Sol, sand och kultur: lär dig japanska i Okinawa

Lästid: 5 minutes

Klarblått, turkost vatten och vita sandstränder är vanligtvis inte de första bilderna som dyker upp i huvudet när man tänker på Japan. Men sydväst om den största av Japans öar ligger den tropiska och pittoreska ön Okinawa (Okinawa Hontō) 沖縄本島. Med sin naturliga skönhet erbjuder denna anrika ö det allra bästa av sol, sand, hav och kultur i Japan.

I den här artikeln lär du dig lite mer om Okinawas historia, som är huvudön i Okinawa-prefekturen (Okinawa-ken 沖縄県), de bästa sakerna att se och göra, det berömda lokala köket och varför du kanske skulle vilja lära dig japanska i Okinawa.

Okinawas historia i korta drag

Okinawa är den minsta och minst befolkade av Japans fem huvudöar, men den har en lång historia som går tillbaka till förhistorisk tid. De tidiga okinawainaborna var fiskare, jägare och samlare och blev så småningom också jordbrukare i takt med att marken exploaterades.

Från 1400-talet var Okinawa i över 400 år en del av Ryūkyū-kungariket (ryūkyū ōkoku 琉球王国), som var separat från Japan. Under denna tid blomstrade den internationella handeln i regionen, vilket ledde till en intressant blandning av kulturella influenser från andra asiatiska länder. Kungariket anslöt sig till Japan år 1609 och avskaffades sedan 1879.

Okinawa ödelades under andra världskriget och stod under USA:s kontroll från 1945 till 1972. Den amerikanska militära närvaron försvann dock aldrig riktigt – idag finns det fortfarande över 30 amerikanska militärbaser i Okinawa-prefekturen.

Idag är Okinawa känt för sin naturliga skönhet och sitt ekologiska värde, vilket lockar besökare och forskare från när och fjärran till dess subtropiska stränder.

Saker att se och göra

Som nämnts är några av huvudattraktionerna i Okinawa dess vackra stränder – själva prefekturen har 160 öar! Men det är inte allt som regionen har att erbjuda – låt oss ta en titt på några av de bästa sakerna att se och göra på ön Okinawa.

Image of turquoise blue sea water at a beach

Strand- och ö-hoppning

Även om ön Okinawa inte anses ha de allra bästa stränderna i prefekturen hittar du ändå vackra stränder att koppla av och bada på. Lägg till lite snorkling eller stand up paddle boarding så du kommer garanterat att bli förälskad i det varma kristallklara vattnet och den fantastiska marina miljön. Det är det perfekta sättet att varva ner efter en tuff vecka av att lära dig japanska i Okinawa!

Några populära stränder på huvudön är Manza Beach 万座ビーチ, Araha Beach アラハビーチ och Emerald Beach エメラルドビーチ.

Från huvudön kan besöka de mindre öarna i närheten med båt, till exempel Zamami-ön (Zamami jima 座間味島), den avskilda Aka-ön (Aka jima 阿嘉島) och Sesoko-ön (Sesoko jima 瀬底島), som även kan nås från huvudön via en bro.

Slottsruiner

Det finns ett flertal slottsruiner på Okinawa. Ett kvarstående minne av den unika kultur som utvecklades i detta område tack vare att det var ett separat land från Japan fram till 1800-talet.

Några sevärda ruiner är bland annat dessa:

  • Shurijō 首里城 – Shuri var tidigare huvudstaden i Ryūkyū-kungariket och slottet var rikets administrativa centrum och hem till dess kungar.
  • Nakajinjōato 今帰仁城跡 – En del av UNESCOs världsarv som du finner på den norra sidan av ön. Det byggdes på 1200-talet och under våren agerar det ofta bankgrund för foton av körbärsblommorna. 
  • Nakagusuku 中城城跡 – Välbevarade slottsruiner med fin utsikt över omgivningarna.

Okinawa Prefectural Museum & Art Museum 

Museet (Okinawa kenritsu hakubutsukan 沖縄県立博物館) fokuserar på Okinawas historia, kultur, traditioner och konst. Det är en bra utgångspunkt för alla som vill lära sig mer om regionen.

