Tokyo, Kyoto et le Mont Fuji sont tous des endroits populaires au Japon que tous les touristes veulent visiter à tout prix. Mais, il existe beaucoup d’endroits moins connus à visiter au Japon qui sont tout aussi incroyables, magnifiques et gratifiants. Nous avons sélectionné pour vous un top des destinations à considérer pour son prochain voyage.

Nachi Taisha

Kumano Kodō 熊野古道

Le Kumano Kodō est un réseau de sentiers de pèlerinage qui sillonne toute la région du sud du Kansai. Il s’articule autour de trois sanctuaires principaux : Hongu Taisha, Nachi Taisha et Hayatama Taisha. Vous avez probablement déjà vu des photos de Nachi Taisha sur Internet, mais même ainsi, ces sentiers sacrés et les villes qui les entourent ne sont pas sur les radars de nombreux visiteurs.

Il faut des jours pour parcourir tout le Kumano Kodō, il est donc plus courant de passer un long week-end à découvrir une partie du sentier. La région de Kumano est accessible en train, mais il serait bien plus pratique de louer une voiture.

Tsumago-juku

Kisoji 木曽路

La vallée de Kiso est une vallée pittoresque et historique qui faisait autrefois partie de l’ancienne route commerciale intérieure qui reliait Edo à Kyōto, le Nakasendō 中山道. Il y avait de nombreux villages relais le long de cette route de 500 kilomètres, qui servaient de point de repos et de ravitaillement pour les voyageurs avant de se rendre à leur prochaine destination.

Un petit nombre de ces anciennes villes relais ont été préservées pour permettre de voir comment elles se comportaient à l’époque où le site Nakasendō était encore utilisé. Il s’agit notamment de Narai 奈良井, Magome 馬籠 et Tsumago 妻籠, qui ont toutes été remarquablement préservées.

Une façon populaire de découvrir ces villes est de marcher entre celles-ci. Le parcours suit l’ancienne route commerciale, en passant par les montagnes de la préfecture de Nagano, ce qui en fait une expérience agréable et mémorable du Japon rural.

Pour plus d’informations sur la vallée de Kiso, visitez leur site officiel dédié au tourisme.

Dogo Onsen

Matsuyama 松山

Il s’agit de la plus grande ville de l’île de Shikoku 四国 , elle abrite l’un des plus anciens établissements de onsen du Japon, Dōgo Onsen 道後温泉. Le bâtiment principal du onsen aurait été une source d’inspiration pour le film « Spirited Away » du Studio Ghibli.

Le château de Matsuyama est l’un des douze châteaux traditionnels du Japon, ce qui signifie qu’il est resté relativement intact de 1868 à nos jours. Vous pouvez aussi visiter la ville voisine d’Uchiko 内子, dont le quartier historique est rempli d’anciens édifices bien préservés – un peu comme le quartier de Gion sur Kyōto, mais sans la foule !

Matsuyama est situé dans la préfecture d’Ehime 愛媛 et une autre destination populaire dans cette région se trouve Imabari 今治. Cette ville possède l’une des mascottes les plus mignonnes du Japon, Bary-san バリィさん, représentée comme un gigantesque poulet rond tenant un bateau.

Shimanami Kaido

Mais pour voyager, Shimanami Kaidō しまなみ海道 est la ville à visiter si vous voulez faire une promenade à vélo. Il s’agit d’un itinéraire long de 70 kilomètres, composé de ponts qui traversent 6 îles reliant Imabari à Onomichi 尾道 dans la préfecture d’Hiroshima. C’est un parcours époustouflant et il est préférable de le faire sur deux jours.

Pour plus d’informations sur cet itinéraire, lisez le guide pratique du Shimanami Kaidō.

Yanagawa

Yanagawa 柳川

Cette petite ville charmante ressemble à la Venise du Japon et est située près de Fukuoka 福岡 sur Kyūshū 九州, l’île la plus au sud-ouest du Japon. Elle possède 470 kilomètres de voies d’eau, que vous pouvez découvrir en bateau, en rameur ou simplement en vous promenant. Vous pouvez visiter l’ancienne résidence du clan dominant, qui régnait à l’époque féodale. Et vous pouvez goûter à l’anguille d’eau douce, qui est la spécialité locale.

Une autre ville fluviale agréable est Kurashiki 倉敷 dans la préfecture d’Okayama 岡山 sur l’île principale. La structure de cette ville remonte à la période Edo (1603-1867). C’était autrefois un centre de distribution de riz et la plupart des anciens entrepôts de riz sont aujourd’hui devenus des musées, des boutiques et des cafés.

Yakushima 屋久島

Cette île subtropicale, située au sud de Kyūshū, est l’endroit parfait à visiter si vous aimez être dans les montagnes entourées de vieux cèdres, loin de la civilisation.

Étant donné l’endroit où elle se trouve, avec des montagnes qui atteignent presque 2000 mètres de haut, Yakushima voit beaucoup de précipitations. Cependant, l’hiver à Yakushima a tendance à être plus chaud que sur l’île principale, bien qu’il y ait généralement des chutes de neige dans les montagnes en hiver et que de nombreux hôtels et magasins ferment leurs portes.

Nous vous recommandons de faire vos recherches si vous décidez de visiter Yakushima, ou d’envisager une visite avec un guide. Certaines options comprennent l’expérience de Yakushima ou l’excursion géographique de Yakushima.

Pour plus d’informations sur cette île, lisez ceci.

Kakunodate 角館

Cette ville charmante et bien conservée est une ancienne ville-château. Son quartier réservé aux samouraïs n’a pratiquement pas changé depuis la fondation de la ville au XVIIe siècle. C’est donc un endroit idéal à visiter pour ceux qui s’intéressent à l’architecture de l’époque des samouraïs. Certaines des maisons sont ouvertes au public et contiennent des vestiges hérités par les familles de samouraïs.

Pour plus d’informations, cliquez ici.

Près de Kakunodate se trouve Nyūtō Onsen 乳頭温泉, un ensemble de sources d’eau chaude et d’auberges japonaises traditionnelles situées dans les montagnes. L’eau y est plus blanche que claire et certaines installations sont très traditionnelles.

Une autre attraction locale est le lac Tazawa, ou Tazawako 田沢湖, un lac panoramique qui est le plus profond du Japon. De nombreux bus font le tour du lac, ainsi que des bateaux de tourisme.

Il est facile de visiter Kakunodate et le lac Tazawa en train si vous séjournez à Akita 秋田, qui se trouve à moins d’une heure de Kakunodate. Depuis la gare de Tazawako, vous pouvez prendre un bus pour Nyūtō Onsen.

Partagez vos endroits moins connus du Japon

Ce ne sont là que quelques-uns des lieux que nous vous recommandons de visiter au Japon et dont vous n’avez peut-être jamais entendu parler. Si vous cherchez d’autres idées de lieux moins connus à visiter au Japon, n’oubliez pas de consulter notre blog, ainsi qu’un article spécial que nous avons rédigé avec quelques personnalités influentes vivant au Japon.

Il y a tant de superbes endroits à visiter au Japon, mais nous ne pouvons pas tous les énumérer ici. Vous avez des endroits moins connus au Japon que vous aimeriez partager ? Dites-le nous dans les commentaires !