Reconozco que los españoles somos bastante chovinistas cuando hablamos de gastronomía y bebida. La mejor comida del mundo, los mejores viñedos, todo se vuelve muy relativo cuando viajas y descubres que esa imagen de perfección es bastante más difusa. El país nipón tiene con nosotros más cosas en común de lo que pudiera parecer. Son bebedores de pura cepa, y al igual que para los españoles, el alcohol suele ser un elemento central en las relaciones sociales. Sigue leyendo y descubrirás lo importante que puede ser beber en Japón.

¿Qué beben los japoneses?

Las opciones son casi infinitas en una nación tan volcada hacia el alcohol, pero seis bebidas se llevan toda la atención. La cerveza, el nihonshu (日本酒), el shochu (焼酎), el umeshu (梅酒), el chuhai (チューハイ) y el whisky.

La cerveza es la más popular de todas con diferencia. Japón es un país muy cervecero. La reina es Asahi, seguida de cerca por Kirin y Sapporo, pero las opciones son muy numerosas. Los nipones consumen básicamente birra local y si tienes antojo de cerveza extranjera tendrás que acudir a una licorería o local especializado. La oferta de cerveza abruma pero ojo, que no te den gato por liebre.

En Japón las bebidas alcohólicas pagan impuestos según el porcentaje de su contenido. La cantidad de malta en la cerveza es directamente proporcional a la tasa de impuestos. Con esto en mente, las cerveceras crearon los happoshu (発泡酒), pseudo cervezas con hasta un 65% de malta. El gobierno contraatacó subiendo los impuestos de esa segunda línea de cervezas, y los fabricantes redujeron todavía más la cantidad de malta, llegando al 25% que ofrecen muchos happoshu. Para distinguirlos no hay más que comparar los precios.

Cuando pensamos en Japón y en alcohol lo primero que nos viene a la cabeza es el sake (酒), pero eso es un error. Lo que los extranjeros entendemos por sakees en realidad el nihonshu (日本酒, literal: licor japonés), una variante de sake (bebida alcohólica). Ocurre algo similar con el arrozgohan, en japonés, que significa literalmente «comida».  Para elaborar este licor hay que cocer agua de manantial y fermentar el arroz utilizando un hongo (koji). El proceso dura nueve etapas. Hay cuatro tipos de nihonshu, distinguidos por su calidad: honjozo-shu, junmai-shu, ginjo-shu y daiginjo-shu. Se puede tomar muy caliente (atsukan, a unos 50-55 grados), caliente (nurukan, unos 40 grados), a temperatura ambiente (hiya) o frío (reishu).

El shochues otro licor nipón especialmente popular entre los más veteranos. Los más comunes se destilan del arroz, la cebada, el boniato o el alforfónEl más bebido es el imojochu (芋焼酎), procedente del boniato o batata. Vegetal muy recurrente en Japón. Su tasa de alcohol de 25 grados es algo superior a la del nihonshu.

Para los paladares más delicados recomendamos el umeshu (梅酒), licor elaborado con albaricoques japoneses (ume) que tiene un sabor agridulce muy característico. Muy popular entre las mujeres junto a los chuhai (チューハイ), shochu en lata suavizado con diferentes sabores afrutados como limón, piña, melocotón, naranja o uva.

Desde que vi a Bill Murray grabando el anuncio de whisky en Lost in Translation (Soffia Coppola, 2003), me es imposible no pensar en él cuando veo una botella de whisky en territorio nipón. Beber en Japón puede ser muy caro, y desde luego  el whisky no es barato precisamente. De hecho, algunos de los mejores whiskeys del mundo provienen de Japón. Existe una opción mucho más económica, el highball o haibouru (ハイボール), combinado con soda u otras bebidas.

Las reglas no escritas

Hay muchas formas de beber en Japón, pero todo el mundo sigue unas pautas que intentan no quebrantar. En una sociedad como esta, la forma es igual o más importante que el fondo.

  1. No te sirvas tu bebida

Sé que tienes sed y ganas de pasarlo bien, pero no te sirvas tú tu propia bebida. No está bien visto. Espera que alguien te lo ofrezca, y entre todos se irán llenando los vasos. En las cenas de empresa, normalmente los subordinados sirven a los superiores.

  1. No bebas primero

Otra muestra de egoísmo y de mala educación es ser el primero en comenzar a beber. Toda la mesa comenzará al mismo grito, brindando al grito de ¡kanpai! Cuidado con la palabra chinchin que se utiliza en Europa, ya que en japonés es la forma infantil de decir pene. Risas aseguradas.

  1. La primera vez todos beben lo mismo

Quizás esto es algo que ha cambiado con el paso de los años, pero tradicionalmente, todos comienzan bebiendo lo mismo. Es una muestra de equipo, de unión. Si no te gusta la opción general, no pasa nada, pero que sepas que es bastante común.

  1. No bebas de la botella

Esto parece obvio pero si la botella es para todos, no bebas de ella. Si crees que en España estaría mal visto, imagina en un país tan obsesionado con la higiene como es Japón.

Persona ubriaca che dorme sull'asfalto

Nominication

Como decía en la introducción el alcohol es algo fundamental en la sociedad nipona. El pegamento de las relaciones sociales. Beber en Japón es la forma que tienen muchos japoneses de socializar con compañeros de trabajo, amigos o desconocidos. Esto no es algo nuevo. Se podría decir lo mismo de cualquier país del mundo, pero en Japón tiene matices especiales. Tienes que entender que Japón es un país donde el esfuerzo y la represión de los sentimientos están a la orden del día. Beber, relaja esta fuerte noción de deber y responsabilidad, reduce la timidez y muestra a los japoneses mucho más humanos.

De esta metamorfosis y su importancia (especialmente en el sector laboral) nació la palabra nominication (飲み二ケーションformada de la unión de nomu (飲む, bebery la palabra anglosajona communication. Este concepto, que a priori parece positivo, tiene un arma de doble filo. Estas reuniones fuera del puesto de trabajo son entendidas como parte del trabajo, y los subordinados se ven obligados a participar en ellas. Muchas veces en contra de su voluntad. Si el jefe sigue bebiendo, hay que seguir bebiendo. Si el jefe no se quiere ir, no se puede ir nadie. Ya me sigues. Dejando de lado estos casos particulares, beber en Japón en grupo puede ser una experiencia muy divertida y sorprendente. Conocerás la cara oculta de los japoneses, mucho más divertida y auténtica.

¡KANPAI!

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