Kokusaidōri 国際通り

Detta är huvudshoppinggatan i Naha (Naha-shi 那覇市), huvudstaden i Okinawa-prefekturen. Det är en färgstark shoppingupplevelse där du hittar många ställen som har öppet sent, livemusik på restaurangerna och massvis av olika butiker, barer och restauranger.

Okinawa Prefectural Peace Memorial Park

År 1945 dödades över 100 000 japanska och 12 000 amerikanska soldater i Slaget om Okinawa. Idag finns en fredsminnespark (Okinawa heiwa kinen kōen 沖縄平和祈念公園) där slaget slutade, med ett museum, en 12 meter hög Buddha som representerar freden och monument till minne av de liv som förlorades.

Det lokala köket

Tack vare influenser från närliggande länder har det okinawanska köket sina egna unika smaker som gör att det skiljer sig en hel del från andra typer av japansk mat. Här är bara ett urval av några av de mest välkända rätterna som du bör prova när du lär dig japanska i Okinawa.

goya champuru

Gōya champuru ゴーヤチャンプル

Om du inte har testat bittergurka tidigare är risken stor att denna rätt inte hamnar på favoritlistan till att börja med eftersom bittergurka (gōya ゴーヤ) är huvudkomponenten. Men ge den en chans, det är en smak man brukar kunna vänja sig vid. Det är trots allt Okinawas mest representativa maträtt. Bittergurkan wokas ihop med sidfläsk, ägg och tofu samt en soja- och dashi-sås (soppfond vanligen gjord av fisk och sjögräs).

Det finns andra typer av champuru, eller Okinawas wokrätter, om du verkligen inte klarar av bittergurkan. Några andra vanliga ingredienser är t ex böngroddar, fisk, kött och Spam.

Okinawa soba 沖縄そば

Trots namnet innehåller Okinawa soba inga bovete-nudlar. Snarare liknar nudlarna udon i att de är nudlar med tuggmotstånd och är gjorda av vetemjöl och ägg. Rätten kombinerar nudlarna med en fläskbuljong, dashi, sidfläsk och andra tillbehör. På många sätt är det som lite av en kombination av udon- och ramenrätter!

Beni imo 紅芋

Sötpotatis finns överallt i Japan, men detta är en lokal version från Okinawa. Så vad är det som är så speciellt med just denna? Den är urartat söt och har en slående lila färg. Den används i sötsaker, glass och kakor, men äts också ångad hel. Beni imo är full av vitaminer, fibrer och antioxidanter och anses vara en ‘superfood’.

Taco rice

Taco Rice, eller tako raisu タコライス, lagades först 1984 av en japansk restaurangägare som ville ta fram en rätt som mättade och uppskattades av de amerikanska militärer som var stationerade i Okinawa. Han kombinerade fyllningen i av tacos med ångat ris och det blev snabbt en mycket populär maträtt.

Även om det kanske inte är vad vissa människor skulle kalla “äkta” japansk mat så representerar taco rice en stor del av Okinawas kultur i blandningen av olika kulturer och influenser.

Rafutē ラフテー

Fläskkött är en stor del av köket i Okinawa och den här rätten är ett måste för den som äter fläskkött. Den här okinawanska varianten, som härstammar från kinesiskt bräserat fläsk, innehåller fläsksida som bräserats i brunt socker, sojasås och destillerad sprit. Denna spritsort kallas awamori 泡盛 och är unik för Okinawa.

Okinawa infographic in Swedish

Varför studera japanska på Okinawa?

Med sina många olika kulturella influenser och sin naturliga skönhet är ön Okinawa en av de vackraste och mest unika platserna där du kan lära dig japanska i Japan.

Det är perfekt om du älskar friluftsliv och varmt väder, och det är en perfekt ort för studenter eftersom hyran och levnadskostnaderna i allmänhet är lägre än i andra områden i Japan.

Vår partnerskola ICLC Okinawa Japanese Language School är den äldsta japanska språkskolan i Okinawa. Skolan ligger nära Naha flygplats och bara 5 minuters promenad från närmaste tågstation. De välkomnar studenter från hela världen och hjälper dem att lära sig japanska samtidigt som de får oförglömliga kulturupplevelser.

Kontakta oss om du vill veta mer om den här skolan eller om du vill ha mer information om att bo och studera i Japan.

Dela den här artikeln

Go! Go! Nihon

Relaterade artiklar

Japansk kultur
Bo i Japan