Sol, arena y cultura: aprende japonés en Okinawa

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Las aguas cristalinas de color turquesa y las playas de arena blanca no suelen ser las primeras imágenes que te vienen a la mente cuando piensas en Japón. Pero ubicada al suroeste del archipiélago japonés, se encuentra la tropical y pintoresca isla de Okinawa (Okinawa Hontō) 沖縄本島. Con su belleza natural y rico patrimonio, esta isla ofrece lo mejor del sol, la arena, el mar y la cultura de Japón.

En este artículo, aprenderemos más sobre la historia de la isla de Okinawa, que es la isla principal de la prefectura de Okinawa (Okinawa-ken 沖縄県), las mejores cosas para ver y hacer allí, la famosa cocina local y por qué puede que te guste aprender japonés en Okinawa.

Breve historia de Okinawa

La isla de Okinawa es la más pequeña y menos poblada de las cinco islas principales de Japón, pero tiene una historia que se remonta a tiempos prehistóricos. Los primeros habitantes de Okinawa eran pescadores, cazadores y recolectores, y con el tiempo también se convirtieron en agricultores a medida que se desarrollaba la tierra.

Desde el siglo XV, Okinawa formó parte del Reino Ryūkyū (ryūkyū ōkoku 琉球王国), que estuvo separado de Japón durante más de 400 años. Durante este tiempo, el comercio internacional floreció en la región, dando lugar a una interesante mezcla de influencias culturales de otros países asiáticos. El reino se unió a Japón en 1609 y fue completamente abolido en 1879.

Okinawa fue devastada durante la Segunda Guerra Mundial y estuvo bajo el control de los Estados Unidos desde 1945 hasta 1972. Sin embargo, la presencia militar de los EE. UU. nunca se fue realmente; hoy en día, todavía hay más de 30 bases militares de los EE. UU. en la prefectura de Okinawa.

Hoy en día, Okinawa es reconocida por su belleza natural y valor ecológico, atrayendo visitantes e investigadores de cerca y de lejos a sus costas subtropicales.

Qué ver y hacer

Como mencionábamos, algunas de las principales atracciones de Okinawa son sus hermosas playas: ¡esta prefectura está compuesta por 160 islas! Pero eso no es todo lo que la región tiene que ofrecer; echemos un vistazo a algunas de las mejores cosas para ver y hacer en la isla de Okinawa.

Imagen de agua de mar azul turquesa en una playa de okinawa

Saltar de isla y playa

Aunque no se cree que la isla de Okinawa tenga las mejores playas de la prefectura, aquí encontrarás hermosas playas para relajarte y nadar. Agrega algo de esnórquel o surf de pala (stand up paddle boarding) y te enamorarás por completo de sus cálidas aguas cristalinas y su impresionante entorno marino. ¡Es la manera perfecta de relajarse después de una dura semana aprendiendo japonés en Okinawa!

Algunas de las playas de más alta categoría en la isla principal incluyen Manza Beach 万座ビーチ, Araha Beach y Emerald Beach エメラルドビーチ.

Desde la isla principal se puede ir en barco y visitar las islas cercanas más pequeñas, como la isla Zamami (Zamami jima 座間味島), la apartada isla Aka (Aka jima 阿嘉島) y la isla Sesoko (Sesoko jima 瀬底島, que es conectado a la isla principal por un puente.

Ruinas del castillo

En Okinawa existen varias ruinas de castillos, recordatorios de la cultura única que se desarrolló en esta área gracias a que fue un país separado de Japón hasta el siglo XIX.

Algunas ubicaciones notables incluyen:

  • Shurijō 首里城 – Shuri fue la antigua capital del Reino Ryūkyū y el castillo fue el centro administrativo y la residencia de los reyes del reino.
  • Nakajinjōato 今帰仁城跡 – ubicado en el extremo norte de la isla y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, este castillo fue construido en el 1200 y es un popular telón de fondo durante la temporada de flores de cerezo en primavera.
  • Nakagusuku 今帰仁城跡: restos del castillo bien conservados con una hermosa vista de los alrededores.

Museo de la Prefectura de Okinawa y Museo de Arte

El Museo de la Prefectura de Okinawa (Okinawa kenritsu hakubutsukan 沖縄県立博物館) se centra en la historia, la cultura, las tradiciones y el arte de Okinawa. Es un excelente lugar para comenzar aprender más sobre la región.

