Que ce soit pour ceux qui étudient à court terme et qui n’ont pas besoin de visa ou pour ceux qui visitent le Japon en voyage-études ou en vacances, tout le monde veut profiter des attractions touristiques. L’une des possibilités offertes aux touristes est la Japan Rail Pass. Mais est-ce que cette fameuse JR Pass ça vaut le coup ?

Si vous voyagez entre plus de deux villes, et vous l’utilisez également pour vous transporter entre l’aéroport et Tokyo, alors la réponse est simplement oui. Mais avant de vous précipiter et d’en acheter une, penchons-nous un peu plus vers les détails.

exemple de JR Pass

La meilleure façon de se balader au Japon

Le Japon n’est pas le plus grand pays à parcourir, mais s’y déplacer prend quand même du temps. Il y a quelques options qui valent la peine d’être considérées selon le budget de chacun. Nous avons fait la liste des principales options ci-dessous.

Shinkansen

Les célèbres trains à grande vitesse du Japon. Il s’agit définitivement de la manière la plus rapide de voyager, mais n’est pas forcément la plus abordable…

Limited Express (express limité)

Si le shinkansen n’est pas disponible, on peut souvent prendre des trains limited express, ou rapides. Ces équivalents sont tout de même rapides, mais peuvent aussi être relativement chers. Il faudra payer des coûts supplémentaires pour ces options, en plus du tarif normal.

Les trains locaux

Les trains locaux desservent la plupart des arrêts dans une région. Au Japon, ils peuvent être plus ou moins abordables selon l’endroit, mais ils mettront plus de temps avant de vous amener à destination. Ils constituent cependant le moyen idéal d’explorer la campagne, ainsi que les petites villes et villages du Japon.

Bus d’autoroute

Voici une bonne option pour ceux qui couvrent de longues distances, puisque le billet couvrira le prix des stations de péage que l’on retrouve sur l’autoroute. Les bus sont confortables, propres et possèdent un bon rapport qualité-prix. Comme on peut s’y attendre, toutefois, le trajet peut sembler très long.

Les autobus de nuit

Si vous voyagez très loin et voulez profiter au maximum de chaque journée, les autobus de nuit peuvent fournir une bonne solution. Ils couvrent de longues distances pendant votre sommeil, et offrent un confort relatif. Selon le service, le niveau de confort et le prix varieront, mais ils offrent une expérience semblable aux bus d’autoroutes.

Maintenant que vous connaissez vos options, quelle est la méthode la plus efficace de voyager ? C’est là que la Japan Rail Pass entre en jeu.

Selon la durée du billet que vous choisissez, vous serez en mesure d’utiliser tous les trains de la compagnie JR pendant la durée de validité de la passe.

Train à grande vitesse shinkansen au Japon

Elle inclut beaucoup de choses !

Premièrement, le shinkansen. D’après notre liste ci-dessus, il s’agit de la manière la plus intéressante de voyager, mais peut être la plus dispendieuse. Le chemin de fer à haute vitesse qui relie la plus grande partie du pays signifie qu’il est possible de se déplacer de Tokyo jusqu’à Kyoto en deux heures plutôt que 12 ! C’est ce qui fait que la JR Pass ça vaut le coup. Celle-ci vous permettra de voyager de manière illimitée pendant la durée de la passe. La JR Pass exclut les deux shinkansen les plus rapides, Nozomi et Mizuho, mais vous pourrez utiliser les trains un peu moins rapides et constater que la différence est négligeable. Même si ce n’est pas toujours nécessaire, vous pourrez aussi réserver une place à la billetterie ou en ligne sans devoir débourser quoi que ce soit.

