Puede que quieras conocer las mejores tiendas de Akihabara antes de tu primera visita al centro otaku de Tokio. Aunque, anterior a su fama por el merchandising otaku, Akihabara fue primero un importante cruce de caminos comercial entre lo que se conocía por Edo y los mercaderes del noreste de Japón.

A medida que Tokio se expandió y engulló este centro comercial, Akihabara comenzó a crecer y cambiar. En los años 40 ya se había convertido en un área especializada en productos eléctricos, de ahí el nombre de «Ciudad Eléctrica» (電気街 denkigai). A medida que la tecnología se convirtió en sinónimo de la nueva cultura otaku en los años 70, Akihabara creció hasta ser el centro del manga, el anime y los videojuegos.

Hoy en día mantiene su reputación y tiene algunas de las mejores tiendas relacionadas con el mundo otaku y la tecnología. Sigue leyendo y descubre cuáles son las mejores tiendas de Akihabara, el laberinto de neón de Tokio.

Akihabara Radio Kaikan

Uno de los puntos de referencia de Akiba, Akihabara Radio Kaikan no se ha movido del sitio desde 1962. Tras un lavado de cara en 2014 con un nuevo edificio, sigue ofreciendo la misma selección ecléctica de libros, CD, videojuegos, y figuras de acción. Tiene algo para cada paladar. También es refugio de los aficionados a los juegos de cartas, sean coleccionistas o jugadores. Puedes encontrar desde Pokémon a Magic: the Gathering, y una gama de cartas de edición limitada producidas solo para el mercado japonés.

Yodobashi Camera

Yodobashi Camera puede ser una cadena, pero esta sucursal de la «Ciudad Eléctrica» es una de las mejores tiendas de Akihabara.Con siete pisos, es uno de los mejores lugares para la electrónica que mantiene el espíritu original de Akihabara. Vende de todo: smartphones, televisores, cámaras, sistemas de sonido…

Por supuesto, hay muchas otras opciones en la zona si te gusta ir de compras. Sofmap es ideal para la electrónica de segunda mano y Laox también tiene una gran oferta. Un consejo a tener en cuenta si va a visitar Japón a corto plazo, o si va a estudiar aquí menos de tres meses, es el Tax Free, u oferta libre de impuestos. Si tienes un pasaporte no japonés y no resides en Japón, puedes conseguir estos productos libres de impuestos. Presta atención a las señales, porque el IVA ha subido recientemente al 10%. En los artículos más costosos puede ser un gran ahorro.

Mandarake, una de la mejores tiendas de Akihabara

Mandarake

No te preocupes, no hemos olvidado el manga. Mandarake es el lugar al que acudir si eres un fanático de las viñetas japonesas. Una de las tiendas más grandes y mejor surtidas del mundo. No sólo eso, tiene un montón de manga de segunda mano. Esto, bajo los estándares japoneses, significa que con frecuencia está como nuevo. Un lugar estupendo para abastecerse de manga para aprender japonés. Bajo nuestra opinión, Mandarake es una de las mejores tiendas de Akihabara.

Kotobukiya y Volk’s Hobby Tengoku

Si te gustan los coleccionables, estas tiendas deberían estar en tu mapa. Disponen de una amplia gama de personajes tanto de anime como de manga, incluyendo aquellos poco conocidos que no encontrarás en ningún otro sitio. Al igual que con el manga, suele haber también secciones de segunda mano en la mayoría de las tiendas. Esta es una gran opción si no eres un purista del coleccionismo, ya que puedes encontrar algunas gemas por menos del 40-50% del precio original.

Super Potato, una de las mejores tiendas de Akihabara en materia de videojuegos retro

Gamers

Otra tienda para la búsqueda de tesoros, dirigida a, ya lo has adivinado, ¡gamers! Si te gustan los videojuegos o la animación, esta es tu tienda. Está cerca de la estación, al igual que Radio Kaikan. La tienda también organiza eventos a los que asisten regularmente actores de doblaje de anime japonés, lo que significa que puedes tener la oportunidad de conocer a tus personajes favoritos.

Super Potato

Super Potato no sólo tiene un excelente nombre sino que también es una excelente tienda. Si lo tuyo es la «vieja escuela», esta tienda es para ti. Se especializa en la compraventa de todo lo que sea retro-gaming. ¿Extrañas tu vieja Sega Mega Drive? Aquí tienen una selección de consolas antiguas a precios más que razonables, desde Sega hasta Nintendo. También tienen todos tus juegos clásicos favoritos para que retrocedas en el tiempo hasta tu infancia. Gracias a que hay un gran mercado de juegos retro en Japón, han sido capaces de mantener los buenos precios. Perfecto para abastecerte de tus juegos retro favoritos.

Gundam Cafe

Las mejores tiendas de Akihabara… y cafeterías temáticas

Otro tipo de tiendas de las que Akihabara está saturada son los bares, cafés, y restaurantes temáticos. Hay muchos, pero algunos de los más conocidos son AKB48 Cafe, Gundam Cafe, y los numerosos Maid Cafes.

Para los que no lo conozcan, AKB48 es un famoso grupo de cantantes idols, famosas en todo el mundo. Gundam es el famoso mecha operado por humanos. Básicamente es un robot, pero ten cuidado a quién se lo dices… Gundam Cafe tiene una gama de platos y bebidas temáticas relacionadas con los diferentes personajes, y vende también objetos de recuerdo.

Los Maid Cafes cuentan con personal vestido de sirvienta, aunque no exactamente un vestido tradicional. La temática de estas cafeterías es el kawaii y los platos instagrameables. Las sirvientas te reciben respetuosamente y te entretienen con varios juegos y canciones. No es para todo el mundo, pero es ciertamente toda una experiencia.

¡Arcades!

Aunque técnicamente no se trata de tiendas, sería negligente por nuestra parte no mencionar los salones recreativos japoneses que se alinean en las calles de Akihabara. Llenan pisos y pisos de edificios con todos los arcades que puedas imaginar, y otros que nunca podrías.

Empezando por la parte inferior, normalmente hay uno o dos pisos con máquinas de ganchos, purikura (プリクラ), cabinas de fotos donde puedes añadir efectos kawaii a las fotos que tomas con tus amigos y gashapon (ガシャポン), las máquinas dispensadoras de bolas con sorpresa. A medida que subes por los pisos encontrarás de todo, desde Street Fighter hasta máquinas de baile, juegos de tocar la batería, juegos de VR, y cápsulas que te harán sentir como si estuvieras dentro de un Gundam. Sean cuales sean tus gustos, si quieres jugar solo o con amigos, encontrarás algo que te mantendrá ocupado durante horas.

…y todo lo demás

Akihabara es conocida como la Ciudad Eléctrica porque es lo suficientemente grande para ser una ciudad. Las calles están llenas de tiendas y bloques de edificios con aún más tiendas en su interior. Tanto si buscas tecnología, figuras de anime y manga, libros, juegos, o bares maravillosamente extraños, tienes todo un barrio por explorar. ¿Por qué no empezar con nuestra selección de las mejores tiendas de Akihabara?

Recomendamos encarecidamente visitar el barrio en domingo, pues cierran la carretera y abren la zona a todos los otakus, turistas, y curiosos. Si la cultura de consumo es lo que te ha traído a Japón, este es tu sitio.

¿Sabes que también organizamos Viajes de Estudios para Otakus para explorar la zona en compañía de otras personas? Si no te hartas de información sobre la cultura otaku en Japón, ¡échale un ojo a la sección de cultura japonesa de nuestro blog!