Om du promenerar runt i Tokyo och magen börjar kurra har vi ett toppenförslag, för vad sägs om en skål med rykande japansk ramen? Den är smakrik, mättande och går att få tag på var som helst, när som helst och mer eller mindre hur som helst. Det räcker att du går ut genom dörren för att stöta på neonskylten som lyser upp vid ingången med tecknen för ramen (ラーメン)?

japansk ramen

Följ med på en resa till Tokyo där vi berättar historien om japansk ramen, vilka sorter som finns och var man kan få i sig en skål med prisbelönta nudlar.

Då hugger vi in!

Historien om ramen i Japan

Det sägs att den första skålen med japansk ramen serverades i Yokohama av kinesiska immigranter i slutet av 1800-talet. Det skulle däremot ta ytterligare ett par decennier innan rätten kom att bli den betydande del av den japanska kulturen som den faktiskt är idag, eftersom riset fortfarande var förstahandsvalet i Japan på den tiden.

Efter andra världskrigets slut var Japan en sargad nation. Kriget hade lett till en omfattande brist på ris och det blev absolut inte bättre av den rekord-dåliga skörd som följde, kort därefter. Situationen ledde till att både japaner och den amerikanska militären, stationerad i landet, behövde fylla sina magar med något annat. Resultatet blev att amerikanarna importerade stora mängder vete till Japan. Istället för ris började man därför konsumera allt mer bröd och vetenudlar. Nudlar som man bl a kunde användas i ramen. Det var däremot inte frågan om några mätta och belåtna japaner. Som ett resultat av att regeringens matransoner drog ut på tiden slog illegala restauranger upp sina portar under yakuzans regi. Många av dessa var just ramenrestauranger. Det var alltså där allt började! Idag är ramen en självklar del av den japanska kulturen. Visste du att det nu finns över 10 000 ramen-restauranger att välja bland? Enbart i Tokyo.

Ramenhaken och de olika skålarna

Precis som med olika sorters nudlar finns det flera olika kategorier av japansk ramen, och vanligtvis delar man in dem i fyra huvudkategorier. Dessa är Tonkotsu (fläskben), Miso (fermenterade sojabönor), Shio (salt), och Shoyu (soja). Var och en med sin alldeles speciella smak och innehåll.

Eftersom de flesta ramen-restaurangerna använder sig av biljettmaskiner när du ska beställa kommer du att behöva kontanter. Det är väldigt sällan det går att betala med kreditkort. Maskinen du väljer från kommer att ha en mängd olika knappar med olika alternativ på buljonger, nudlar, topping, drycker osv. Ibland finns det även engelska, speciellt i centrala Tokyo, i områden som Shibuya och Harajuku, där det rör sig många turister.

Om du är osäker på vad du ska beställa finns det ett knep du kan använda dig av för att garanterat få dig god skål med ramen, och det är om du väljer knappen längst upp i vänstra hörnet. Den knappen är nämligen i de allra flesta fallen reserverade för affärens egna specialité. Det bör alltså vara ett säkert kort om du är osäker på vad du vill prova. Ett annat knep är att översätta med google translate-funktionen som använder kamerafunktionen på din telefon för att översätta en text. Eller att fråga personalen, som allt som oftast är vänlig och hjälpsam.

japansk ramen

Så skräddarsyr du din ramen

Du har precis gjort dina val och håller dina biljetter i handen, är redo att lämna över dem till kocken som står inne i köket. Det är nu det är dags att skräddarsy din ramen så att du får den precis som du vill ha den. Det är väldigt vanligt att de frågar dig om du exempelvis vill en stor portion nudlar eller en kraftig/lättare buljong. Då kommer du att kunna använda dig av följande begrepp som alla ramen-nördar känner till.

