Snowboard- och skidåkning är väldigt populära vintersporter i Japan. Landet är känt som en destination i världsklass för vintersportsälskare och erbjuder både snö av hög kvalitet och bra förhållanden. Hisnande landskap och avkopplande afterski-aktiviteter, såsom bad i varma källor (温泉, onsen) och karaoke, bidrar till charmen med skidåkning i Japan.

Det finns över 500 skidorter runt om i Japan, från norra ön Hokkaido till södra ön Kyushu, vilket ger stor variation i storlek och typ av nedfarter. Den här guiden ger en titt på några av de bästa skidorterna och hur du tar dig dit.

Perfekt snö för skidåkning

Hemligheten bakom Japans högkvalitativa och rikliga snö är de kalla vindar som flödar från Sibirien över det varma Japanska havet. Vindarna samlar fukt, vilket resulterar i rikliga snöfall när molnen möter bergen längs Japans västkust. Det varma havet är en konstant källa till fukt, som tas upp av den kalla luften. Denna kombination producerar perfekta, torra, små iskristaller – som sedan faller ner som snö. Denna nyfallna snö är lätt och torr, fluffig och slät vilket ger en smidig, stödjande och härlig skidupplevelse. Japan får årligen kring 7-15 meter snö. Den bästa sortens pudersnö, känd av skid- och snowboardåkare världen över som ”Japow” (Japanese powder).

Bästa tidpunkten för skidåkning i Japan

Skidsäsongen varar från december till april, men de bästa snöförhållandena brukar man hitta under januari och februari. Att boka sin skidresa i nära anslutning till japanska helgdager (exemplevis det kinesiska nyåret) kan innebära högre priser och mer åkare i backarna. Jag har åkt skidor i norra Japan både i december och under mars månad och haft fina snö- och väderförhållanden. Under lågsäsong kan man också ha tur med billigare priser på boende, skidhyra och även rabatterade liftkort.

Hokkaido

Hokkaido, Japans nordligaste ö, har några av de bästa skidorterna som är kända för djup pudersnö, utmärkta förhållanden och vacker natur. Det går att resa från Tokyo till Hokkaido med tåg – ett miljövänligt alternativ som tar drygt 8 timmar. Ett annat, snabbare, sätt är att flyga till Sapporo och sedan ta sig vidare till skidorterna med bil eller buss.

Niseko

Ligger i den norra delen av Hokkaido och är ofta med på listor över världens bästa orter för skidåkning och snowboard. Ortens popularitet innebär dock högt besökstryck under högsäsongen. Niseko erbjuder ca 50 kilometer välvårdad terräng med skidområden, med de högsta genomsnittliga snöfallen i Japan (15 meter). Det finns också möjlighet till längdskidåkning, något som annars är ganska ovanligt i Japan. Skidanläggningen är en av de största och välkänd för sin djupa, högkvalitativa och konsekventa mjuka pudersnö och långa åk. Perfekt för familjer och skidåkare på alla nivåer.

Rusutsu

En allt-i-ett-skidort som sträcker sig över 3 berg, är den största på Hokkaido. Området har 37 nedfarter, sammanlagt en längd på 42 kilometer preparerade backar. Det finns också möjligheter till skidåkning offpist, i orörd terräng. Rusutsu är också mycket familjevänligt och erbjuder barnlektioner, hundspann, vinterlekar och snöskoter.

Snowboardåkning

Yamagata

Yamagata ligger nordöst om Tokyo och har bra förbindelser via shinkansen, ca 2,5 timmar.

Zao onsen

Känt för sina unika snötäckta träd (樹氷, juhyo) också kallade ”snömonster” – som ses på bilden högst upp i inlägget. Zao är en skid- och onsenort med över 30 liftar och gondoler och en mängd olika nedfarter. Snöförhållandena är goda och det är också populärt att åka hit för att bada i onsen eller endast åka upp för att titta på det speciella snötäckta träden. Åkningen i Zao passar skid- och snowboardåkare på alla nivåer och det finns ett par riktigt långa nedfarter. Jag spenderade en helg med skidåkning och bad i varma källor i Zao för några år sedan, det är en speciell känsla att åka mellan dessa snömonster. Jag rekommenderar den starkt!

