Ser LGBTQ+ en Japón

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Es un hecho que Japón es uno de los países más desarrollados del mundo. La puntualidad de su transporte público, calles impolutas, seguridad ciudadana y una alta esperanza de vida definen el país en todo el mundo.

Sin embargo, hay muchos aspectos de la sociedad japonesa que tardan en cambiar, siendo uno de ellos el reconocimiento, la aceptación y la comprensión de la comunidad LGBTQ+. Entonces, ¿Cómo es ser una persona LGBTQ+ en Japón?

¿Hay homofobia en Japón?

Si bien la homofobia abierta o flagrante puede no parecer un problema en Japón, esto no significa que no exista en formas más sutiles o microagresivas.

Desde mi punto de vista, es más difícil ser LGBTQ+ en Japón siendo japones que siendo, por ejemplo, extranjero occidental. En la sociedad japonesa, los extranjeros occidentales son vistos como «diferentes» ya de por sí, por lo que no están sujetos a los mismos estándares sociales que los japoneses. Esto incluye la presión para ajustarse a las fuertes expectativas heteronormativas de la sociedad japonesa.

Sin embargo, esta es solo una observación general basada en la vida en una gran ciudad: la dinámica podría ser diferente fuera de los grandes centros urbanos, o incluso en los barrios de extrarradio.

Si bien es poco común ver actos manifiestos de homofobia a diario, lo cierto es que ha habido algunas figuras públicas que han expresado su desagrado hacia las personas LGBTQ+ en el pasado.

Por ejemplo, en agosto de 2018 se dio un caso que captó la atención de los medios internacionales. Mio Sugita, miembro del Partido Democrático Liberal, cuestionó el uso del dinero de los contribuyentes para causas LGBTQ como el matrimonio igualitario, dado que “estos hombres y mujeres no tienen hijos; es decir, no son productivos”. Casi al mismo tiempo, otro miembro del Partido Democrático Liberal, Tomu Tanigawa, sugirió que las relaciones homosexuales son una especie de “hobby” y que no hacen falta medidas legales para permitir el matrimonio igualitario.

Progreso hacia el futuro

Dejando a un lado todo este odio, varios gobiernos locales han tomado la iniciativa de legalizar las parejas de hecho del mismo sexo. El primero fue Shibuya, seguido de Setagaya (ambos en Tokio). Desde entonces, algunos otros han seguido su ejemplo, incluyendo Sapporo, Fukuoka y Osaka. En mayo de 2022, el Gobierno Metropolitano de Tokio anunció que las parejas del mismo sexo serían reconocidas en toda la ciudad; sin embargo, todavía no se consideran matrimonios legales.

Además de eso, el gobierno central no reconoce las parejas del mismo sexo. Por lo tanto, en términos prácticos, estos certificados emitidos por los gobiernos locales tienen poca o ninguna utilidad.

También hay gente intentando llamar la atención del gobierno. En febrero de este año, en el día de San Valentín, 13 parejas del mismo sexo demandaron al gobierno japonés alegando que poder casarse era su derecho constitucional. El artículo 24 de la Constitución dice que “el matrimonio se basará solo en el consentimiento mutuo de ambos sexos, y se mantendrá a través de la cooperación mutua del marido y la mujer, ambos con los mismos derechos”.

Las voces de los japoneses LGBTQ+ sigue teniendo que ser más fuerte para que pueda ser escuchada, lo que nos lleva al Orgullo.

Orgullo gay

Como muchos otros países, Japón tiene su propia versión del Orgullo gay. El primer evento tuvo lugar en 1994. La fiesta principal del Orgullo se organiza en Tokio, y se conoce como Tokyo Rainbow Pride (東京レインボープライド). Normalmente se celebra entre abril y mayo, y consiste en un desfile de 3 km alrededor de la zona de Harajuku/Shibuya. Aun así, el día del Orgullo no es solo una marcha, sino toda una celebración que dura una semana y que está organizada por la comunidad LGBTQ de Tokio, con el fin de apoyar y promover la igualdad y conciencia social sobre el tema. Durante el fin de semana hay también una feria en el parque de Yoyogi (代々木公園), donde diferentes empresas y organizaciones muestran su apoyo y ofrecen regalos; también se montan puestos de comida y bebida y un escenario con presentaciones.

Hay otras marchas del Orgullo alrededor del país, como la Kansai Rainbow Festa. Vale la pena comprobar cuál es la más cercana al lugar donde vives o que vas a visitar.

El famoso Nichōme  

La zona de Tokio más famosa asociada a la comunidad LGBTQ+ se llama Nichōme (2丁目), en Shinjuku. El área tiene una enorme concentración de bares LGBTQ+ (alrededor de 300). La mayoría son muy pequeños y se encuentran en varios de los muchos pisos de los edificios del barrio. Estos pequeños locales tienen una atmosfera acogedora centrada en la figura del camarero tras la barra, que suele ser el propietario (o mama-san, en jerga gay japonesa). Normalmente todo el mundo se conoce entre sí, y a veces los clientes habituales traen consigo comida preparada en casa para compartir. Estos bares pueden suponer una experiencia única, pero sin demasiado conocimiento del idioma, es bastante posible que no vayas a entender mucho y que te sientas fuera de lugar.

