Apprendre le japonais à Okinawa : Soleil, sable et culture

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Des eaux claires et turquoise et des plages de sable blanc ne sont généralement pas les premières images qui viennent à l’esprit quand on pense au Japon. Mais au sud-ouest de la plus grande des îles japonaises se trouve l’île tropicale et pittoresque d’Okinawa (Okinawa Hontō) 沖縄本島. Avec sa beauté naturelle et son riche patrimoine, cette île offre le meilleur du soleil, du sable, de la mer et de la culture au Japon.

Dans cet article, nous en apprendrons davantage sur l’histoire de l’île d’Okinawa, qui est l’île principale de la préfecture d’Okinawa (Okinawa-ken 沖縄県), les principales choses à voir et à faire sur place, la célèbre cuisine locale et les raisons pour lesquelles vous pourriez souhaiter apprendre le japonais à Okinawa.

Petite histoire d’Okinawa

L’île d’Okinawa est la plus petite et la moins peuplée des cinq îles principales du Japon, mais son histoire remonte à la préhistoire. Les premiers habitants d’Okinawa étaient des pêcheurs, des chasseurs et des cueilleurs, qui ont fini par devenir des agriculteurs à mesure que les terres étaient mises en valeur.

À partir du 15e siècle, Okinawa a fait partie du royaume Ryūkyū (ryūkyū ōkoku 琉球王国), qui était séparé du Japon, pendant plus de 400 ans. Pendant cette période, le commerce international a prospéré dans la région, ce qui a conduit à un mélange intéressant d’influences culturelles d’autres pays asiatiques. Le royaume a rejoint le Japon en 1609 et a été aboli en 1879.

Okinawa a été dévastée pendant la Seconde Guerre mondiale et est restée sous le contrôle des États-Unis de 1945 à 1972. Cependant, la présence militaire américaine n’a jamais vraiment quitté le territoire – aujourd’hui, il existe encore plus de 30 bases militaires américaines dans la préfecture d’Okinawa.

Au XXIe siècle, Okinawa est reconnue pour sa beauté naturelle et sa valeur écologique, attirant sur ses rivages subtropicaux des visiteurs et des chercheurs venus de près ou de loin.

Ce qu’il faut voir et où aller

Comme nous l’avons dit, les principales attractions d’Okinawa sont ses magnifiques plages – la préfecture elle-même compte 160 îles ! Mais ce n’est pas tout ce qu’offre la région. Voyons maintenant ce qu’il y a de mieux à voir et à faire sur l’île d’Okinawa.

Image of turquoise blue sea water at a beach

Excursions sur les plages et les îles

Même si l’île d’Okinawa n’est pas réputée pour avoir les meilleures plages de la préfecture, vous trouverez néanmoins de belles plages où vous pourrez vous détendre et vous baigner. Ajoutez à cela la plongée avec tuba ou le stand up paddle boarding, et vous tomberez absolument amoureux des eaux chaudes et cristallines et de l’environnement marin époustouflant. C’est le moyen idéal de se détendre après une dure semaine d’apprentissage du japonais à Okinawa !

Parmi les plages les mieux notées de l’île principale, citons Manza Beach 万座ビーチ, Araha Beach アラハビーチ et Emerald Beach エメラルドビーチ.

Depuis l’île principale, vous pouvez prendre un bateau et visiter les petites îles voisines, comme l’île de Zamami (Zamami jima 座間味島), l’île isolée d’Aka (Aka jima 阿嘉島) et l’île de Sesoko (Sesoko jima 瀬底島, qui est reliée à l’île principale par un pont.

Ruines de châteaux

Il existe un certain nombre de ruines de châteaux à Okinawa, qui rappellent la culture unique qui s’est développée dans cette région parce qu’elle était un pays séparé du Japon jusqu’au XIXe siècle.

Parmi les endroits notables, citons :

  • Shurijō 首里城 – Shuri était l’ancienne capitale du royaume Ryūkyū et le château était le centre administratif et la résidence des rois du royaume.
  • Nakijinjōato 今帰仁城跡 – situé à l’extrémité nord de l’île et classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il a été construit dans les années 1200 et est un décor populaire pour les cerisiers en fleurs au printemps.
  • Nakagusuku 中城城跡 – vestiges d’un château bien préservé offrant une belle vue sur les environs.

Okinawa Prefectural Museum et Art Museum 

Le musée (Okinawa kenritsu hakubutsukan 沖縄県立博物館) se concentre sur l’histoire, la culture, les traditions et l’art d’Okinawa. C’est un excellent point de départ pour quiconque souhaite en savoir plus sur la région.

