Japan är det närmaste du kan komma ett kulinariskt himmelrike. För vilket land annars kan skryta med att ha flest Michelinstjärnor i världen, erbjuda förstklassig service och samtidigt vara helt ointresserad av din dricks? Det här låter självklart fantastiskt, eller hur? Men det finns utmaningar för den hungrige som gör att stjärnhimmelen inte glimmrar lika klart för alla, och det är om du är vegetarian i Japan. Men oroa dig inte, stjärnorna på vego-himmelen må vara svårare att upptäcka, men de finns där. Garanterat!

Plenty of fruit and veg at local supermarkets

Laga mat som vegetarian i Japan

Om du vill laga vegetariskt är det absolut enklaste alternativet att laga maten hemma. Då vet du exakt vad det är du har haft i. Men var uppmärksam! I flera fall när jag har tänkt äta vegetariskt med vänner har det visat sig att varan, efter en närmare granskning av innehållsförteckningen, innehåller en buljong, en dashi (出汁), som bl.a. är gjord på flingor från en torkad och rökt fisk. Och just denna typ av dashi är väldigt vanlig runt om i Japan, förmodligen till den grad att du skulle bli förvånad över hur många varor som faktiskt innehåller denna fiskbuljong. Men oroa dig inte, det finns ett vegetariskt alternativ till denna om du ska laga mat hemma, den s.k. kombu dashin, en buljong där man helt enkelt tagit bort fisken och gjort buljongen på havstång istället.

Vego-butiker

Okej, till att börja med är de flesta matbutikerna faktiskt vegetarian-vänliga. Det finns mer eller mindre alltid ett brett utbud av frukt och grönt. Sen finns det butiker som specialiserat sig lite mer i en vego- och vegan-riktning. Här kommer två exempel:

Natural House (Aoyama)

Har ett brett utbud av organiska produkter, en del mjölkfritt också för veganen. Butiken ligger ett stenkast från den populära stationen Omotesando. Det finns också en disk där du kan beställa lagad mat eller en matlåda att ta med.

Natural Lawson

En butikskedja du kan hitta över hela Japan. De säljer framför allt naturliga och organiska produkter, men också kalorisnåla matvaror och en del alternativ för veganen.

Natural Lawson Konbini

Jag är en vrålhungrig vegetarian i Japan. Hur gör jag för att äta ute?

Det råder ingen tvekan om att det kommer att ställa krav på dig och din japanska. Som tidigare nämnts är det inte alltid lätt att veta vad något faktiskt innehåller. En till synes fisk- och köttfri soppa  kan mycket väl innehålla den tidigare nämnda dashin, som vanligtvis är en buljong gjord på fisk. Det lättaste sättet blir därför att börja med att berätta för restaurangpersonalen vad du inte kan äta.

Nedan har du ett exempel på hur du kan förmedla att du inte äter något med fisk, kyckling eller kött i. Kopiera, skriv ut och lämna fram så ska du se att det säkert finns något där på menyn som passar dig.

私はベジタリアンです。魚、出汁を含めて、鶏肉、肉が食べられないんです。卵と乳製品が食べられます。

(わたしはベジタリアンです。さかな、だしをふくめて、とりにく、にくがたべられないんです。たまごとにゅうせいひんがたべられます。)

Lämna fram lappen eller förklara så ska du se att det går bra! Eftersom vegetarianism och veganism fortfarande är ovanligt i Japan är det inte alltid så enkelt att ändra en rätt. Att be dem plocka bort något exempelvis. Det går dock självklart alltid att fråga såklart. Och hur kan du säga det, tänker du? Jo, såhär:

。。。なしお願いします (なしおねがいします)

Utöver de japanska restaurangerna finns det självklart andra kulinariska upplevelser för en vegetarian i Japan. Många indiska restauranger har bra vego-alternativ och italienska pizzerior kan säkert erbjuda mängder av alternativ på en vego-vänlig pizza.

Så var äter jag ute?

Nedan är ett urval av populära restauranger i Tokyo med alternativ för vegetarianen.

  • Gonpachi, Nishi Azabu – Har du sett Kill Bill minns du säkert den där scenen från den japanska restaurangen där, tja, det flög både armar och ben. Men visste du att restaurangen faktiskt har en vegetarisk meny att njuta av också?
  • Nagi Shokudo, Shibuya – En veganrestaurang i hjärtat av Tokyo. Mysigt, lite svårt att hitta men riktigt god mat.
  • Ain Soph, Shinjuku – Burrito eller en burgare? Spelar egentligen ingen roll. Båda är fantastiskt goda på detta mysiga hak. Ett måste för alla som är vegetarian eller veganer!
  • Sora No Iro, Chiyoda – Det kanske mest kända ramenstället (japanska nudlar) just nu för vegetarian och veganer.

Det finns en del olika webbsidor och appar som du kan använda dig av om du är på språng och vill kolla upp ett ställe i närheten. En av de mest populära är Happy Cow.

Ett go-to snack för hungriga på språng är en vegetarisk/vegansk onigiri (risboll) som kan köpas i närmsta konbini.

Vegetarian ramen

Se fram emot en matupplevelse!

Oberoende av vart du går kommer du att få en matupplevelse i Japan som heter duga. Ett tips på vägen är dock att du kikar lite extra på några av de maträtter som till synes verkar vara vego-vänliga, men som i själva verket inte alltid är det. Några av dessa är:

  • Agedashi tofu
  • Tamagoyaki
  • Miso
  • Soba
  • Inari Sushi

Men låt inte detta skrämma dig. Japan har kanske världens bästa service, det kommer hjälpa dig enormt mycket som vegetarian i Japan. Du kan även fråga oss på Go! Go! Nihon eftersom vi hjälper till med frågor relaterat till att bo och studera i Japan.

Smaklig måltid! Itadakimasu!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.