La riqueza histórica de la música tradicional japonesa

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La música pop japonesa, o J-Pop, es popular en todo el mundo gracias a las películas, el anime e Internet. Pero, ¿sabías que Japón también tiene una historia increíblemente rica y longeva en música y teatro tradicionales? La música tradicional japonesa, o hōgaku 邦楽, tiene sus raíces en China, aunque luego con el tiempo fue desarrollando sus propios sonidos y costumbres distintivas. 

Sigue leyendo para conocer la historia y evolución de la música tradicional japonesa y su conexión con el teatro.

Introducción a la música tradicional japonesa

La música tradicional japonesa generalmente incluye gagaku 雅楽, o música clásica de la corte imperial, y shōmyō 称名, un tipo de canto budista. Introducida en el siglo X desde China como música para la corte, gagaku es la tradición musical más antigua de Japón. Por otra parte, shōmyō tiene su origen en la versión china de los cánticos védicos de la India, los cuales son la expresión verbal de los himnos de las antiguas escrituras del hinduismo. 

A medida que la música se volvió más accesible fuera de los templos y el palacio imperial, se fue arraigando más en el colectivo de la sociedad japonesa. Y los instrumentos musicales tradicionales también comenzaron a evolucionar junto con la música.

Instrumentos musicales tradicionales japoneses

Koto 琴

El koto se considera el instrumento nacional de Japón y se cree que llegó a Japón desde China en el siglo VIII. 

Es un instrumento de cuerda bastante grande, hecho en madera, y que se toca con púas atadas a los dedos. Tradicionalmente, las cuerdas estaban hechas de seda (actualmente es común que sean de plástico) y usualmente se tocaba estando sentado en el suelo. 

Se pueden encontrar instrumentos similares a este en China, Mongolia, Vietnam y Corea. 

Shamisen 三味線

Este instrumento de tres cuerdas proviene de su hermano chino, el sanxian. Parecido a la guitarra -con un cuello largo y delgado-, también se toca de manera similar a una guitarra. Tiene tres cuerdas y se toca con un plectro, una gran pua plana.

Shakuhachi 尺八 

Esta flauta, tradicionalmente hecha en bambú, consta con 5 agujeros y deriva de un instrumento chino que llegó a Japón durante el siglo VII.

La secta budista Fuke la toca con fines musicales, pero también como parte de sus prácticas para la meditación.

Taiko 太鼓 

Aunque el taiko no se considera un instrumento clásico de Japón, está muy asociado con la música tradicional japonesa. La palabra “taiko” significa tambor, y antes de ser adoptado como instrumento religioso, era un instrumento utilizado en el campo de batalla. También es utilizado en la música gagaku.

Hoy en día, el taiko se toca a menudo en grupo, y es común ver actuaciones de taiko en los festivales japoneses.

Teatro japonés tradicional

La música tradicional japonesa está estrechamente relacionada con el teatro japonés por lo que a menudo verás y escucharás instrumentos tradicionales en los espectáculos teatrales. Existen tres tipos principales de teatro clásico en Japón.

Noh 能

Este es el arte escénico más antiguo de Japón y uno de los más antiguos del mundo que todavía es perpetuado en la actualidad. Se caracteriza por poca o ninguna pieza escénica, movimientos lentos, música simple, pero un vestuario muy elaborado. Los actores usan máscaras para representar a sus personajes.

Los cuatro instrumentos musicales que comunmente encontrarás en el teatro Noh son: taiko, el tambor de hombro (kotsuzumi, 小鼓), el tambor de cadera (ōtsuzumi, 大鼓) y la flauta transversal (fue, 笛). En conjunto, esta combinación de instrumentos se llama hayashi (囃子).

Daruma con cara pintada de Kabuki

Kabuki 歌舞伎

El teatro kabuki es, probablemente, la imagen que tiene la gente en general al pensar en el teatro japonés. Trajes intrincados, música en vivo y movimientos atrevidos son los elementos que caracterizan esta forma teatral. En lugar de utilizar máscaras, los actores se pintan la cara para representar a los diferentes personajes. 

En el teatro kabuki, generalmente se utiliza tanto el conjunto hayashi como el shamisen.

Bunraku 文楽

Junto con el teatro Noh y Kabuki, el teatro Bunraku es considerado uno de los principales teatros clásicos de Japón y Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO. Esta forma teatral cuenta con títeres y un narrador, el cual acompaña la historia con la música de un shamisen y, a veces, también con un taiko.

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