Kokusaidōri 国際通り

C’est la principale rue commerçante de Naha (Naha-shi 那覇市), la capitale de la préfecture d’Okinawa. C’est une expérience de shopping colorée où vous trouverez de nombreux endroits ouverts tard, de la musique live dans les restaurants, et beaucoup de boutiques, bars et restaurants différents.

Okinawa Prefectural Peace Memorial Park

En 1945, plus de 100 000 soldats japonais et 12 000 soldats américains ont été tués lors de la bataille d’Okinawa. Aujourd’hui, un parc commémoratif de la paix (Okinawa heiwa kinen kōen 沖縄平和祈念公園) existe à l’endroit où cette bataille s’est terminée, englobant un musée, un bouddha de 12 mètres de haut représentant la paix, et des monuments rappelant la vie de ceux qui sont morts.

Cuisine locale

Grâce aux influences d’autres pays voisins, la cuisine d’Okinawa a ses propres goûts uniques qui la distinguent fortement des autres types de nourriture japonaise. Voici une sélection de quelques-uns des plats les plus connus que vous devez essayer lorsque vous apprenez le japonais à Okinawa.

goya champuru

Gōya champuru ゴーヤチャンプル

Si vous n’avez jamais essayé le melon amer, il est possible que vous détestiez ce plat au départ puisque le melon amer (gōya ゴーヤ) en est le composant principal. Mais laissez-lui une chance de vous séduire ! Il s’agit, après tout, du plat représentatif d’Okinawa. Le melon amer est sauté avec de la poitrine de porc, un œuf et du tofu, et une sauce au soja et au dashi (bouillon de soupe généralement composé de poisson et d’algues).

Il existe d’autres types de champuru, ou plats sautés d’Okinawa, si vous ne supportez vraiment pas le melon amer. Parmi les autres ingrédients, citons les germes de soja, le poisson, la viande et le Spam.

Okinawa soba 沖縄そば

Malgré son nom, le soba d’Okinawa ne contient pas de nouilles de sarrasin. Ces nouilles ressemblent plutôt aux udon, car elles sont faites de farine, de blé et d’oeufs. Le plat combine les nouilles avec un bouillon de porc, du dashi, de la poitrine de porc et d’autres garnitures. À bien des égards, il s’agit donc d’une combinaison de plats udon et ramen !

Beni imo 紅芋

On trouve la patate douce partout au Japon, mais ce type de patate douce est local à Okinawa. Qu’est-ce qu’elle a de si spécial ? Elle est délicieusement sucrée et d’une couleur violette frappante. Vous pouvez la trouver utilisée dans des sucreries, des glaces, des gâteaux, ou simplement cuite à la vapeur. Plein de vitamines, de fibres et d’antioxydants, le beni imo est considéré comme un super aliment.

Taco rice

Le riz pour tacos, ou tako raisu タコライス, a été créé en 1984 par un restaurateur japonais qui voulait créer un repas à la fois rassasiant et apprécié par les militaires américains stationnés à Okinawa. Il a combiné les garnitures d’un taco avec du riz cuit à la vapeur et c’est rapidement devenu un plat populaire.

Même si ce n’est pas ce que certains appellent de la nourriture japonaise « authentique », le taco au riz représente une part importante de la culture d’Okinawa dans le mélange de différentes cultures et influences.

Rafutē ラフテー

Le porc est très présent à Okinawa et ce plat est un must pour ceux qui en mangent. Dérivé du porc braisé chinois, cette version d’Okinawa présente de la poitrine de porc qui a été braisée dans du sucre noir, de la sauce soja et de la liqueur distillée. Cette liqueur est appelée awamori 泡盛 et elle est unique à Okinawa.

Apprendre le japonais à Okinawa : Soleil, sable et culture

Pourquoi apprendre le japonais à Okinawa

Avec ses nombreuses influences culturelles différentes et sa beauté naturelle, l’île d’Okinawa est l’un des endroits les plus étonnants et uniques où vous pouvez apprendre le japonais au Japon.

C’est un endroit idéal pour les étudiants, car les loyers et le coût de la vie y sont généralement moins élevés que dans les autres régions du Japon.

Notre école partenaire ICLC Okinawa Japanese Language School est la plus ancienne école de langue japonaise d’Okinawa. Située près de l’aéroport de Naha et à 5 minutes à pied de la gare la plus proche, cette école accueille des étudiants du monde entier et les aide à apprendre le japonais tout en leur faisant vivre des expériences culturelles inoubliables.

Contactez-nous pour en savoir plus sur cette école ou pour obtenir de plus amples informations sur la vie et les études au Japon.

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