) et nabe (zone/frontière – 辺).
  • Ito 伊藤. Ce nom de famille peut être lié à une ancienne classe de régents impériaux appelée le clan Fujiwara. Leur longue et prospère histoire s’étend jusqu’en 1868. La signification du nom est un peu ambiguë : i (ceci/cela – 伊) et to (glycine – 藤). Une autre interprétation est Ise no Fujiwara (le Fujiwara d’Ise). 
  • Yamamoto 山本. Ce nom a un kanji simple avec une origine simple. Il représente très probablement la géographie de la région de la famille telle que décrite ci-dessus. Yama (山) pour « montagne » et moto (本) pour « base ». 
  • Nakamura 中村. Ce 8ème prénom japonais le plus courant est un cas de plus d’une représentation simple. Le kanji fait très probablement référence à toute personne originaire d’un petit village : naka (milieu/interieur – 中) mura (village – 村).
  • Kobayashi 小林. Ce nom forestier fait référence à une petite forêt : ko (petit – 小) et bayashi (forêt – 林). En plus d’être le nom de famille de nombreux artistes, acteurs, écrivains et poètes notables au fil du temps, son origine n’est pas claire. 
  1. Saito 斎藤. Sai (斉) fait référence à un repas pris par les moines. Il donne au nom une saveur divine et sacrée. Ce nom final a également des liens avec le clan Fujiwara avec son deuxième kanji to (藤), le même caractère qui représente la glycine. 

Japanese name plaque on a house saying "Fukaya"

Les prénoms

Comme dans le monde occidental, la sonorité d’un nom est importante. Les prénoms japonais à la sonorité agréable et harmonieuse sont courants. Contrairement au monde occidental, chaque prénom japonais est porteur d’une signification importante. Les mots choisis (généralement 2 kanji) représentent les espoirs et les valeurs que les parents veulent inculquer à leurs enfants.

Par exemple, Yamato (大和) signifie grande harmonie – un nom approprié pour une personne pacifique. Et Atsuko (温子) signifie sincérité chaleureuse – un nom donné dans l’espoir d’élever un enfant gentil et honnête.

La terminaison d’un nom donne un indice pour savoir s’il est destiné à un garçon ou à une fille. Les terminaisons -Ro, -shi, -ya, et -o sont généralement réservées aux garçons. Et les terminaisons -ko, -mi, -e, -yo sont généralement réservées aux filles.

Voici quelques prénoms courants pour garçons et filles et leur signification (sans ordre particulier) :

  1. Masako (雅子) – enfant élégant, gracieux, raffiné
  2. Shota (翔太) – sain, stable, prospère
  3. Takeshi (健) – sain
  4. Yuko (優子) – gentil enfant
  5. Keiko (恵子) – enfant chanceux
  6. Kazuo (一雄) – premier né
  7. Akemi (暁美) – beauté naturelle
  8. Yuna (結愛) – liés par l’amour
  9. Midori (緑) – vert
  10. Miki (美紀) – beauté

Comment les noms japonais sont choisis

Noms traditionnels

Les parents japonais s’inspirent de quelques endroits pour choisir un nom. L’ordre de naissance est le plus simple. Cette tradition est courante pour les noms de garçons, par exemple :

  • Yoichi (陽一) – premier fils
  • Shinji (真二) – second fils
  • Saburo (三郎) – troisième fils

Vous trouverez également de nombreux kanji liés à la nature dans les noms japonais populaires (une autre grande source d’inspiration pour les noms).

Exemples de nature

  • Ayaka (彩華) – fleur colorée
  • Haru (陽, 春) – soleil, printemps
  • Sakura (桜) – fleur de cerisier 

Les traits physiques et de personnalité sont une autre grande source d’inspiration. Ce sont les attributs positifs que les parents japonais souhaitent pour leurs enfants.

