Las estaciones de tren en Japón, están llenas de señales que proporcionan información a los viajeros: para poder moverse en ellas con confianza sólo hay que saber cómo identificarlas y qué intentan decirnos.

El tren es probablemente el transporte más usado en Japón. No sólo abarca la conexión entre distintas poblaciones del país, sino que también se utiliza dentro de las ciudades para trasladar pasajeros de un punto a otro. A pesar de que cada vez más las señales vienen indicadas en inglés, a menudo se ven pasajeros en las estaciones que parecen perdidos. Para evitarlo, en Go! Go! Nihon nos hemos propuesto elaborar una guía básica de supervivencia en los trenes. ¡Empezamos!

Panel informativo de trenes en Japón

Primer paso: Identificar las compañías ferroviarias en Japón

Las líneas de tren en Japón las podemos dividir entre 2 grandes grupos: aquellas pertenecientes al grupo JR y las líneas privadas.

El grupo de JR es en realidad la antigua red de Ferrocarriles Nacionales Japoneses, que fue privatizada en 1987 y desde entonces cambiaron su denominación por Japan Railways. Es la red más amplia de trenes. Actualmente se divide en seis grupos diferentes: el logotipo siempre permanece igual pero cambiando de color. Dependiendo del color que tenga, indica que abarca unas líneas u otras. La división es la siguiente:

En el caso de las líneas privadas, el número es tan elevado (más de 100 compañías diferentes) que elaborar un listado no resultaría práctico. Lo más importante es entender que el grupo JR no cubre todos los puntos de Japón y por lo tanto puede darse la situación de que debamos coger un tren de una compañía privada. En ese caso, el famoso pase Japan Rail Pass no tendría validez, ya que sólo sirve para líneas del grupo JR.

Segundo paso: Paneles informativos

En todas las estaciones de tren en Japón el funcionamiento de los paneles informativos es el siguiente: normalmente hay uno (en la barrera de entrada de la estación, en caso de que ésta sea grande) que incluye información de todos los andenes y otro en las escaleras de acceso a cada andén.

La información viene proporcionada en inglés y en japonés, y en el cartel vienen indicados los siguientes puntos (como en la foto indicado, por ejemplo en la primera línea):

  1. El nombre del servicio: Max Tanigawa
  2. El número de servicio: 409
  3. La hora a la que sale el tren: 11:52
  4. El destino final del tren: Echigo-Yuzawa
  5. Número de andén: 22
  6. Número de coches que tiene el tren: 8

Es importante tener en cuenta que nuestro destino puede ser una parada intermedia entre el lugar donde estamos y otro punto del país.

Por ejemplo, si queremos desplazarnos de Tokio a Nagoya quizás cojamos un tren shinkansen (de alta velocidad). En este caso, accederemos a la línea Nozomi que es el tren de alta velocidad que nos llevará allí. El destino final del tren es Shin-Osaka, de forma que Nagoya es en realidad una parada intermedia. Por lo tanto, para coger este tren tendríamos que buscar en el panel informativo un tren Shinkansen, cuyo destino sea Shin Osaka y cuyo servicio sea Nozomi.

Carta IC

Tercer paso: Los tipos de trenes existentes

En base al lugar al que queramos desplazarnos, debemos optar por un tipo de servicio u otro. En Japón hay trenes que no paran en todas las estaciones, de modo que no basta con estar en el andén correcto y dirigirnos en la dirección adecuada, sino que además debemos asegurarnos de coger un tren que pare donde queremos llegar.

En esta lista vienen indicados por número de paradas, de más a menos:

  •  Local (普通): Los trenes locales paran en todas las estaciones. Normalmente viene indicado en un letrero digital de cada vagón y en el panel informativo de la estación. Sin asientos reservados.
  •  Rapid (快速): Estos trenes no paran en todas las estaciones pero sólo se saltan algunas de ellas. No equivaldrían a un express. Sin asientos reservados.
  •  Semi-express (準急): Paran en menos estaciones que los 2 anteriores. No son tan comunes como el resto de trenes. Sin asientos reservados.
  •  Express (急行): Paran en pocas estaciones y su billete es ligeramente más caro que el de los trenes indicados anteriormente. Sin asientos reservados.
  •  Limited Express (特急): Después del shinkansen son los más rápidos. Existe la posibilidad de reservar asiento pagando un suplemento.
  •  Shinkansen (新幹線): Es el tren más rápido (y más caro) que existe en Japón. A excepción de algunos vagones, todos los asientos son reservados. El precio puede reducirse un poco si cogemos el billete sin asiento reservado, con el riesgo de permanecer de pie en el trayecto porque ya estén ocupados.

Cuarto y último paso: Localizar nuestro coche

Las paradas de tren en Japón en las estaciones son considerablemente breves. Por este motivo y para evitar aglomeraciones, en el andén podemos encontrar en el suelo señales que nos indican qué trenes paran y qué coches se sitúan en cada punto.

Basta consultar nuestro billete para saber en qué coche tenemos que montarnos y buscarlo en el andén en el que va a salir nuestro tren.

Desde Go! Go! Nihon os recomendamos llevar a rajatabla la puntualidad: si llegáis un minuto tarde probablemente ya no podáis subiros al tren.

Para consultar horarios y tipos de tren os dejamos la página web de Hyperdia (que también tiene disponible una app) que resulta de gran ayuda a la hora de hacer cualquier viaje y tiene la información más actualizada.

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