El sonido de la historia: el tradicional gran tambor Taiko

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La música japonesa, además del J-Pop, esconde tras ella una historia verdaderamente rica y variada. En ella destacan, sobre todo, dos instrumentos musicales: el Shamisen y el gran tambor Taiko (太鼓). El taiko tiene una historia especialmente emocionante que comprende desde la mitología hasta el teatro o la guerra. A continuación te presentaremos el sonido de la historia: el tradicional gran tambor taiko.

A través de los años 

Se dice que el gran tambor taiko fue llevado a Japón desde Corea y China aproximadamente en el siglo XI, durante el Periodo Kofun. A partir de entonces marcó un momento histórico en la cultura japonesa y se introdujo de lleno en sus costumbres.

El taiko desempeñó una función primordial en las representaciones teatrales de la guerra, en las que las tropas marchaban al ritmo de los tambores. Durante el Periodo Sengoku, se piensa que las órdenes a las tropas se comunicaban mediante unos golpes de tambor muy específicos.

Como podrás imaginar, entre el sonido de los clamores y de los instrumentos musicales que resonaban en los teatros, el taiko encajó bien dentro de las obras de teatro y de los festivales japoneses. Es posible ver actuaciones de taiko en los matsuri de todo Japón. La habilidad que se necesita para tocar el taiko es digna de admiración. Además, tanto en el Kabuki como en el Noh se emplea el taiko para crear tensión y aportarle ritmo a la actuación.

Este famoso tambor se ha introducido incluso dentro de la mitología japonesa. Se cuenta que el taiko tomó un camino ligeramente diferente cuando intentaba encontrar su camino hacia Japón. Al parecer, la diosa sol Amaterasu, encerrada en una cueva y llena de ira, se negaba a iluminar al mundo con su luz. Entonces, la diosa de la aurora la sacó de su letargo bailando ruidosamente en un barril de sake. El ritmo de esa danza hizo que Amaterasu saliera de su escondite.

El taiko ha llegado incluso hasta nuestros días. Por ejemplo, en los salones recreativos, las máquinas de “Taiko no Tatsujin”, puedes convertirte en un maestro moderno del tambor y saber si tienes lo que se necesita para tocar este histórico instrumento.

Tipos de taiko

Básicamente, el taiko incluye todo tipo de tambores japoneses. No obstante, con el tiempo se ha ido desarrollando en Japón una amplia variedad de tambores de diferentes tamaños, formas y materiales. De todos ellos, hay dos que merece la pena destacar. Uno es el nagadō-daiko (conocido como wadaiko 和太鼓, fuera de Japón) y el tsuzumi (鼓). 

Wadaiko

Uno de los tipos de taiko más famosos es el wadaiko, con una forma de cañón muy característica y cubierta de piel de cuero en ambos extremos. El tamaño puede oscilar entre los 30 centímetros, en el caso del ko-daiko, a los 180 centímetros del ō-daiko. Para golpear el tambor, se utilizan unas cañas pesadas de madera que son más anchas y largas que las baquetas modernas con las que quizás estás más familiarizado. Estas cañas se conocen como bachi (撥). El wadaiko es el tipo de taiko más común en los festivales y fiestas regionales.

Tsuzumi

Este taiko tiene forma de reloj de arena y es bastante diferente al wadaiko. El tsuzumi se usa normalmente en el teatro Kabuki y el Noh. Los hay también de diferentes tamaños, pero por lo general suelen ser más pequeños y, por lo tanto, más fáciles de llevar. El tamborilero puede ajustárselo al cuerpo con correas o cinturones que le permita moverse con el tambor. El tambor también tiene dos cabezas, pero están conectadas con cordones que se pueden apretar o aflojar para ajustar la tensión.

Taiko lesson in Japan

El tambor taiko alrededor del mundo

Aunque el taiko constituye una parte muy significativa dentro de la historia y de la cultura japonesa, realmente no se ha dado a conocer fuera de Japón hasta hace muy poco tiempo. Probablemente no ha sido hasta los años cincuenta cuando ha empezado a ser conocido por todo el mundo.

A medida que la cultura japonesa se ha hecho cada vez más popular alrededor del globo, también los kumidaiko (組み太鼓 conjunto de tambores) han tenido la oportunidad de demostrar sus habilidades fuera de Japón. Estos grupos de entre cinco y veinte artistas (a veces incluso más) aparecen en los matsuri y combinan canciones tradicionales con espectáculos visuales. Grupos tradicionales como Kodò han alcanzado fama mundial y organizan con frecuencia giras mundiales en las que muestran esta parte tan importante de la cultura japonesa al resto del mundo. Incluso algunos de los espectáculos del Circo del Sol incluyen actuaciones con taiko. Cualquier espectáculo con taiko es siempre muy emocionante y merece realmente la pena verlo. Si no hay grandes espectáculos en la zona donde vives, te recomendamos echarle un vistazo a las convenciones japonesas, ya que en estas suele haber actuaciones con grupos locales y a veces incluso actuaciones más grandes, como las de Kodò. 

Si el taiko te ha llamado la atención y quieres intentar tocar este instrumento por ti mismo, nosotros organizamos escapadas de estudios en Japón. Una de las actividades culturales que puedes disfrutar en nuestro programa es la de intentar tocar un tambor taiko, ¡y aprender con un sensei japonés real! Podrás incluso realizar una pequeña actuación al final de la actividad.

Para más artículos sobre la vida en Japón y la cultura japonesa, sigue el blog de Go! Go! Nihon.

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