Es por muchos conocida la costumbre que tienen los habitantes del país asiático de realizar el signo de la V cuando son fotografiados. De mis primeros días en Japón recuerdo conversar con amigos japoneses sobre el por qué de esta práctica y, la verdad, creo que incluso ellos no lo tienen demasiado claro.

Algunos afirman que se trata de un gesto que les permite sobrellevar la incomodidad a la hora de posar ante una cámara, otros dicen que lo imitan de alguna celebridad que han visto en televisión y, los demás, simplemente lo repiten porque ven hacerlo a sus amigos.

Si alguna vez te has preguntado el verdadero significado del signo V y la razón por la cual los japoneses la han adoptado sigue leyendo.

El significado del signo V 

El signo V es un gesto realizado con la mano donde los dedos índice y medio se levantan separados mientras que los demás se mantienen cerrados. Aunque existen varios significados sobre su uso, los más extendidos en occidente son el de la letra V de Victoria y el del símbolo de la paz, siempre que la palma de la mano mire hacia fuera. Y es que en países como Reino Unido, Irlanda, Australia o Nueva Zelanda puede entenderse como un gesto insultante cuando se realiza con la palma de la mano hacia dentro.

Fue la prestigiosa revista estadounidense Time, quien decidió investigar profundamente sobre el origen de este gesto en Japón. Descubrió que los inicios de esta práctica se remontan a los años setenta, con los Juegos Olímpicos de Invierno de 1972 en Sapporo (isla más septentrional del archipiélago nipón). En dicha contienda deportiva, la patinadora estadounidense Janet Lynn sufrió una aparatosa caída durante su programa libre. Pese al percance, siguió sonriendo e, incluso, llegó a alzarse con la medalla de bronce en su especialidad.

La patinadora, nacida en Chicago, hacía el gesto de la paz de forma habitual cuando la fotografiaban y los espectadores japoneses, reconociendo su valentía y encanto, la convirtieron en toda una celebridad. Si bien parece que fue después de la Segunda Guerra Mundial cuando los aliados empezaron a popularizar el signo v como símbolo del triunfo, los japoneses otorgaron el crédito a Lynn quien popularizó su uso como signo de la paz.

La influencia de los medios de comunicación 

Pese a la influencia que supuso Janet Lynn para los japoneses, parece que los medios de comunicación nipones otorgan a Jun Inoue, vocalista del grupo The Spiders, un mayor crédito a la hora de extender el uso del signo V. El cantante quien, además, era la cara visible en televisión de las cámaras fotográficas Konica, realizó de forma espontánea el gesto de la paz en uno de sus anuncios.

Algunos expertos en cultura de medios de comunicación japoneses opinan que, el impacto de Jun Inoue en televisión fue muy superior al de Janet Lynn como origen de la práctica del signo V. Una muestra más de la influencia que ha tenido la pequeña pantalla en el Japón de post guerra a la hora de propagar nuevos gustos y costumbres.

Por otro lado, el boom de las cámaras fotográficas en Japón, con empresas como Sony, Nikon o Canon al frente, también tuvo su influencia en la implantación de la práctica del signo V. La llegada de la cámara compacta a los hogares japoneses fue, en gran medida, la causa del nacimiento de la estética kawaii (可愛い). Un movimiento abanderado en los años 80 por las mujeres japonesas que, cada vez más, eran fotografiadas realizando el signo V de la paz. Y es que, dicho gesto, era usado como técnica para hacer que las caras de las chicas parecieran más pequeñas y lindas, significado del concepto kawaii.

Durante los años 80, la cultura pop japonesa empezó a expandirse por otros países de Asia Oriental. Los más influenciados fueron China y Corea del Sur donde, también, se extendió la práctica del signo V de la paz al posar frente a una cámara. En la actualidad se ha convertido en una costumbre de lo más común en todos los países de la región, así como en Europa y el continente americano.

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