De nombreuses personnes oublient souvent qu’on peut utiliser la passe pour plus que le Shinkansen. En fait, tous les chemins de fer appartenant à la compagnie JR sont accessibles. Ceci comprend les trains locaux, les trains rapides, les limited express et les express. Certains autres services offerts par JR sont aussi disponibles, comme le ferry jusqu’à Miyajima et les autobus JR. Si vous n’êtes pas sûr que le mode de transport auquel vous voulez accéder soit couvert par la passe, une petite recherche Google devrait vous mettre sur la bonne voie, tout comme les employés présents à la billetterie. Après un ou deux longs voyages, vous aurez déjà couvert le prix de la passe.

Important : chaque passe est personnelle et ne peut être utilisée que par la personne qui en a fait l’achat. Pour l’utiliser, il s’agit de choisir son train et de se présenter à la personne qui travaille aux portes menant aux rails. Le ou la préposé(e) regardera votre passe et vous demandera probablement une forme d’identification. Comme vous pouvez le constater, son emploi est très facile, et en cas d’erreur, la personne à qui vous avez affaire vous pointera dans la bonne direction.

Voici les prix de la passe, tels qu’on les trouve en 2018 :

Type :
Green
Ordinary
7 jours
38 880 YENS
29 110 YENS
14 jours
62 950 YENS
46 390 YENS
21 jours
81 870 YENS
59 350 YENS

En guise de référence, un aller-simple de Tokyo à Kyoto coûte environ 13 000 yens.

Utilité

Vous n’aurez qu’à l’acheter une seule fois, puis vous serez couvert pour presque tous vos voyages. Vous pourrez l’acheter dans divers endroits, ce qui est aussi très pratique.

Domicile

Vous obtiendrez la meilleure offre si vous achetez votre JR Pass avant votre voyage. On vous enverra un reçu qu’il vous faudra amener avec vous lors de votre voyage au Japon et l’échanger pour votre passe à votre arrivée. C’est normalement possible de le faire à l’aéroport ou dans une station de train principale. Nous recommandons de faire une recherche pour connaître le meilleur endroit où vous pourrez échanger le reçu après votre arrivée.

Japon

À l’heure actuelle, il est toujours possible de se procurer une JR Pass au Japon. Celle-ci sera disponible jusqu’à la fin-mars 2019, et peut-être même après cette date, si la compagnie décide de prolonger ce service. Ceci dit, le prix augmentera assurément. Cette passe n’est disponible qu’aux stations de train principales et aux aéroports de Narita, Haneda et Kansai. En général, nous recommanderions d’éviter de l’obtenir au Japon, mais en cas de problème, ça peut être une solution.

La JR Pass ça vaut le coup… dans tous les cas ?

La JR Pass pourrait ne pas être si avantageuse selon les circonstances.

Premièrement, si vous voulez rester au Japon à long terme. Cette passe ne peut s’obtenir que si l’on possède un visa temporaire, donc si vous aviez un visa de longue durée et vouliez profiter de la JR Pass, il vous faudrait quitter le pays puis revenir avec un visa de tourisme.

Si vous prévoyez ne séjourner qu’à Tokyo et peut-être l’une des villes principales, et prévoyez ne voyager qu’en ville, alors la JR Pass ne vaut probablement pas la peine. Pour obtenir le meilleur rapport qualité-prix, il faut faire quelques longs trajets.

Si vous prévoyez ne visiter qu’une région, nous recommandons d’obtenir plutôt une passe JR régionale. Ces passes ont une utilité très semblable, mais ne sont valides que dans la région choisie. Comme on peut s’y attendre, cela a un effet sur le prix de la passe, qui sera beaucoup plus bas. Si vous voyagez dans plus d’une région, alors la JR Pass normale sera beaucoup plus rentable.

Somme toute, nous croyons que la JR Pass ça vaut le coup. Il s’agit de l’un des moyens les plus rentables et efficaces de voyager (en plus, vous pourrez voyager en shinkansen, ce qui ne donne pas sa place). Comme en toute chose, nous recommandons de bien faire ses recherches et de planifier son voyage avant de faire un achat pour que celui-ci en vale vraiment la peine. Bon voyage !

Pour en connaître plus sur le Japon, suivez les dernières publication du blog de Go! Go! Nihon.