  • Katamen – Om du föredrar dina nudlar med lite mer textur, dvs al dente, är det detta du ber om. Det är ett mycket populärt alternativ eftersom nudlarna ganska snabbt blir mjuka i den heta buljongen.
  • Ōmori – Beroende på ramenhak kommer de ibland att fråga dig om du vill ha en stor portion nudlar. Kostnadsfritt. Om magen kurrar är det bara att svara på samma sätt ’ōmori’ med ett efterföljande ’kudasai’.
  • Futsu – Om du inte är jättehungrig kan du svara med att säga ’futsu’ kudasai. Det är en medelstor portion och den brukar vara tillräcklig. Speciellt om du väljer att dricka upp buljongen (vilket helt och hållet är en smaksak).
  • Koime – Vill du ha en tyngre buljong i din ramen kan du i många fall välja just det. Det är lite beroende på ramenhak och vanligtvis frågar de dig om den möjligheten finns innan de börjar koka nudlarna.
  • Usume – Föredrar du istället en ’lättare’ variant av buljongen är detta ditt alternativ.
  • Kaedama – Huruvida du beställde en stor eller en mellanportion nudlar finns ofta chansen att proppa i sig mer. Men kom ihåg att det inte är alla ramenhak som erbjuder denna möjlighet. Om den möjligheten finns brukar det sitta en skylt någonstans i restaurangen där det står kaedama (替え玉) vilket innebär att du kan få ännu mer nudlar om du inte blev mätt. Det kostar vanligtvis mellan 100-200 yen, vilket är 10-20 kronor, och då kokar de upp mer nudlar som de sedan lägger i din redan befintliga skål.

Ramen beast – Häng med ramenproffsen

Det finns en grupp ramenexperter i Japan som vet exakt allt om ramen och vilka restauranger som för tillfället är mest populära. Vi på Go! Go! Nihon träffade Hiroshi Shimakage, ramenexpert och en av grundarna av appen ’Ramen beast’. Han har ätit sig igenom 5000 skålar med ramen och han tog med oss till två spännande ramen-restauranger som båda två har något alldeles speciellt att erbjuda. Utöver det faktum att Hiroshi med jämna mellanrum äter 2-3 skålar ramen om dagen har han lång erfarenhet av den japanska ramenkulturen. Han säger att det inte finns några egentliga regler när det kommer till hur man ska äta en skål ramen. Det är helt upp till dig. Han säger dock att man som gäst inte ska dra ut på besöket om det är kö utanför. Eftersom många ramen-restauranger har relativt få stolar är varje plats viktig att fylla upp med en hungrig gäst.

japansk ramen

Två utsökta alternativ på japansk ramen

Tio minuters promenad från tågstationen i pulserade Kichijoji, strax utanför centrala Tokyo står människor i kö och väntar utanför en ramen.restaurang i mörkret. Tombo, står det på skylten. Tombo serverar bl a en shio-ramen, där buljongen är lätt och saltig och med fantastisk doft och upplägg. Restaurangen prisades som ’rookie of the year’ 2018 för sin utsöka ramen och det förklarar den långa kön av människor utanför. Det sägs att ramen-restauranger gärna tävlar om vem som har den längsta kön under lunch- och middagsrusherna. För ju längre kön är desto bättre anses restaurangen vara.

När vi sörplat i oss den fantastiskt goda shio-ramen rör vi oss vidare mot nästa stop för kvällen, och det är nyöppnade Ramen ya ishibashi i Asagaya. Där serverar de en kycklingbuljong ramen baserad på antingen shio eller shoyu. Och kycklingköttet som kommer med vår ramen är nästan lite rå vilket ger den en alldeles unik smak och textur. Den smakar fantastiskt bra när vi hugger in och det hela blir ännu mer angenämt eftersom ägaren behandlar alla gäster med otrolig värme och glädje.

Japansk ramen i andra länder

Ramen är i dag ett fenomen som har spridit sig långt utanför Japans gränser där mängder av variationer har sett dagens ljus. Huruvida de smakar bättre eller sämre än den ramen som serveras i Japan är svårt att säga. Det som däremot är helt klart är att den japanska ramen kommer att erbjuda dig en smakupplevelse utöver det vanliga. För som tidigare nämnt kan du få tag på den var som helst, när som helst och hur som helst. Det är just därför som dina studier i Japan via Go! Go! Nihon också kommer att erbjuda dig möjligheten att upptäcka ramenkulturen på plats i Japan. Och det är inte så illa det.

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ gärna vår blogg.