La primavera está llegando a Japón. La nieve se ha derretido, el clima ha comenzado a ser más cálido y las hermosas flores de cerezo están floreciendo, pintando el paisaje en suaves tonos rosados. Las estaciones cambiantes siempre han estado presentes en la cocina japonesa. Por lo que la primavera en Japón no solo es un buen momento para admirar las flores, sino también una oportunidad para apreciar, literalmente, los gustos de las estaciones con las comidas y bebidas de sakura. 

Para celebrar la llegada de los cerezos en flor, franquicias internacionales y tiendas del vecindario venden alimentos y bebidas de temporada con sabor y temática de sakura. Aquí te presentamos una lista de comidas y bebidas de sakura que probar o llevarte a un picnic mientras disfrutas observando los cerezos en flor. 

Aperitivos de sakura 

Aunque es una marca estadounidense, Kit Kats es famoso en Japón por su multitud de sabores. De modo que es posible tener en tus manos obleas con sabor a sakura. El Kit Kat de temporada de este año incluye mochi con sabor a sakura y con sabor de sake japonés. 

El aperitivo Pocky incluye dos sabores de sakura diferentes. El primero es el de Sakura Shitate, o con sabor a flor, con una barra de pretzel con mantequilla cubierta con chocolate de flor de cerezo. El segundo es el Pocky Sakura Matcha, que está hecho con palitos de pretzel con sabor a flor de cerezo cubiertos con chocolate y matcha de Uji. 

La marca japonesa Glico, responsable de Pocky, también hace un dulce popular llamado Cream Collon. Este aperitivo es un gofre pequeño y crujiente en forma de cilindro relleno de crema. Para la temporada 2020, la edición limitada del Cream Collon también incluye una combinación irresistible de sabores de matcha y sakura con un exterior de gofre de matcha y el interior de crema dulce. 

Tokyo Banana es un dulce muy famoso que puedes llevar a casa como recuerdo. Un típico Tokyo Banana es un bizcocho esponjoso con forma de plátano y crema de plátano. Durante la temporada del sakura, esta golosina se decora con pétalos de rosa y se rellena con crema de plátano con sabor a flor de cerezo. 

Los Wagashi son unos dulces tradicionales japoneses. Durante esta temporada. estos pequeños manjares se decoran un poco más. El Sakura-an está hecho con pasta de judías blancas endulzadas mezclada con hojas de sakura picadas y saladas. Por otro lado, el Sakura manju es un bollo dulce al vapor relleno de una pasta mezclada con judías rojas y hojas de sakura. El Sakura yokan es una gelatina vegana hecha de agar-agar teñido de rosa. Por último, los hanami dango son unas albóndigas de arroz que se sirven en una brocheta para disfrutar durante la contemplación de las flores. Los colores del hanami dango hacen referencia a las flores de cerezo rosadas y a la hierba verde que ha llegado con la primavera.

sakura mochi

Alimentos salados de sakura 

En cuanto a los alimentos salados de sakura, el sakura onigiri es un alimento básico con una textura salada y crujiente hecho de flores de cerezo en escabeche. Las flores se recogen mientras los brotes no han florecido todavía. Una vez lavados y secados, se rocían con sal. Luego, la salmuera se exprime para ser encurtida en vinagre de ciruela. Por otra parte, el Sakura inarizushi envuelve el arroz mezclado con cerezos en una piel de tofu frito dulce. 

Bebidas de sakura 

La flor de cerezo en escabeche vuelve a aparecer en los tés. Este té es algo salado, pero tiene un ligero regusto floral. Es de un tono rosa translúcido y se bebe durante las celebraciones y ocasiones especiales. El té también tiene beneficios para la salud, puesto que contiene antioxidantes y ácidos grasos, a la vez que promueve el colágeno y previene la inflamación. 

Los menús de Starbucks en Japón incluyen bebidas rosas que son muy parecidas a los postres. El Sakura Milk Pudding Frappuccinos y el Sakura Milk Lattes son parte de la primera edición de las bebidas de sakura del 2020. Starbucks Reserve Roasteries ofrece otras mezclas exclusivas. Allí, los huéspedes pueden disfrutar de seis tipos de bebidas inspiradas en el sakura, así como otros productos. 

Bebida sakura en Starbucks

Paquetes de bebidas de sakura 

Si bien aún tenemos que imaginar cómo sabría una Coca Cola con sabor a sakura, la compañía produce diseños de botellas de temporada con la llegada de la primavera. El exterior de las botellas de vidrio es de color rosa brillante con ilustraciones de pétalos cayendo de la botella. Estas botellas de edición limitada ya están disponibles en los supermercados, en las tiendas de conveniencia y en las tiendas de alimentación japonesas. Una de las cervecerías más antiguas y populares de Japón, Asahi, también vende latas de edición limitada y botellas de cerveza con decoraciones de flor de cerezo rosa. 

La práctica de incluir flores de cerezo en la cocina ha existido durante muchos años en Japón. La flor es, al mismo tiempo, un tesoro natural que admirar cada primavera, y también un elemento bastante versátil, ya que puede usarse en muchas comidas y bebidas contemporáneas. Esperamos que puedas probar estas comidas y bebidas de sakura mientras disfrutas del paisaje primaveral japonés. 

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Traducido por María del Carmen Baena Lupiáñez [Original]