Exemples de personnalité

  • Daisuke (大輔) – grande aide, très utile, serviable
  • Kei (慧) – sage, intelligent
  • Yuki (幸) – la fortune, le bonheur

La chance est le dernier élément à prendre en compte lorsqu’on nomme un enfant selon la méthode traditionnelle. Certains kanji sont plus « chanceux » que d’autres. L’étymologie, le nombre de traits (appelé seimeihandan – 姓名判断), et d’autres facteurs dépassant le cadre de cet article peuvent affecter la chance d’un nom.

Le Japon interdit certains kanji en raison de leur extrême malchance et de leurs connotations négatives. Des mots comme aku (mal -悪), shi (mort – 死), et yamai (maladie – 病) n’ont pas leur place dans les noms japonais.

Dénomination moderne

C’est encore peu courant. Mais à l’époque moderne, les parents japonais sont plus nombreux à utiliser les hiragana et les katakana dans les noms. Cependant, ils ne sont jamais mélangés. Ces types de noms semblent inauthentiques, surtout en tant que nom de famille.

L’utilisation des hiragana donne au nom une qualité douce, pure et féminine. Le katakana, quant à lui, donne aux noms un aspect futuriste et sophistiqué. Les étrangers vivant au Japon utilisent également les katakana dans les noms non japonais.

Dans les époques passées, l’empereur en place influençait la popularité des noms. Depuis des décennies, les noms des personnages populaires de mangas ou d’anime, des acteurs et des artistes sont plus à la mode.

Écriture des noms japonais

Les kanji donnent du sens aux noms japonais – et les rendent aussi très beaux ! Mais il y a un problème. Il est difficile de savoir comment prononcer le nom d’une personne sans furigana, qui est le petit hiragana au-dessus des caractères.

Certains kanji ont une prononciation identique dans différents caractères. Certains ont la même signification dans des caractères différents. Et certains ont des significations et des sons identiques, mais des caractères différents.

Sur les documents officiels, vous verrez toujours un petit espace au-dessus du nom d’une personne pour écrire les furigana. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’échange de cartes de visite est encore si courant dans le monde des affaires. Au téléphone, les Japonais doivent « épeler » leur nom comme le ferait un Occidental pour préciser le kanji à utiliser.

Par exemple, si votre nom était Haruki (春輝), vous diriez « haru comme dans harumaki (春巻き) et ki comme dans kido (輝度) ».

Person standing at window looking down on Shibuya crossing

Appeler les autres par leur nom

Il est extrêmement rare d’appeler quelqu’un par son seul prénom au Japon. Sauf s’il s’agit d’un ami très proche, d’un amant ou d’un enfant. La culture évolue lentement, mais le Japon est encore très attaché à la culture du « nom de famille ». Vous devez éviter d’utiliser le prénom de quelqu’un en tant que tel, surtout dans un cadre professionnel.

Vous ajouterez plutôt un titre honorifique à la fin d’un nom. Cela donne une impression de douceur et de respect. Voyons quelques titres courants ci-dessous.

Titres communs

  • -san(さん): L’honorifique universel signifiant M. ou Mme. En cas de doute, utilisez -san.
  • -chan(ちゃん): Un adjectif mignon. Utilisé pour les amies proches, les enfants.
  • -kun(くん): Montrer le respect à votre junior. Il a également un son mignon lorsqu’il est utilisé pour les jeunes garçons ou les amis.
  • -sama(様): Il s’agit d’une formule honorifique très polie qui témoigne d’un grand respect. Dans le milieu des affaires, ce sont les clients qui reçoivent cet honorifique.

Pour en savoir plus sur les titres honorifiques japonais, lisez notre article ici.

Quand puis-je utiliser le prénom de quelqu’un ?

C’est une danse délicate et une source de frustration pour beaucoup d’Occidentaux. La règle de base est d’observer et de suivre. Si quelqu’un est appelé par un surnom ou un prénom par tout le monde, vous pouvez lui demander comment il préfère que vous l’appeliez.

Sinon, utilisez son nom de famille plus -san, sauf si on vous dit autre chose.

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