På många sätt är Japan ett modernt land. Kollektivtrafiken är punktlig. Gatorna är rena och säkra. Dessutom är Japan känt för att ha lång livslängd. Trots dessa fantastiska bedrifter går det desto långsammare när det gäller förbättringar, förståelse och acceptans för HBTQI+ i Japan. I det här inlägget– kollar vi lite närmare på livet som HBTQI+-person i Japan.

Existerar homofobi Japan?

Öppen och uttalad homofobi verkar inte vara ett omfattande problem i Japan, men det betyder inte att det inte existerar alls, utan snarare i mer subtila och mikroaggressiva former.

Det är troligtvis svårare att vara HBTQI+ i Japan som en japan än som en utländsk person. Västerländska personer anses redan vara så annorlunda ifrån japaner i kultur och samhälle generellt, att de inte riktigt hålls mot samma sociala standard som japanska personer. Denna sociala standard betyder även en press att förhålla sig till och anpassa sig efter de starka heteronormativa förväntningarna i det japanska samhället.

Detta är en generell observation baserat på det dagliga livet i större städer – dynamiken kan mycket väl vara annorlunda utanför storstadsområden eller mindre delar inom ständerna.

Återigen så är det oerhört ovanligt att se öppen homofobi på en daglig basis, men det har funnits vissa offentliga personer som uttryckt sin aversion gentemot HBTQI+ i Japan.

Som exempel var det ett fall, i augusti 2018, som blev känt i internationell media. LDP lagstiftare Mio Sugita ifrågasatte användandet av skattepengar för HBTQI-frågor. Som t.ex. frågan om jämställt giftermål. Detta för att ”dessa män och kvinnor inte skaffar barn”. Med andra ord att ”de är oproduktiva”. Runt samma tid uttalade sig en annan medlem av LDP, Tomu Tanigawa också. Han hävdade att samkönade förhållanden är en slags ”hobby” och att tillåta samkönade äktenskap var onödigt.

Framtida utveckling

Även om det finns hat så finns det även positiv utveckling. Olika lokala kommuner har tagit steg för att legalisera samkönade civila partnerskap. De första ställena att införa detta var Shibuya och Setagaya (båda i Tokyo). Efter det kom även Sapporo, Fukuoka och Osaka att införa liknande legalisering. Tokyo Metropolitan Government meddelade i maj 2022 att samkönade partnerskap skulle erkännas i hela staden – men det anses fortfarande inte vara ett lagligt äktenskap. Dessvärre så har centralregeringen inte erkänt samkönade äktenskap, och därför har dessa certifikat utfärdade av lokala kommuner och städer tyvärr ingen övergripande makt eller användning.

Utöver det finns det de som försöker få regeringen att handla. I februari i år på alla hjärtans-dag lämnades det in en stämningsansökan mot regeringen. Den lämnades in av 13 samkönade par som hävdade att det var deras grundläggande rättighet att få gifta sig. Artikel 24 av grundlagen säger att ”äktenskap ska endast vara baserat på det gemensamma samtycket av båda kön och det ska upprätthållas genom gemensamt samarbete med jämlika rättigheter för man och fru som bas”.

Japanska HBTQI-röster behöver fortfarande höjas för att höras. Detta leder oss till Pride.

Pride i Japan

Som många länder har Japan en egen version av Pride. Första evenemanget hölls 1994. Huvuddelen av firandet av Pride hålls i Tokyo och kallas för  Tokyo Rainbow Pride (東京レインボープライド). Den händer vanligtvis mellan april och maj. Eventet inkluderar en 3 km lång parad runt Harajuku och Shibuya-området, samt en hel veckas firande organiserat av HBTQI-grupper och organisationer i Tokyo. Genom Tokyo Rainbow Pride vill dessa grupper främja jämlikhet och medvetenhet kring viktiga frågor.

Under helgen finns det också ett evenemang som händer i Yoyogi Park (代々木公園), en utomhusmässa med olika organisationer och företag som har olika stånd där de visar sitt stöd, delar med sig av information och gåvor. Dessutom finns det stånd som säljer produkter, mat och dryck. Sist men inte minst hålls det även presentationer och uppträdanden på scenen.

Det finns även andra prideparader som händer runt omkring i landet. En sådan är Kansai Rainbow Festa. Det kan vara värt att kika på vilken som är närmast där du bor eller stället du kommer att besöka.

Superkända Nichōme 

Det mest kända området i Tokyo som associeras med HBTQI-communityt är Nichōme (2丁目) i Shinjuku. Området har en väldigt stor koncentration av HBTQI-barer (runt 300). Majoriteten av dem är väldigt små och finns på flera olika våningar i byggnader i området. Dessa små barer har en varm och inbjudande atmosfär. Ofta är samlingspunkten bartendern som ofta är ägaren. På japanskt gay-slang kallas dessa ofta mama-san. Oftast känner alla varandra och ibland tar de t.o.m med sig mat hemifrån för att dela med sig av. Dessa barer kan vara en rätt unik upplevelse. Om du inte kan språket så bra kan det dock vara en utmaning att inte känna sig lite utanför.

