Mi epopeya para pasar el JLPT N1, y cómo puedes hacerlo tú también

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Akseli, un estudiante sueco, nos cuenta su experiencia viviendo y estudiando en Japón y cómo fue pasar el JLPT N1. Este artículo en español es una traducción del original en inglés.

Saber cómo prepararse mejor para JLPT N1 no es obvio. Esto se debe a que el salto de N2 a N1 es enorme y puede resultar abrumador si no tienes un plan de estudios adecuado. Sin embargo, no es imposible, ¡siempre y cuando trabajes duro!

En este artículo compartiré mis propias experiencias y consejos y trucos sobre cómo aprobar el examen de JLPT N1.

Acerca del JLPT

El JLPT (Japanese Language Proficiency Test) o «Prueba de dominio del idioma japonés» es una prueba estandarizada del idioma japonés que se realiza dos veces al año. La prueba consiste en preguntas de opción múltiple que cubren comprensión lectora, comprensión auditiva, gramática y kanji.

Los niveles del JLPT abarcan del N5 al N1 (siendo N1 el más difícil). Además, la curva de dificultad es exponencial, por lo que el salto de N4 a N3 es aproximadamente el doble de difícil que el de N5 a N4. Esto significa que pasar de N2 a N1 requiere tanto esfuerzo académico como pasar del N5 a N2.

Según la página web oficial de JLPT, la descripción de los niveles N5 – N1 es la siguiente:

N5 – Capacidad de entender japonés básico hasta un cierto nivel.
N4 – Capacidad de entender japonés básico.
N3 – Capacidad de entender el japonés usado en escenas cotidianas hasta un cierto nivel.
N2 – Capacidad de entender el japonés usado en la vida cotidiana y en diferentes situaciones hasta un cierto nivel.
N1 – Capacidad de entender el japonés usado en una amplia gama de situaciones.

¿Por qué es importante el JLPT?

La sociedad japonesa valora mucho el ganbar-ismo (esfuerzas al máximo) y esto no solo se refleja en el sistema educativo y los famosos -e infames- exámenes nacionales de ingreso a la universidad, sino también en la importancia de las pruebas estandarizadas como el TOEIC (Test of English for Comunicación Internacional) y el JLPT.

Tener méritos y diplomas para demostrar tus habilidades es una práctica común y el JLPT es ampliamente reconocido en Japón como prueba de tu dominio del japonés. Por lo tanto, a menudo se recomienda aprobar el JLPT N1 para trabajar en una empresa o ingresar a la universidad.

Aunque N2 es el requisito mínimo para la mayoría de las universidades/lugares de trabajo, haber aprobado N1 hará que tu currículum sea más atractivo. También te dará un plus de confianza cuando tengas que escribir esos trabajos académicos o informes en el trabajo.

Imagen de una persona que sostiene un bolígrafo y lee un libro de texto en japonés

Mi epopeya para aprobar el JLPT N1

Mis motivaciones para aprobar el JLPT N1 y aprender japonés en general fueron muchas. Quería conectar mejor con los japoneses. Quería tener la opción de estudiar en la universidad/trabajar en Japón. Quería poder disfrutar de la literatura japonesa y jugar a videojuegos en japonés.

Cuando comencé a estudiar para el JLPT, me alojaba en Yokohama y estudiaba en el Yokohama Design College. En ese momento, había estudiado japonés durante aproximadamente 4 meses y mi profesor me recomendó que tomara el desafío de intentar aprobar el N3. Y así, algunos compañeros de clase y yo comenzamos a estudiar después de la escuela, comprando libros de texto como “日本語 総まとめN3” (Nihongo Sō-matome N3) y “Try!日本語能力N3” (Try! Nihongo Nōryoku shiken N3), así como los exámenes de prueba N3 proporcionados por la escuela. También tuvimos mucha suerte de tener una profesora que, dos veces por semana y fuera de su horario de trabajo, voluntariamente nos impartiera clases extra solo para que aprobáramos el N3 (saludos a Sakuma sensei).

Sin embargo, a pesar de todos los esfuerzos, no pasé N3.

Había sobreestimado mi propia habilidad y subestimado la dificultad de la prueba, así que decidí esforzarme aún más y aprobar el N2 en la próxima convocatoria del examen, que fue seis meses después.

