Varma källor i Japan (onsen, 温泉) är förstås ingen ny uppfinning utan har avnjutits av japanerna i över tusen år. Vilket till och med är innan historien erkänner Sveriges som ett enat land. Innan den moderna tidens medicinska kunskap ansågs varma källor i Japan kunna bota i princip alla typer av sjukdomar. Även om detta förstås inte är helt sant, så har en badstund i det heta vattnet många goda hälsoeffekter. Olika onsen har dessutom olika hälsoeffekter tack vare exempelvis mineraler i vattnet. Japanerna menar att ett bad kan motverka allt ifrån eksem, till åldrande och dålig blodcirkulation. Den som inte har några sjukdomar att beklaga sig över, däribland jag själv, kan förstås ändå må gott av ett besök på ett onsen.

Den absolut underligaste känslan är känslan av att vara inlagd på världens absolut mysigaste institution efter att ha fått på sig de pyjamas-liknande kläderna som ofta lånas ut eller hyrs av besökare på olika badanläggningar. Dessa är till för att man ska kunna knata omkring på övriga delar av anläggningen mellan doppen. Till exempel för att lägga sig en stund i vilorummet eller för att äta en bit mat.

Vad finns det för onsen?

Idag söker sig både japaner och utlänningar, både de som bor här och de som kommer på besök som turister, till olika varma källor i Japan för vila och avkoppling. Den som söker efter ett trevligt onsen behöver dessutom aldrig leta särskilt länge. Tack vare Japans höga nivå av vulkanaktivitet så finns det ett, eller rättare sagt många, onsen i de allra flesta delarna av Japan.

De tusentals olika naturligt förekommande källorna omges ofta av traditionella värdshus, ryokan (旅館). Moderna spa-anläggningar i västerländsk stil där besökare kan frossa i lyxig avkoppling. Några av Japans mest populära onsen inkluderar till exempel Beppu onsen, Kusatsu onsen, Dogo Onsen, Hakone Onsen, Kamuiwakkayu falls och många, många fler. Bergiga regioner och onsen går ofta hand i hand. Populära destinationer inkluderar Gunma, Hokkaido, Hakone och Oita. Att kombinera ett besök på onsen med lite skidåkning om säsongen tillåter går heller inte av för hackor.

Den som planerar att besöka ett onsen gör rätt i att lära sig om vett och etikett. Det vill säga om hur japanerna förväntar sig att besökare på onsen uppför sig. För många är ett dopp i de varma källorna en närmare helig upplevelse. Att bryta mot reglerna är som svenskans uttryck ”att svära i kyrkan”, fast värre.

Vett och etikett på varma källor i Japan
Varma källor i Japan: vett och etikett

1. Inga badkläder

För somliga kan det kanske kännas en smula genant att gå omkring spritt språngande naken. Särskilt för den som aldrig har vågat sig på ett “nakendopp” innan. Pinsamt eller inte, det är strängt förbjudet att ha på sig badkläder på onsen. Undantag finns på mycket särskilda anläggningar där familjer och par ska kunna bada tillsammans. I Japan badar alla nakna och det anses helt naturligt. Kvinnor badar förstås för sig och män för sig. Även de som först känner sig obekväma brukar vänja sig fort eftersom stämningen på varma källor i Japan är otroligt avslappnad och naturlig. Tro mig, det är inget som vi inte sett förut och de allra flesta är artiga nog att inte stirra på varandra.

2. Duscha innan och efter badet

Det är oerhört viktigt att du duschar innan du hoppar i badet. Tänk på att badet är gemensamt. Du delar det med andra och japanerna har stenkoll på vem som tvättar sig och inte. Är du en av dem som tror att du kan komma undan, ungefär så som på svenska badhus, så kan du förbereda dig på en redig uppläxning av en äldre japansk dam. Lyd därför mitt råd och tvåla in dig innan. De flesta onsen har rader av duschar där det finns tillgång till schampo, balsam och duschtvål.

3. Ha håret uppsatt

Att bada i någon annans hår låter utan tvivel dödsäckligt. Så hjälp till att hålla vattnet rent genom att inte doppa huvudet, det vill säga håret, i vattnet. För att undvika hår i vattnet rekommenderas att man sätter upp håret i en knut. Eller virar en handduk om huvudet. Vissa varma källor i Japan ger sina gäster handdukar medan andra har handdukar att köpa eller att hyra för en billig peng.

Äldre målning av ett onsen

4. Onsen och tatueringar: många utlänningars största dilemma

Traditionsenligt så är individer med tatueringar portade från onsen. Detta eftersom det fortfarande råder kraftig stigmatisering. Lyckligtvis så har förbudet mot tatueringar sakteliga börjat luckras upp. Det finns numera många onsen runt om i Japan som tillåter tatueringar. Även onsen där förbud mot tatueringar vanligtvis gäller kan personalen ibland tillåta mindre tatueringar. Alternativt att man täcker över sina tatueringar för att få använda det allmänna badet. Det absolut bästa är att kolla upp vad som gäller på det onsen som du planerar att besöka. Annars kan det hända att du blir nekad inträde. Personligen har jag ofta använt den här, eller liknande sidor där onsen som tillåter tatueringar finns listade. Den som vill vara helt säker gör däremot rätt i att fråga personalen direkt över telefon eller mail.

5. Lev inte rövare

Det här säger sig självt, men onsen är avsedda för avkoppling och lugn och får absolut inte användas som en vanlig pool. Att hoppa, leka, plaska omkring och föra oljud är därför (naturligtvis) inte tillåtet.

6. Undvik alkohol i för stora mängder (eller helt och hållet)

Förutom de uppenbara hälsoriskerna så tas den som är alkoholpåverkad sällan emot väl av andra besökare. Det händer sällan att någon nekas inträde, men för stora mängder av alkohol har negativa effekter på både hälsa och beteende. Inte för intet heter det “där alkoholen går in går vettet ut”. Att ta en öl eller två innan badet är förstås inte förbjudet, men tänk på att hålla volymen nere. Med risk för att låta som en moraltant; lagom är bäst.

De allra flesta brukar inte ha några som helst problem med att följa regler på varma källor i Japan. Det kommer ofta naturligt av att observera de japanska besökarna. Även om det är viktigt att tänka på hur man uppför sig så ska rädslan för att göra något fel självfallet inte få förta den positiva upplevelsen. Är du osäker på något så är japanerna oftast mycket vänliga och hjälpsamma. De visar mer än gärna hur du ska göra.

Hur mycket kan det kosta?

Att besöka ett onsen i Japan är något av det mest japanska som finns att uppleva och erbjuder otrolig avkoppling för både kropp och sinne. Prismässigt finns det dessutom olika alternativ. Både för den som är beredd på att spendera en hiskelig summa pengar och för den med en begränsad studentbudget. Generellt kostar inträde på ett onsen mellan 500 och 2000 yen. Med övernattning går priset upp emot 8000 yen till 20 000 per person på ett medelklass hotell eller ryokan (ofta med frukost eller middag inkluderat).

Onsen i Japan kan förstås besökas året runt, men min personliga favorit är att sitta nedsänkt i de varma källorna vintertid. Särskilt i de nordliga delarna av Japan där snöflingor dalar ner runt omkring en. Onsen är en av de unika kulturella upplevelser som Japan har att erbjuda. Mitt råd till dig som alltid drömt om att besöka Japan är att göra slag i saken. Funderar du på att studera i Japan kan du dessutom ta kontakt med Go! Go! Nihon som gratis hjälper dig hela vägen.

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.