Tatueringar i Japan: En färggrann historia om konst och tabu

Lästid: 3 minutes

Tatueringar i Japan har en lång historia och den sträcker sig förbi den förbjudna bilden som den har i det nuvarande japanska samhället. Det är en integrerad del av landets kultur och dess unika stil skiljer sig från västerländska tatueringar. Även om det går under många namn; bunshin (文身, mönstrar kroppen), shisei (刺青, piercing med blått), etc., och dess mest kända som irezumi (入れ墨, infoga bläck). Traditionellt gjordes dem för hand (手彫り tebori) med hjälp av mejslar och tappar. Konsten att tatuera är fortfarande idag så sett ned på att få konstnärer finns i jämförelse med tatueringens yttre natur i västvärlden.

Historia

De tidigaste tatueringarna verkar dock gå tillbaka tusentals år sedan, när exakt är debatterat. Under Jomon-perioden (omkring 10 500 f.Kr. till 300 f.Kr.) hittades lerfigurer med märken som historiker trodde var tatueringar. Senare uppgav kinesiska register att japanska män hade tunga tatueringar på ansikten och kroppar. Betydelsen flyttades sedan till att markera brottslingar såväl som de som ligger lägre i kastsystemet, vilket säkerställde att dessa individer lätt kunde kännas igen i samhället. Intressant nog hade tidens brandmän den ökända fulla tatueringsklädseln som ett andligt skydd och talade om deras mod och upproriska image.

Under Edo-perioden (1600-1868 e.Kr.) förde ukiyo-e (浮世), eller “den flytande världen”, en konstnärlig och kulturell revolution. Färgtryck som omfattar vardagen under Edo-perioden gjordes av träblocksartister. Särskilt en kinesisk roman, känd för japanerna som Suikoden, berättade en berättelse om mod och mod som illustrerades med heroiska tatuerade män. Detta medförde en omedelbar efterfrågan på den typ av tatueringar som ses i dess träblockillustrationer, och tatueringar i Japan blev omedelbart populära.

Samma träblocksartister gick vidare till tatueringskonstnärer och använde samma verktyg på människor som de använde på sina träspärrar. Det är här det berömda Nara-bläcket kommer till, det populära bläcket som fortfarande används idag och uppvisar den karakteristiska blågröna färgen på huden.

Viktiga symboler

Det finns populära teman när det gäller tatueringar i den japanska kulturen, många av dessa hämtar från Ukiyo-e-målningar (hört om den stora vågen utanför Kanagawa?) Och ständigt konstanta symboler för Japan.

Karp

Koi-fisken är förmodligen en av de mest erkända och populära symbolerna i japansk kultur. Det är en symbol för tur och lycka, som finns i formen av mat, fridfulla dammar och tatueringar överallt.

Drake

Draken kommer från kinesisk folklore. En välvillig symbol för visdom, den går hand i hand med koi-fisken, eftersom en kinesisk legend talar om en koi som klättrar ett vattenfall och förvandlas till en drake som belöning. Denna berättelse om viljestyrka och styrka är varför den 5 maj i Japan firas barnens dag med familjer som hissar karpflaggor över sina hus och trädgårdar.

Pion och Sakura blommor

Pionblommor representerar maskulinitet och mod. Körsbärsblommor och krysantemum symboliserar att inte ge upp i tider av motgång och mod inför döden. Lotusblomman, som stiger från grumligt vatten till vackert blomning, symboliserar att uppnå upplysning.

Demoner

Demoner (鬼 oni) är ett nyckelelement i japansk folklore. Med huggtänder, horn och röd (ibland grön eller blå) hud har dessa övernaturliga varelser kommit att symbolisera skyddare, ungefär som gargoyles i västerländsk kultur. Det är därför du hittar japanska byggnader med takpannor ( 瓦 onigawara) med dessa ansikten när du går runt.

Tatueringar i dagen Japan

När Meiji-restaureringen (1868) uppstod sökte den japanska regeringen en modern, förfinad kultur där tatueringar inte hade någon plats i samhället. Även om den amerikanska ockupationen 1948 efter andra världskriget gjorde att tatueringar blev lagliga igen, förblir konnotationen av tatueringar i Japan missnöjd.

Idag är den övergripande bilden av tatueringar fortfarande förknippad med brott och Yakuza. Helkroppstaueringar med den karakteristiska repdesignen visar att de är anslutna till Yakuza-familjer, som alla har särdrag. Roligt nog, numera väljer många Yakuza att undvika tatueringar av just denna anledning. Det är av den anledningen som gym, pooler eller onsen (温泉) ofta vägrar dem som har tatueringar, oavsett innebörd (jag kan prata av erfarenhet om den här!). Regeringen verkar försöka uppmuntra en mjukare hållning mot bakgrund av inflödet av utlänningar inför OS 2020, många kommer från kulturer där tatueringar inte ses på samma sätt. För dem som planerar en resa eller studera utomlands, ta en titt på den här webbplatsen, som listar platser som möjliggör tatueringar. Men inget är omöjligt! Enligt min erfarenhet träffade jag många vänner – både japanska och icke-japanska – som jag kunde gå till onsen med, fritt och vanligt som alla andra.

Följ vår blogg för mer spännande läsning om japansk kultur.

Dela den här artikeln

Go! Go! Nihon

Relaterade artiklar