Det finns mycket mer att göra på ett postkontor i Japan, än man kan tro. Visst, det är dit man tar sig för att skicka brev och paket, men också för att ta ut pengar och till och med skaffa souvenirer! På japanska heter postkontor yūbinkyoku (郵便局), postlådorna är röda och symbolen för post 〒 liknar katakana te (テ).

Här är 9 anledningar till att besöka ett postkontor i Japan.

1. Skicka saker

Oavsett om du ska skicka brev, paket eller enkla vykort (はがき, hagaki) gör du det på ett postkontor. Post till utlandet kan skickas med båt (船便, funabin), flygpost (航空便, kōkūbin) eller det lite billigare alternativet ekonomi-flygpost. Det finns också expressposttjänst, EMS (国際スピード郵便,  kokusai supiido), tillgängligt.

Japan Post har också eftersändning av post, när du flyttar. När du lämnar Japan och flyttar tillbaka hem är det relativt enkelt och prisvärt att skicka dina tillhörigheter med posten. Du kan också vidarebefordra och eftersända din post till en vän (boendes i Japan), i upp till ett år, när du lämnar Japan.

2. Köpa frimärken

Frimärken (切手, kitte), både för inrikes och utrikes post, säljs på postkontoren i Japan. Du kan också köpa frimärken i vissa småbutiker, exempelvis 7 eleven och Lawson, och hos turistinformationen. Ska du skicka något annat än vykort så rekommenderar jag ändå postkontoret. Där vägs ditt brev eller paket och du får exakt rätt värde på frimärkena.

Det går också att köpa kuvert (封筒, fūtō) och liknande på japanska postkontor.

3. Köpa beläggningsstämpel/stämpelmärken

I Japan är det relativt vanligt att bli ombedd att köpa så kallade stämpelmärken, revenue stamps (収入印紙, shūnyū inshi) för att betala och verifiera vissa typer av handlingar. Dessa stämpelmärken ser ut som vanliga frimärken men är ett sätt betala skatt. Märkena måste bifogas en rad olika officiella dokument, exempelvis visumpapper, för att de ska vara rättsligt giltiga. Det är ett sett att visa att dokumentet är betalat. Japanska stämpelmärken finns i många olika valörer så se till att köpa rätt summa för just det specifika juridiska dokument du ska verifiera.

Gotochi vykort

4. Köpa vykort och gotochi

Gotochi är regionala vykort som föreställer lokala specialiteter från Japans alla prefekturer. De finns endast att köpa på postkontor i den specifika prefekturen, vilket gör dem väldigt eftertraktade av vykortssamlare. Vykorten finns i begränsad upplaga, liksom många andra produkter i Japan, vilket adderar än mer till dess popularitet. Gotochi är en perfekt souvenir, en symbol för de olika prefekturerna du besökt i Japan. Och de tar knappt upp någon plats i resväskan!

5. Japan Post sparkonto

På postkontor i Japan erbjuds också banktjänster och du kan enkelt öppna ett bankkonto hos Japan Post istället för hos en vanlig bank. Om du skaffar ett sparkonto hos Japan Post innebär det att du har tillgång till ditt konto vart du än reser inom Japan. Många banker är lokala och inte alla har kontor över hela landet, så det är vanligt bland resenärer och icke-japaner att öppna ett konto hos Japan Post då det är bekvämt om man tänkt resa runt.

6. Ta ut pengar

Postkontoren är ett av få ställen där man kan ta ut pengar från ett internationellt bankkort (ett annat ställe är 7 eleven). Tänk dock på att japanska postkontor inte har öppet dygnet runt, så kolla upp öppettiderna innan du går dit. Håll utkik efter den gröna internationella uttagsautomaten (ATM) så ska det gå bra.

7. Skicka hem pengar

Om du har bott och tjänat pengar i Japan så kanske du vill skicka hem lite av dem. Detta kan göras genom din bank, eller med hjälp av postkontoret. Se till att din bank tar emot överföringar från utlandet, och tänk på att du måste kunna visa att du betalt skatt (i Japan eller i Sverige) för de pengar du skickar hem.

Postlåda i Japan

8. Hämta post

Om du missat en leverans av ett paket är det ganska lätt att få det levererat på nytt, till din adress. Det är också möjligt att ta sig till ett postkontor och hämta paketet där. Denna service är dock inte tillgänglig på alla postkontor och gäller såklart endast under öppettiderna. Men det är en möjlighet för dig att få tag i ditt paket.

9. Skaffa försäkring

Japan Post erbjuder också livförsäkringar (生命保険, seimei hoken), som kan tecknas på postkontoret. Väldigt smidigt.

För att hitta ditt närmsta postkontor i Japan, kolla in Japan Posts hemsida.

Som boende i Japan kommer du troligtvis att besöka ett japanskt postkontor mer än en gång, med tanke på hur många olika tjänster som tillhandahålls. Vi hoppas denna guide hjälper dig på vägen.

För fler användbara tips om livet i Japan, fortsätt att följa vår Go! Go! Nihon blogg.