Bland de mest populära barerna där det finns många utländska kan man nämna Dragon Men. Det är en bar/nattklubb med ett eget litet dansgolv. En annan känd bar är The Eagle. De har för inte så länge sen öppnat en till bar i Nichōme. Gold Finger är en bar som är fokuserad på lesbiska. På lördagar kan endast kvinnor komma in. Sist men inte minst har vi den mest kända nattklubben som heter Arty Farty. Den ligger gömd på första våningen i en byggnad. Pro tip: Många köper alkohol och förfestar framför den lokala Seven Eleven innan de ger sig ut till barerna.

Andra kända klubbar och barer som är värda att nämna är Campy, AiiRo Cafe, FTM Bois (fokuserat på transpersoner), The ANNEX och AiSOTOPE Lounge.

Andra evenemang och grupper för HBTQI+

Givetvis existerar HBTQI grupper även utanför Tokyo, så här kommer några platser runtom i landet!

Om du besöker Osaka så samlas ofta de lokala HBTQI+ grupperna i Dōyamachō 堂山町, ett område i närheten av affärs- och underhållningsdistrikten i Umeda 梅田. Notera att många HBTQI+ barer och klubbar helst förser en exklusiv publik, men det finns ställen som är mer välkomnande mot utländska besökare, som t.ex. de australienskt-ägda gaybarerna FrenZ-FrenZY och Explosion Club.

I närliggande Kyoto hittar du den populära gaybaren Azure (enbart för män), Apple (också enbart för män), Bar Look Me (lesbisk bar) och Jake (enbart för kvinnor).

Fukuoka saknar, vad vi vet, en mer koncentrerad samhörighet för HBTQI+ men det finns några barer i området Hakata 博多, Rushmerry, Daidai och Cracker.

Upp norr, i Sapporo, hittar du en utav Japans mest HBTQI+-vänliga städer. Det var även en utav de första platserna i Japan som erkände samkönade partnerskap. Barer och klubbar finns i området Susukino すすきの. Bar Orb är en av de äldsta gaybarerna i området, där alla är välkomna men är särskilt populär bland den lokala lesbiska publiken. En populär plats för homosexuella män är Bar Sign Oh!, med sin förkärlek till popmusik och vänliga personal. Lalatoo organiserar både japanska och internationella drag-kabaré-shower.

Åter i Tokyo har Dragon Men också ett evenemang som heter Not Alone Café, som hålls första söndagen varje månad. Det är ett evenemang som är öppet till alla och kan vara ett bra sätt att träffa nya människor när du kommer till Tokyo. Det finns också ett community center i Nichōme som heter Akta. De fungerar som en hub för HBTQI i Tokyo. Nästan allt är på japanska men du kan också hitta folk som talar engelska.

Ett annat HBTQI evenemang är Rainbow Reel Tokyo film festival. Första upplagan hölls 1992. Festivalen hålls vanligtvis i juli, så håll utkik innan sommaren börjar.

För att lära dig mer om hur det är att vara HBTQI i Japan rekommenderar vi dokumentären Gaycation. Det är en serie skapad av Vice som visar HBTQI+-livet i olika städer runt jorden. Första avsnittet är i Tokyo!

Om du är en utländsk person i Japan som vill ansluta dig med lokala HBTQI+-grupper, är organisationen Stonewall Japan ett bra första steg. Dom arbetar för att skapa säkra och öppna utrymmen för sexuella- och könsminoritetsgrupper i Japan genom att organisera olika event och projekt.

Användbara ord på japanska

HBTQI+/”Sexuell minoritet”
性的少数者 (性的マイノリティ)
せいてきしょうすうしゃ (せいてきマイノリティ)
Seitekishōsūsha (seiteki mainoriti)

Gay
ゲイ
Gei

Lesbisk
レズビアン
Rezubian

Samkönat äktenskap
同性婚
どうせいこん
Dōseikon

Homosexuell person
同性愛者
どうせいあいしゃ
Dōseiaisha
*Ordet ホモセクシュアル homosekushuaru används också

Bisexuell person
両性愛者
りょうせいあいしゃ
Ryōseiaisha
*Ordet バイセクシュアル baisekushuaru används också

Transperson
トランスジェンダー
Toransujendā

Intersex
インターセックス
Intāsekkusu

Asexuell
無性愛
むせいあい
Museiai

Pansexuell
全性愛
ぜんせいあい
Zenseiai
*Även パンセクシャル pansekusharu

Queer
X ジェンダー
Ekusu jendā

Vi hoppas att detta inlägg har kunnat ge dig en generell idé om hur livet som HBTQI+ i Japan kan vara. Allt är inte perfekt, men framtiden ser ljus ut!

Följ vår Go! Go! Nihon-blogg för fler användbara tips om Japan och japansk kultur.