Många av oss känner väl igen längtan efter solljus under det långa vinterhalvåret i Sverige. Självklart tar somliga saken i egna händer och åker utomlands för att få lite färg på kinderna. Just därför har jag frågat mig själv varför inte fler, som kommer för att turista eller för att studera i Japan, väljer att åka på vintern. Alla årstider i Japan har något spännande att erbjuda. Så för den som vill fly mörkret i Sverige i utbyte mot solsken så är Japan ett ypperligt alternativ. Här är några av mina vinterfavoriter i Japan.

Solsken och shopping

Vintern i Japan är något helt annat än den i Sverige. Sex gånger så många soltimmar och en genomsnittstemperatur i Tokyo på 10 plusgrader dagtid för att vara mer exakt. Alla de år jag själv åkt till Japan under vintern som turist har vädret varit fantastiskt, med +10-12 grader och solsken. Detta innebär utmärkt promenadväder för den som vill utforska landet och ta en kaffe i solen. I jämförelse med andra årstider är det dessutom betydligt färre turister. Vilket betyder att färre aktiviteter och hotell är fullbokade och att köerna är kortare. Dessutom är flygbiljetter ofta också betydligt billigare. Då kan man göra riktigt bra klipp hos flygbolag som annars är dyra. Som grädde på moset kan den som kommer för att studera också glädja sig åt att slippa slåss med lika många andra studenter om de boendealternativ som finns tillgängliga, i jämförelse med vårterminen.

Den som vill shoppa i Japan gör också rätt i att åka över nyår eller i början på januari då årets absolut bästa rea startar. Detta är helt klart himmelriket för den som vill handla kläder, kosmetika och skönhetsvård, elektronik, anime- eller manga-produkter samt mycket mer till ett bättre pris. Vem vill inte det?!

Macaco i japanska varma våren

Onsen

Föreställ dig att du sitter i en varm källa och tittar upp mot den stjärnbeströdda natthimlen. Helt omgiven av snöflingor som dalar ner mot marken bredvid dig. Detta är precis vad du kan göra i en av Japans många varma källor när du besöker ett onsen (温泉). Olika onsen i Japan har sin egen specialité. Den som åker norr om Tokyo kan kombinera bad med till exempel skidåkning. Den som vill uppleva vintern i Japan kan njuta av ett par avkopplande övernattningar på ett onsen. Ofta erbjuds full logi med både frukost och middag, samt tillgång till bad.

Några timmar från Tokyo ligger min personliga vinterfavorit, skidorten Nozawa Onsen (野沢温泉). Nozawa Onsen, i prefekturen Nagano, erbjuder både fina skidsystem och en hel by med naturliga onsen i små badhus. Det bästa är att inträdet till alla de 14 olika baden är gratis eftersom de drivs av byn. Spänn pjäxorna och ha kul i skidbacken under dagen för att sedan hoppa mellan byns olika bad, barer och affärer framåt kvällen. Det enda du behöver ha med dig är tvål, handduk och myskläder. Lite pengar är också bra ifall du har tänkt att titta in i någon butik på vägen hem. Tänk på att känna på vattnet innan du hoppar i eftersom källorna är naturliga och vissa väldigt, väldigt varma. Den varmaste källan, vars vatten mäter en temperatur på 90 grader, används av byborna som ett naturligt kök, för att, till exempel, koka ägg.

Onsen finns förstås runt om i stort sett hela Japan och den som längtar efter ett varmt bad på vintern i Japan behöver sällan resa särskilt långt.

Skidåkning i världsklass

Sverige må ha skidbackar, men ingen som tycker om att åka skidor eller snowboard borde gå miste om alla fantastiska skidsystem som finns i Japan. Särskilt på ön Hokkaido, den nordligaste delen av Japan. Efter att ha besökt de populära skidorter Europa har att erbjuda var det dags att testa på skidåkningen i Japan, vilket sannerligen inte blev någon besvikelse. Snökvalitén var fantastisk, pudersnö så långt ögat kunde nå, dessutom förvånansvärt få andra skidåkare och korta liftköer. Hokkaido har en mängd populära skidorter, exempelvis Hakuba, Niseko och Furano. Andra populära skidorter finns i Niigata och Iwate, där ibland Appi Kogen.

Dosojin festival i nozawa onsen

Festivaler under vintern i Japan

Precis som på sommaren så har även den japanska vintersäsongen ett antal kända festivaler att bjuda på. Den kanske absolut mest omtalade festivalen är snöfestivalen i Sapporo under februari månad. Varför nöja sig med futtiga snölyktor när man kan bygga hela hus och enorma isskulpturer föreställande till exempel kända personer eller animekaraktärer?

Eldfestivalen i Nozawa är ytterligare en vida känd festival som hålls under vintern i Japan. Där tänder man eld på ett enormt trätorn. Nozawa Onsen Dosojin Matsuri (野沢温泉の道祖神祭り) hålls årligen på samma dag, den 15:e januari. Den rankas som en av Japans bästa och kulturellt betydelsefulla festivaler. Det är sannerligen ett enormt spektakel. Festivalen har vakter vars uppdrag är att skydda tornet. På andra sidan har man det så kallade motståndarlaget som istället försöker få tornet att fatta eld.

När det lider mot vår

Vi är många som tycker att vintern är en trevlig årstid, fast i lagom mängd. Som tur är så kommer våren tidigare i Japan än i Sverige. Den som kommer till Japan på ett studentvisum har därför chansen att uppleva hela våren i Japan, från att sakura-trädens knoppar visar sig, ända tills att träden står i full blom. Japanska körsbärsblommor, sakura (桜) har en alldeles särskild plats i de flesta japaners hjärtan och övergången mellan vinter och vår är något alldeles särskilt. Att se hur körsbärsblommorna successivt slår ut och sedan dalar mot marken i ett snötäcke av blomblad är något helt fantastiskt. Det kan vara att föredra istället för att försöka tajma den korta period då blommorna har slagit ut.

Med detta sagt så är vintern i Japan något alldeles speciellt. Föreställ dig att sitta runt en yakiniku-grill, en gryta med sukiyaki, en skål med ramen-nudlar, eller på en sushirestaurang med en het kopp grönt te i handen. Utöver allt roligt som finns att uppleva under vintern i Japan så smakar också den japanska maten så mycket bättre en kylig dag. Så varför inte besöka Japan nästa gång du funderar över att fly det svenska vintermörkret? Om du har funderingar kring studier i Japan så fråga oss på Go! Go! Nihon!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.