Lo que hice diferente esta vez fue sumergirme en el idioma japonés y realizar mis pasatiempos (ver películas, jugar a videojuegos) en japonés en lugar de inglés.

También me acostumbré a buscar siempre palabras desconocidas y exportarlas a Anki (una aplicación de aprendizaje con tarjetas). Luego usé los mismos libros de texto mencionados anteriormente, pero para N2, y estudié un par de horas todos los días.

Y, con la orientación de mi profesor, ¡logré aprobar el N2!

Después de aprobar el N2, me gradué en el Yokohama Design College y regresé a Suecia. Pero por motivos personales volví a Japón seis meses después. La forma más fácil de obtener una visa era comenzar a estudiar en una escuela de idioma japonés nuevamente, así que ingresé en el Intercultural Institute of Japan, ubicado en Akihabara.

Durante mi año en el Intercultural Institute of Japan, me propuse aprobar el N1. Según mi experiencia, la diferencia entre N1 y N2 es que los textos son más difíciles y las preguntas son más abiertas (por ejemplo, «¿cuál es la intención del autor con el texto?»). Durante la comprensión auditiva, también debes recordar detalles y tomar notas mientras escuchas.

Sin embargo, más que nada, la parte difícil es que la cantidad de palabras nuevas y kanji que debes recordar. Debes aprender los 2.136 常用漢字 (jōyō kanji, los kanji más utilizados en japonés) en comparación con los aproximadamente 1.000 kanji necesarios para el N2.

En total me tomó dos años y medio pasar el N1 y un año y medio pasar de N2 a N1. Como puedes imaginar, es difícil saber por dónde empezar a estudiar. Por lo tanto, voy a compartir mis tres mejores consejos sobre lo que funcionó para mí cuando me estaba preparando para el N1.

Mis tres mejores consejos para estudiar para el JLPT N1

Lee, lee, lee!
Si no te gustan los libros, intenta leer periódicos o jugar a videojuegos con mucho texto, como juegos JRPG (Juegos de rol japoneses) o VN (Novelas virtuales). La lectura es la mejor manera de aumentar el vocabulario y familiarizarse con los patrones gramaticales y los nuevos kanji. Si lees lo suficiente, también desarrollarás la capacidad de saber si una oración «suena rara». Y este presentimiento te ayudará a pasar el N1.

Haz muchos exámenes de prueba de N1
Cuando sientas que estás comenzando a tener posibilidades de aprobar el JLPT N1, te recomendaría que te familiarices con la estructura del examen. Al hacer una gran cantidad de simulacros de exámenes, no solo verás qué lagunas en tu conocimiento necesitas llenar, sino que también aprenderás qué tipo de obstáculos se te presentarán. Solo recuerda ser honesto contigo mismo y marcar las preguntas que estás «adivinando», para que también puedas revisar esas preguntas, incluso si las respondiste correctamente.

Haz que estudiar kanji sea un buen hábito
Memorizar más de 1.000 kanji nuevos y vocabulario relacionado no es poca cosa. Es importante encontrar estructurar tu sistema de estudio. Para este propósito, recomiendo obtener un libro de texto de kanji, por ejemplo 留学生のための漢字の教科書 上級1000 (Ryūgakusei no tame no kanji no kyōkasho jōkyū 1000) y para cada kanji, escribe metódicamente listas con con palabras japonesas y su equivalente. Escribir las palabras a mano es muy importante ya que te hace prestar más atención, haciendo que retengas mejor el conocimiento aprendido. También recomiendo comenzar cada sesión de estudio repasando primero los kanji estudiados previamente. La repetición es clave para que los nuevos kanji y el vocabulario entren en la memoria a largo plazo.

No importa cómo, el estudiar para N1 requiere un esfuerzo diligente. Sin embargo, aprobar el N1 no solo te abrirá muchas puertas si planeas estudiar en la universidad o hacer carrera en Japón, sino que también te ayudará a comprender temas más complejos y te ayudará a conectar a un nivel más profundo con los japoneses.

¿Y tú, tienes algún consejo sobre cómo estudiar para el N1? ¡Comparte tus pensamientos en los comentarios!

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Go! Go! Nihon

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