Kokusaidōri 国際通り

Esta es la principal calle comercial de Naha (Naha-shi 那覇市), la capital de la prefectura de Okinawa. Es una colorida experiencia de compras donde encontrarás muchos lugares abiertos hasta tarde, restaurantes con música en vivo y muchas tiendas, bares y locales diferentes.

Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa

En 1945, más de 100.000 soldados japoneses y 12.000 estadounidenses murieron en la Batalla de Okinawa. Hoy en día, existe un parque conmemorativo de la paz (Okinawa heiwa kinen kōen 沖縄平和祈念公園) donde terminó esta batalla, que incluye un museo, un Buda de 12 metros de altura que representa la paz, y monumentos que recuerdan la vida de aquellos que dieron su vida.

Cocina local

Gracias a las influencias de otros países cercanos, la cocina de Okinawa tiene sus propios sabores únicos que la hacen muy diferente de otros tipos de comida japonesa. Aquí te traemos una selección de algunos de los platos más conocidos que debes probar cuando vayas a Okinawa a aprender japonés.

goya champuru okinawa

Gōya champuru ゴーヤチャンプル

Si nunca antes has probado el melón amargo (gōya ゴーヤ) , es posible que odies este plato al principio ya que es el principal ingrediente del Gōya champuru. Pero, ¡dale la oportunidad! después de todo, es el plato más representativo de Okinawa. El melón amargo se saltea con panceta de cerdo, huevo, tofu, y salsa de soja y dashi (caldo de sopa generalmente hecho de pescado y algas marinas).

En caso que realmente el melón amargo no sea para ti, debes saber que existen otros tipos de champuru, o platos salteados de Okinawa. Algunos otros ingredientes incluyen brotes de soja, pescado, carne y Spam.

Soba de Okinawa 沖縄そば

A pesar del nombre, el soba de Okinawa no es a base de fideos de trigo sarraceno, sino que se asemeja al udon en el sentido de que es un fideo hecho de harina, trigo y huevo, con panceta de cerdo y algunos otros aderezos.

Beni imo 紅芋

La batata o boniato se encuentra en todas partes en Japón, pero este tipo de batata es local de Okinawa. ¿Qué tiene de especial? Es deliciosamente dulce y tiene un llamativo color púrpura. Puedes encontrarla en dulces, helados, pasteles o simplemente cocida al vapor. El beni imo se considera un superalimento ya que contiene muchas vitaminas, fibra y antioxidantes.

Taco rice (arroz de tacos)

El arroz de tacos, o tako raisu タコライス, fue creado en 1984 por el dueño de un restaurante japonés que quería crear una comida que llenase y que fuera del gusto del personal militar estadounidense apostado en Okinawa. Combinó el relleno de un taco con arroz al vapor y rápidamente se convirtió en un plato popular.

Aunque tal vez no sea lo que algunas personas podrían llamar comida japonesa “auténtica”, el arroz de tacos representa una gran parte de la cultura de Okinawa en la mezcla de diferentes culturas e influencias.

Rafutē ラフテー

El cerdo es muy popular en Okinawa y este plato es imprescindible para aquellos que comen carne de cerdo. Derivado del cerdo estofado chino, esta versión de Okinawa presenta panceta de cerdo estofada en azúcar negra, salsa de soja y licor destilado. Este licor se llama awamori 泡盛 y es único de Okinawa.

Okinawa infographic in Spanish

Por qué aprender japonés en Okinawa

Con sus muchas influencias culturales diferentes y su belleza natural, la isla de Okinawa es uno de los lugares más impresionantes y únicos donde puedes ir a aprender japonés en Japón.

Es perfecto si te encanta el aire libre y el clima cálido, y es un lugar ideal para estudiantes, ya que el alquiler y el coste de vida son generalmente más bajos que en otras áreas de Japón.

Nuestra escuela asociada ICLC Okinawa Japanese Language School es la escuela de idioma japonés más antigua de Okinawa. Ubicada cerca del aeropuerto de Naha y a solo 5 minutos a pie de la estación de tren más cercana, esta escuela da la bienvenida a estudiantes de todo el mundo, ayudándolos a aprender japonés mientras adquieren experiencias culturales inolvidables.

Contáctanos para obtener más información sobre esta escuela o para obtener más información sobre cómo vivir y estudiar en Japón.

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