Entre los bares más populares donde suelen ir los extranjeros, destaca Dragon Men, un discopub con su propia pequeña pista de baile. Otro bar famoso es The Eagle, que recientemente ha abierto un segundo local allí mismo, en Nichōme. Gold Finger es un bar para lesbianas, y los sábados solo pueden entrar mujeres. Y por último, escondida en el primer piso de un edificio, encontrarás la discoteca más famosa: Arty Farty. Un consejo: mucha gente primero hace botellón enfrente del Seven Eleven de la zona antes de entrar en los bares.

Otros bares y discotecas que vale la pena mencionar son Campy, AiiRo Cafe, FTM Bois (para transexuales), The ANNEX y AiSOTOPE Lounge.

Otras comunidades y eventos LGBTQ+

Por supuesto, las comunidades LGBTQ+ existen también fuera de Tokio, ¡aquí tienes algunos otros lugares distribuidos por todo el país!

Si estás en Osaka, encontrarás reuniones de la comunidad LGBTQ+ en Dōyamachō 堂山町, un área cerca del bullicioso distrito comercial y de entretenimiento de Umeda 梅田. Ten en cuenta que muchos de los bares y clubes LGBTQ+ atienden a un público exclusivo, sin embargo, hay algunos establecimientos aptos para extranjeros que dan la bienvenida a todos, como el bar gay australiano FrenZ-FrenZY o el Explosion Club.

En las cercanías de Kioto, encontrarás los populares bares Azure (solo para hombres), Apple (también solo para hombres), Bar Look Me (bar para lesbianas) y Jake (solo para mujeres).

Si bien Fukuoka carece de un barrio dónde se concentre la comunidad LGBTQ+, en Hakata 博多 encontrarás un puñado de bares como Rushmerry, Daidai y Cracker.

Si vas al norte de Japón, en Sapporo, conocerás una de las ciudades más amigables con la comunidad LGBTQ+ de Japón, y de hecho fue uno de los primeros lugares en Japón en reconocer las parejas del mismo sexo. Los bares y clubes LGBTQ+ se encuentran en el área de Susukino すすきの. Bar Orb es uno de los bares gay más antiguos de la zona y, aunque todo el mundo es bienvenido, es especialmente popular entre la población local de lesbianas. Los hombres homosexuales lo pasan en grande en Bar Sign Oh!, con su sesgo hacia la música pop y su amable personal. Y finalmente Lalatoo, es famoso por organizar espectáculos de cabaret drag tanto japoneses como internacionales.

De vuelta en Tokio, Dragon Men tiene un evento llamado Not Alone Café, que ocurre el primer domingo del mes. Es un evento abierto a todo el mundo y puede ser una buena forma de conocer gente nueva cuando llegas a Tokio por primera vez. También en Nichōme está Akta, un centro comunitario para la comunidad LGBTQ+ en Tokio. Aunque casi todo está en japonés, encontrarás personas que hablen inglés.

Otro evento LGBTQ es el festival de cine Rainbow Reel Tokyo. La primera edición tuvo lugar en 1992. El festival suele celebrarse en julio, así que mantente atento en esta época.

Para aprender más sobre cómo es ser LGBTQ en Japón, recomendamos el documental Gaycation. Es una serie creada por Vice que muestra la vida LGBTQ+ en varias ciudades del mundo, ¡y el primer episodio es en Tokio!

Además, si eres un extranjero que vive en Japón y quiere conectarse con las comunidades LGBTQ+ locales, una organización llamada Stonewall Japan podría ser un buen primer puerto de escala. Su objetivo es crear un espacio seguro y abierto para los grupos minoritarios sexuales y de género en Japón a través de diferentes eventos y proyectos.

Palabras útiles en japonés

LGBTQ/”minoría sexual”
性的少数者 (性的マイノリティ)
せいてきしょうすうしゃ (せいてきマイノリティ)
Seitekishōsūsha (seiteki mainoriti)

Gay
ゲイ
Gei

Lesbiana
レズビアン
Rezubian

Matrimonio de personas del mismo sexo
同性婚
どうせいこん
Dōseikon

Persona homosexual
同性愛者
どうせいあいしゃ
Dōseiaisha
*También existe la palabra ホモセクシュアル 

Persona bisexual
両性愛者
りょうせいあいしゃ
Ryōseiaisha
*También existe la palabra バイセクシュアル baisekushuaru 

Persona transgénero
トランスジェンダー
Toransujendā

Intersexualidad
インターセックス
Intāsekkusu

Asexualidad
無性愛
むせいあい
Museiai

Pansexualidad
全性愛
ぜんせいあい
Zenseiai
*También パンセクシャル pansekusharu 

Queer
X ジェンダー
Ekusu jendā

Espero que este artículo te haya ayudado a tener una idea general de cómo es la vida LGBTQ+ en Japón. No todo es perfecto, pero ¡el futuro parece prometedor!

Si quieres más consejos y datos sobre la vida en Japón, sigue nuestro blog de Go! Go! Nihon.

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