Med lite drygt en månad kvar till Julafton så funderar säkert den som är ny i Japan över vad japanerna egentligen gör på julen. Japan är ett land som mer eller mindre saknar kristna rötter, i motsats till Sverige. Hela grejen med julfirande en relativt nyligen importerad historia som helt har bortsett från allt det där med julens ursprung. I år har vi tur eftersom den 23:e december, vilket är en nationell helgdag, infaller på en söndag. Det betyder att måndagen efter, det vill säga julafton, är en röd dag.

Jämför man hur majoriteten i Sverige firar jul så skulle man kunna säga att jul i Japan är raka motsatsen. Julen firas för det mesta tillsammans med vänner eller med sin respektive. Medan nyår är den tidpunkt när japanerna reser land och rike runt för att samlas hela familjen. Då äter de traditionell japansk mat, tar det lugnt och myser tillsammans. Jaha tänker du nu, så vad gör en på julen då?

Dekorationer Jul i Japan

Dekorationer

Pynt och julbelysning utgör kanske kärnan i den japanska julstämningen. Den som letar efter något upplyst, vacker, eller glittrande att titta på behöver inte leta länge. Överallt i Japan så kläs byggnader, parker och träd in i miljontals färgsprakande lampor. Olika stadsdelar i Tokyo har gjort det till något av en årlig tävling att se vem som kan erbjuda besökare den mest spektakulära julbelysningen. Den ena platsen överträffar den andra, med belysning, musik, shower och diverse andra spektakel. Tråkig kan man åtminstone inte säga om jul i Japan. Såväl dekorationer som julbelysning är generellt både vackra och underhållande.

Julmarknader

Utöver pynt och belysning så erbjuder många platser runt om i Japan även diverse julmarknader med inspiration hämtat från Europa. Vilket kan vara ett trevligt sätt att uppleva jul i Japan för den som väl är här. Den julmarknaden där jag faktiskt själv hjälpt till som volontär ett par år är den svenska julbasaren som hålls varje år i december. Där kan den som vill köpa på sig hembakat, pynt, eller annat gott. Samt kanske träffa en eller två japaner som har intresse för Sverige.

Andra julmarknader som jag varit på och tyckt varit trevliga är julmarknaden på Yebisu Garden samt julmarknaden i Hibiya. Dessa erbjuder både traditionell julmat med inspiration från Europa (oftast Tyskland), samt annat smått och gott i form av uppträdanden och shoppning. Andra populära julmarknader finns till exempel i Osaka, Yokohama och Sapporo. I Sapporo blir det ju stämningsfullt per automatik eftersom det är större chans för att det ska trilla ner lite snö.

KFC Christmas fried chicken

Julmat i Japan

Att kalla det julmat är kanske att överdriva. Eftersom japaner inte äter något under julen som en svensk ens avlägset skulle förknippa med julen. För den som spenderar jul i Japan kan däremot maten vara en rolig upplevelse, eftersom det är något helt annorlunda! För de som firar tillsammans med vänner är det ofta populärt att ha ett mindre knytkalas där alla tar med sig något. Alternativt att laga takoyaki tillsammans. Eller att helt enkelt gå ut och äta.

När en frågar japanerna om vad traditionell julmat är så är svaret: KFC. Ja, du hörde rätt, Kentucky Fried Chicken. KFC har särskilda julerbjudanden där familjer beställer hem mat, till och med hela kycklingar. Tanken kanske är att det ska efterlikna den amerikanska traditionen av att äta kalkon. Till efterrätt då? Jordgubbstårta (ungefär sådan som många svenskar äter kring midsommar)! Om än mycket delikat, så känns det kanske inte särskilt juligt.

Christmas at DisneySea

Jul i Japan på Disneyland eller Universal Studios

Nöjesparker i Japan är en annan populär plats för familjer, vänner och par att besöka under julen, eller egentligen under hela december. Både Disneyland i Tokyo och USJ i Osaka erbjuder särskilda evenemang, dekorationer och shower med jultema som helt klart är värda att uppleva. Julparaden på Disneyland och julshowen på USJ är förstås något helt spektakulärt för den som gillar nöjesfält generellt. Själv tänker jag, varför inte slå två flugor i en smäll, det vill säga både insupa lite julstämning och ha en riktigt kul och fartfylld dag.

En romantisk dejt på Julafton eller juldagen

Julafton i Japan är den absolut mest romantiska kvällen på hela året och klår Alla Hjärtans dag med hästlängder. Oavsett vart du går så kryllar populära platser av par på dejt och särskilt populärt är det att äta middag tillsammans på en lite finare restaurang, där en del också tar tillfället i akt att fria. Många restauranger är ofta fullbokade långt i förväg, så den som vill satsa på till exempel en franskinspirerad bistro i Roppongi får se till att vara ute i god tid. Många japaner utbyter också presenter, både par och vänner emellan, men klappar under granen är relativt ovanligt.

Detta kanske inte är julen så som många utlänningar föreställer sig den, men jul i Japan kan vara nog så trevlig. Många restauranger erbjuder till exempel särskilda julinspirerade menyer, eller till och med avsmakningsmenyer som är en ren fröjd för smaklökarna (och till avsevärt mycket bättre pris än hemma i Sverige). Personligen så tycker jag att det är trevligt att fira jul i Japan genom att ta in en natt eller två på ett japanskt onsen med helpension, där man kan njuta av avkoppling och god mat tillsammans med sina nära och kära, oavsett om det är vänner eller familj. För, med julskinka eller ej, att spendera tid tillsammans är väl vad julen egentligen handlar om?

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.