Nagano 

Naganoprefekturen är känd för sina berg, arkitektur och varma källor. En resa från Tokyo tar mindre än 2 timmar med tåg.

Hakuba 

Internationellt känd skidort i den norra delen av japanska alperna. Hakuba var värd för många alpina grenar under vinter-OS 1998. Det finns ca 10 områden, med 200 nedfarter och området är känt för pålitliga snöfall, som producerar stora mängder ”Japow” (pudersnö). Förhållandena är ofta bra med brantare sluttningar än de som finns på Hokkaido. Det är enkelt att ta sig till Hakuba från Tokyo med hjälp av snabbtåget. I närheten ligger också Snow Monkey Park, där besökare kan observera snöapor som badar i onsen.

Nozawa Onsen

En skidort och en välkänd onsenby nära Nagano City. Det är en av Japans äldsta skidorter då den öppnade för första gången 1924. Området är dock moderniserat sen dess, och det finns cirka 36 nedfarter, med fokus på nybörjarbackar. De historiska byarna har rikligt med snö, varierad terräng och cirka 30 typer av onsen. Under skidsäsongen finns det över 100 restauranger och barer för besökare att njuta av. Jag planerar själv ett besök till Nozawa för skidåkning och bad i varma källor under 2020.

Gifu

Skidåkning i Gifuprefekturen ger 360-gradig vy över norra alperna.

Meiho

Den största orten för skidåkning i västra Japan ligger norr om Nagoya (mellan Tokyo och Kyoto). Perfekt att kombinera med ett besök i Nagoya, Kyoto eller Osaka. Skidorten är dessutom belägen ca 1,5 timmar med bil från UNESCOs världsarv Shirakawa-Go som är ett hett besöksmål under vintern.

Niigata

Niigataprefekturen ligger på västkusten, vid japanska havet, med cirka 20 orter som alla är tillgängliga via kollektivtrafik.

Myoko Kogen

Ett av de äldsta skidområdena i Japan. Myoko Kogen grundades på 1930-talet och byn skiljer sig från andra skidorter då den känns mer som en klassisk japansk småstad. Det är mindre trångt än på andra orter, stora mängder pudersnö och finns flera onsen. Då det är en mindre ort finns det inte så mycket att göra kvällstid, men ett besök här ger en mer traditionell upplevelse.

Yuzawa

Ett av de enklaste skidområdena att ta sig till från Tokyo, som ligger 200 kilometer bort. Shinkansen, snabbtåget, tar ca 80 minuter mellan Tokyo och Yuzawa. Yuzawa är känt för både sin skidåkning och sitt utbud av varma källor och därför välbesökt året om. Yuzawa kallas yukiguni (雪国), snöland. Mängden snö innebär att skidsäsongen är lång, från november till maj. Flera av Yuzawas skidresorter är sammanbundna av liftsystem, och det finns kombinationsliftkort som ger tillgång till ett stort antal nedfarter.

Efter en lång dag av skidåkning eller snowboardåkning kan åkare njuta av afterski genom att bada i onsen, njuta av restauranger, barer och karaoke på nästan alla dessa orter. Kanske passa på att bo på ett traditionellt hotell ”ryokan”, där både japansk middag och onsenbad ofta ingår.

Som ett av de bästa länderna i världen för vintersport och rekreation, är det ett hett tips att prova på skidåkning i Japan. Fortsätt att följa vår Go! Go! Nihon-blogg för att lära dig mer om aktiviteter, utflykter och vardagsliv i Japan.

Denna artikel är till viss del en översättning av en artikel på engelska.