A palavra konbini (コンビニ) deve soar familiar para quem já esteve no Japão. Ela costuma ser ouvida e usada em muitas ocasiões, pois, se trata das práticas e sempre presentes lojas de conveniência japonesas. Diferente das suas contrapartes em muitos lugares do mundo, incluindo o Brasil, elas não são simples estabelecimentos esquecidos no canto de algum posto de gasolina. As konbinis têm tanta presença no Japão a ponto de ofuscar supermercados e farmácias. Às vezes, ofuscam até mesmo bancos e correios. Não acredita? Então vamos conhecer os serviços oferecidos em uma konbini.

Por que elas são únicas?

As lojas de conveniência no Japão são únicas por diversos motivos. Imagine estar passando aquela fome depois de um dia exaustivo de trabalho. Se você saiu tarde do serviço, muitos restaurantes e, até mesmo supermercados, podem estar fechados. As konbinis podem salvar sua vida, afinal elas funcionam 24 horas por dia, 7 dias por semana e 365 dias ao ano!

Mas nem só de comida vivem essas lojas. Elas reúnem uma série de produtos e serviços em um único e minúsculo espaço (como de praxe nas cidades japonesas). Nesses estabelecimentos é possível encontrar serviços de banco, correio, farmácia, prefeitura, etc. A quantidade de serviços oferecidos em uma konbini é incrível e muito além do que seu tamanho diminuto aparenta.

As grandes redes de lojas de conveniência do Japão costumam também construir estabelecimentos limpos, bem organizados, seguros e localizados nos principais pontos das cidades japonesas. Qualquer visitante estrangeiro descobrirá a praticidade delas nos seus primeiros dias de viagem, trabalho ou estudo.

Onigiri displayed in a Japanese konbini

Tipos de produtos oferecidos em uma konbini

As lojas de conveniência comercializam toda sorte de produtos, desde comidas e bebidas, até material escolar, cosméticos, jornais, mangás, remédios, livros e vitaminas.

Mais do que apenas quantidade, os produtos são de qualidade. Grande parte dos estrangeiros elogia a variedade de sushi onigiri (bolinho de arroz) das konbinis, que ainda são bem baratos comparados com outras comidas. Há ainda salgados deliciosos como o karaague (frango frito japonês) e o nikuman (pão japonês recheado com carne de porco moída). Tudo isso com a facilidade de poder esquentar qualquer alimento em um forno de micro-ondas. Comer o famoso e tradicional Cup Noodles também não é problema!

Se o seu negócio não é comida, saiba que muitos japoneses têm o hábito de passar o tempo em uma konbini lendo revistas, mangás e livros. As lojas disponibilizam uma quantidade razoável de publicações e muitos aproveitam para folhear, embora poucos as comprem de fato.

No entanto, talvez os casos mais curiosos são os de emergência. Sabe quando falta uma pilha, CD, pen-drive, etc? Tudo isso tem em uma konbini! Até mesmo guarda-chuvas são vendidos para salvar a vida dos mais desprevenidos, além de ser possível também tirar a água do joelho no banheiro, que são raros nas cidades japonesas, assim como os cestos de lixo.

Magazines sold at a konbini

Tipos de serviços oferecidos em uma konbini

Se a lista de produtos já espanta, a quantidade de serviços deixará qualquer um de boca aberta. Tem de tudo! Há alguns bem básicos como impressora, copiadora e scanner, que o cliente pode usar por conta própria, apenas inserindo moedas. Se faltar um dinheirinho durante a noite, basta usar o caixa eletrônico, quase sempre localizado do lado da impressora.

O que talvez muitos não imaginem é a possibilidade de pagar contas e enviar encomendas. Contas de água, luz ou aluguel podem ser pagas no caixa, assim como, muitas redes de lojas de conveniência possuem acordo com o Japan Post, permitindo o envio de mercadorias dos correios. Você pode até pedir para que lojas online como a Amazon entreguem suas compras na konbini próxima à sua casa, para que você não tenha que esperar o entregador.

Caso você esteja achando tudo bom demais, saiba que tem ainda mais! Em muitas konbinis existem máquinas instaladas em algum canto do estabelecimento, que permitem comprar ingressos de museu, concertos, eventos, parques temáticos, reservar ônibus, hotel, entre muitas outras coisas.

A quantidade e criatividade dos serviços oferecidos não param de aumentar. Os produtos e serviços são em geral padronizados, mas há diferenças sazonais, variações regionais e de acordo com a rede de lojas. As maiores cadeias de konbini no Japão são, na ordem: 7-Eleven, Family Mart, Lawson e Ministop. As antigas Circle K e Sunkus abandonaram o mercado e se juntaram a Family Mart, porém a quantidade de lojas de conveniência continua grande em todo o Japão, tendo uma em quase toda esquina.

Que tal uma visita?

As konbinis estão presentes no Japão desde os anos 60, de lá para cá, nunca saíram do cenário urbano japonês e da cultura pop do país. Para os estrangeiros, além de serem lojas salva-vidas, elas oferecem boas oportunidades de arubaito (trabalho de meio período) para quem tem nível intermediário de japonês. Uma viagem a turismo, estudo ou trabalho ao Japão não fica completa sem visitar uma. Fica a dica!

Se você quiser conhecer mais sobre o Japão e sua cultura, siga o blog do Go! Go! Nihon.

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