Om du är ute och njuter av den japanska sommaren är det högst troligt att du kommer att stöta på glada människor som promenerar runt i vackra och luftiga sommarkläder. I Japan brukar man klä sig i en traditionell klädsel vid namn yukata (浴衣). Men vad är egentligen en japansk yukata och när är det rätt tidpunkt att klä sig i en?

Svaret på den första frågan är ganska enkel. En yukata är helt enkelt en enklare version av en japansk kimono. Men, medan kimonon är utsmyckad och gjord på silke består yukatan oftast av ett enklare material. Den är heller inte lika formell.

Att bära en japansk yukata

Yukata är ett japanskt ord och betyder ’badrock’, och anledningen till det är att den inledningsvis var avsedd att bära när man besökte ett onsen eller ett sento.

Om du har för avsikt att övernatta på ett ryokan under din vistelse i Japan är det mycket sannolikt att det hänger en yukata inne på rummet och väntar på dig. Men bara för att det är en ’badrock’ betyder det absolut inte att du är begränsad till att enbart bära den på ditt rum. Det är nämligen fritt fram att flanera runt på hotellområdet om du så önskar. Det kan till och med vara så att du kan gå ut med den på stan, men då är det nog bäst att höra efter med hotellpersonalen först.

Sommarfestivaler i Japan är omåttligt populära och självklart har yukatan hittat dit den också. Traditionellt sett har plagget uteslutande varit färgat i indigo men på senare tid har färgspektrat fullständigt exploderat. Och utöver alla vackra färger kommer du dessutom att kunna välja mellan en hel del olika mönster på din japanska yukata.

Medan kimonon är reserverad för mer formella tillställningar, såsom bröllop eller begravningar, är yukatan mycket mer anspråkslös. Det har lett till att man kan bära den vid mer lättsamma tillställningar som vid t.ex. festivaler eller fyrverkerier.

Wearing a yukata

Så bär du en japansk yukata

Yukatan som plagg utgörs av en lättare bomullsrock, en obi (bälte) och ett par geta (skorna). Du bär rocken ovanpå underkläder och om du så önskar en lättare t-shirt.

Rock

Först ut är rocken. Du börjar med att stoppa in dina armar i ärmarna. Därefter viker du den högra sidan av yukatan över din kropp för att sedan vika den vänstra sidan ovanpå den högra. Viker du tvärtom, dvs, först den vänstra mot kroppen och sedan den högra ovanpå är risken att någon stoppar dig på stan och uppmärksammar dig på att du har gjort fel. Detta eftersom den typen av vikning endast görs vid begravningar.

Bälte

Nu dags för obi, bältet. Håll ena handen på vikningen och plocka upp din obi med den andra handen. Håll mitten av bältet utsträckt framför dig och vira ett varv runt dig. Vira bältet totalt två gånger för att sedan knyta en triangulär knut på din framsida. Män bör göra knyta bältet genom att vira den runt sina höfter medan kvinnor gör det runt sina midjor. Eftersom det kan vara lite krångligt att göra detta på egen hand föreslår vi att du frågar någon i din närhet om hjälp.

Att ha i åtanke

De flesta yukatas som erbjuds på ett hotell eller ryokan kommer förmodligen att vara åt det enklare hållet där obi-bältet kan vara relativt tunt. Om så är fallet kan du alltid köpa ett bälte i en affär som är lite tjusigare. Om du t.ex. hade tänkt att ge dig ut på en festival eller liknande. Dessa lite mer påkostade obi-bälten kommer utrustade med en tunnare obi som gör det lättare att hålla upp vikningen om din yukata skulle vara för lång. Utöver det medföljer också en större, mer färggrann obi, som ska knytas ihop bakom dig i form av en rosett. Återigen, det kan vara aningen knepigt att göra detta på egen hand så vi rekommenderar att du frågor någon om hjälp.

När allt är knutet och klart har det blivit dags att sätta på sig geta-skorna och gå ut och ha kul!

Men just det! Vi har missat en sista sak. Vissa yukatas kommer också med en tunn rock som kallas för Hanten eller Chabaori. Något som du förmodligen kan gissa är yukatan för crème de la crème. Denna rock är perfekt att ha med sig om det kommer att dyka upp lite kyligare temperaturer uppemot kvällskvisten. Men inte nog med det. De har dessutom fickor som lämpar sig väl om du planerar att vara ute ett tag.

Du kan prova på att bära en yukata i Japan vid våra kommande studieresor under vintern. Vi organiserar dessutom denna typ av aktivitet under andra reseevenemang så kolla gärna in vår hemsida.

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.