Det är ett faktum att Japan är ett av de mest utvecklade länderna i världen. Kollektivtrafiken är punktlig. Gatorna är rena och säkra. Dessutom är Japan världskänt för lång livslängd. Trots dessa fantastiska bedrifter går det desto långsammare när det gäller förbättringar för HBTQ i Japan. I denna artikel kollar vi lite närmare på livet som HBTQ-person i Japan.

woman holding LGBT flag

Existerar homofobi Japan?

Om man tänker på det kring hur säkert det är att vara ute på gatan, så skulle jag säga att det är rätt säkert. Japan i sig är ett av det säkraste länderna i världen. Dessutom så brukar folk generellt inte snoka för mycket i andras privatliv. Det är inte vanligt att se homofobi eller andra brott ute på gatan.

Sättet som jag ser det på så är det svårare att vara HBTQ i Japan som en japan än en utländsk person. Detta för att landet är så konservativt. Jag möter inte ofta japaner som är öppna med sin identitet. Tyvärr är det inte som om homofobi inte existerar i Japan. Det är ovanligt att se fysiska angrepp. Men det finns vissa offentliga personer som uttryckt sitt aversion gentemot HBTQ i Japan.

Som exempel fanns det ett fall i augusti 2018 som blev känt i internationell media. LDP lagstiftare Mio Sugita ifrågasatte användandet av skattepengar för HBTQ-frågor. Som t.ex. frågan om jämställt giftermål. Detta för att ”dessa män och kvinnor inte skaffar barn”. Med andra ord att ”de är oproduktiva”. Runt samma tid uttalade sig en annan medlem av LDP, Tomu Tanigawa också. Han hävdade att samkönade förhållanden är en slags ”hobby” och att tillåta samkönade äktenskap var onödigt.

Framtiden ser ljus ut

Även om det finns hat så finns det även positiv utveckling. Olika lokala kommuner har tagit steg för att legalisera samkönade civila partnerskap. De första ställena att införa detta var Shibuya och Setagaya. (Båda i Tokyo). Efter det kom även Sapporo, Fukuoka och Osaka att införa liknande legalisering. 2020 kommer det finnas 22 städer och kommuner som ger samkönade par någon form av erkännande. De dåliga nyheterna är att centralregeringen inte erkänner samkönade partnerskap. Därför har dessa certifikat utfärdade av de lokala kommunerna och städerna ingen övergripande makt eller användning.

Utöver det finns det de som försöker få regeringen att handla. I februari i år på alla hjärtans-dag lämnades det in en stämningsansökan mot regeringen. Den lämnades in av 13 samkönade par som hävdade att det var deras grundläggande rättighet att få gifta sig. Artikel 24 av grundlagen säger att ”äktenskap ska endast vara baserat på det gemensamma samtycket av båda kön och det ska upprätthållas genom gemensamt samarbete med jämlika rättigheter för man och fru som bas”.

Japanska HBTQ-röster behöver fortfarande höjas för att höras. Detta leder oss till Pride.

Pride parade in Japan

Pride i Japan

Som många länder har Japan en egen version av Pride. Första evenemanget hölls 1994. Huvudevenemanget för Pride hålls i Tokyo och kallas för  Tokyo Rainbow Pride (東京レインボープライド). Den händer vanligtvis mellan april och maj. Det är en 3km lång parad runt Harajuku och Shibuya-området. Evenemanget är inte bara en parad. Det är en hel vecka av firande organiserat av HBTQ-grupper i Tokyo. Genom Tokyo Rainbow Pride kan dessa grupper främja jämlikhet och medvetenhet kring viktiga frågor.

Under helgen finns det också ett evenemang som händer i Yoyogi Park (代々木公園). Där finns det olika organisationer och företag som har olika stånd där de visar sitt stöd och ger ut gåvor. Dessutom finns det stånd som säljer produkter, samt mat och dryck. Sist men inte minst så hålls det presentationer och uppträdanden på scenen.

I år (2019) hålls evenemanget 27 till 28 april, medan gå-paraden sker den 28 april klockan 14:00. Paraden börjar i Yoyogi Park och slutar i Shibuya. Det finns även andra pride parader som händer runt omkring i landet. En sådan är Kansai Rainbow Festa. Det kan vara värt att kika på vilken som är närmast där du bor eller stället du kommer besöka.

Superkända Nichōme 

Trots landets population är det rätt så ovanligt med HBTQ inriktade nattklubbar och barer. Speciellt när man jämför med andra länder och huvudstäder. Trots det finns det såklart gyllene tillfällen att ha kul, ta några drinkar och lära känna folk. Finns det ett bättre sätt att träna på sin japanska utanför klassrummet?

Det mest kända området i Tokyo som associeras med HBTQ communityt är Nichōme (2丁目) i Shinjuku. Området har en väldigt stor koncentration av HBTQ barer. (Runt 300). Majoriteten av dem är väldigt små och finns på flera olika våningar i byggnader i området. Dessa små barer har en varm och inbjudande atmosfär. Ofta är samlingspunkten bartendern som ofta är ägaren. På japansk gay-slang kallas dessa ofta mama-san. Oftast känner alla varandra och ibland tar de t.o.m med sig mat hemifrån för att dela. Dessa barer kan vara en rätt unik upplevelse. Om du inte kan språket så bra kan det dock vara en utmaning att inte känna sig lite utanför.

Bland de mest populära barerna där det finns många utländska kan man nämna Dragon Men. Det är en bar/nattklubb med ett eget litet dansgolv. En annan känd bar är The Eagle. De har för inte så länge sen öppnat en till bar i Nichōme. Gold Finger är en bar som är fokuserad på lesbiska. På lördagar kan endast kvinnor komma in. Sist men inte minst har vi den mest kända nattklubben som heter Arty Farty. Den ligger gömd på första våningen i en byggnad. Pro tip: Många köper alkohol och förfestar framför den lokala Seven Eleven innan de ger sig ut till barerna.

Andra kända klubbar och barer som är värda att nämna är Campy, AiiRo Cafe, Leo Lounge, FTM Bois (fokuserat på transpersoner), The ANNEX och AiSOTOPE Lounge.

Andra Evenemang för HBTQ i Japan

Dragon Men har också ett evenemang som heter Not Alone Café, som hålls första söndagen varje månad. Det är ett evenemang som är öppet till alla och kan vara ett bra sätt att träffa nya människor när du kommer till Tokyo. Det finns också ett community center i Nichōme som heter Akta. De fungerar som en hub för HBTQ i Tokyo. Nästan allt är på japanska men du kan också hitta folk som talar engelska.

Ett annat HBTQ evenemang är Rainbow Reel Tokyo film festival. Första upplagan hölls 1992. Festivalen hålls vanligtvis i juli, så håll utkik runt denna tid.

För att lära dig mer om hur det är att vara HBTQ i Japan rekommenderar jag dokumentären Gaycation. Det är en serie skapad av Vice som visar HBTQ-livet i olika städer runt jorden. Första avsnittet är i Tokyo!

Jag hoppas att detta inlägg har kunnat ge dig en generell idé om hur livet som HBTQ i Japan kan vara. Allt är inte perfekt, men framtiden ser ljus ut!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.