El aprendizaje del japonés es una carrera de fondo, y superar el examen noken es el pequeño trofeo que consigues si te has esforzado lo suficiente. Desde las primeras lecciones en la academia, uno sabe que para mejorar hará falta tenacidad y mucha constancia.

Una nueva forma de escritura silábica, acompañada de ideogramas y multitud de expresiones y matices, convierten el japonés en uno de los idiomas más complejos de dominar para los occidentales. Hoy, en el artículo de Go! Go! Nihon, hablaremos de las características del examen oficial de lengua japonesa, también conocido como Japanese Language Proficiency Test (JLPT) o examen noken: Nihongo nōryokushiken (日本語能力試験).

JLPT logo

Convocatorias y niveles para el examen oficial de lengua japonesa 

Después de un tiempo estudiando japonés en una de las muchas academias que Go! Go! Nihon tiene repartidas por todo Japón, ha llegado la hora de poner a prueba los conocimientos adquiridos. En el país asiático existen dos convocatorias al año, julio y diciembre, donde miles y miles de estudiantes extranjeros se juntan para enfrentarse a las pruebas de lengua. Las inscripciones se realizan entre marzo y abril para la convocatoria de julio y entre agosto y septiembre para la de diciembre.

El examen noken, tipo test, consta de cinco niveles de dificultad progresiva siendo el ikkyū (一級) o N1 el más elevado y cercano al de cualquier nativo japonés.

Antes de 2010, el examen estaba formado solo por cuatro niveles. El salto de dificultad entre el tercer y el segundo nivel, se había convertido en un verdadero escollo para todos los que estudiábamos el idioma, así que el Gobierno nipón decidió incorporar un quinto nivel. De este modo consiguieron ajustar la curva de dificultad entre los distintos exámenes. Al mismo tiempo, cambiaron la nomenclatura pasando de ikkyū, nikyū (二級) y sucesivos, a los actuales N1, N2, N3 etc.

Student worried for her exams

Características del examen de lengua japonesa 

El examen noken requiere del estudio de distintos aspectos de la lengua para cada uno de los niveles. A excepción de la escritura y lo que podríamos considerar como conversación o speaking, las pruebas evalúan la lectura e interpretación de kanjis (漢字), el conocimiento de vocabulario en una sección llamada moji/goi (文字 / 語彙), el nivel de gramática japonesa o bunpō (文法), la comprensión lectora o dokkai (読解) y, finalmente, la comprensión auditiva en una sección de nombre chōkai (聴解). La diferencia, a parte de la dificultad, obviamente, reside en el tiempo destinado para cada una de las pruebas dependiendo del nivel de dificultad del examen.

Para algunos, podría parecer una ventaja que la prueba sea de tipo test. Desde mi experiencia con los exámenes del noken, puedo afirmar que esto no es así. La multiplicidad de respuestas posibles (a escoger entre cuatro) unido al hecho que, normalmente, dos de ellas se distinguen por un simple matiz, complica las cosas sobremanera. Además, no podemos olvidarnos de los nervios y la tensión propios de un examen oficial que pueden jugar en nuestra contra.

La única ventaja, si se puede llamar de este modo, es que el temario de estudio para los distintos exámenes está estipulado de antemano. Por ejemplo, que kanjis pueden aparecer, cuáles son las estructuras gramaticales que nos tocará aprender, las palabras y expresiones que deberemos estudiar, etc. Todo ello impreso en multitud y multitud de libros de texto que se convertirán en el compañero de viaje ideal hacia el objetivo: superar el examen oficial de lengua japonesa.

La verdad es que no existe una fórmula mágica ni tampoco una ecuación lógica para superar el examen noken. Entender la estructura de la prueba, estar pendiente del tiempo para cada una de las secciones, controlar los nervios o leer de forma escrupulosa los enunciados de las preguntas, son solo algunos de los consejos para afrontar con garantías el desafío. Y lo más importante: tener en cuenta que el éxito o fracaso en el examen dependerá, en gran medida, de las horas de estudio empleadas.

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