Det är inte det lättaste att hyra en lägenhet i sitt eget land, än mindre hyra en lägenhet i Japan! Utöver de vanliga standardkriterierna finns det ett par unika hyresavgifter just för Japan som man bör hålla koll på. Som med mycket annat i Japan är bostadssituationen självklart inte den samma i stan och på landet. Här kommer vi att ta itu med lägenhetsjakt i en japansk stad; ofta är reglerna färre på landsbygden. Med det sagt, låt oss börja letandet!

Att leta efter en lägenhet

När du påbörjar ditt sökande kan det vara smart att börja med att titta på det enorma utbudet som finns hos fastighetsmäklare och webbplatser. Det finns ett oändligt utbud av boenden för den om vill hyra en lägenhet i Japan, och i stora städer som Tokyo eller Osaka är det helt enkelt för många för att gå och titta på alla själv. Fastighetsmäklarna känner redan till alla skrymslen och vrår i de gigantiska byggnaderna som är uppradade bredvid varandra. Baserat på dina önskemål – budget, läge, kvadratmeter, toalett- och duschplacering etc. – berättar du för mäklaren vad du letar efter, och de visar dig lediga lägenheter som passar dina kriterier. Alla har sina egna idéer om vad som gör en bra lägenhet, men här är några viktiga saker att titta efter när du letar.

Läge

I Japans större städer är centrala lägen mycket dyrare än de som ligger lite längre bort från centrum, tunnelbanestationer och tågstationer. Eftersom Japans kollektivtrafik är så väldigt effektiv och binder samman staden så kommer ett bra läge nära en station att ge dig många fördelar – och kosta lite extra såklart. Allt och alla vill ha ett bra läge nära en station, så var beredd på att betala för att ha det bekvämt. Å andra sidan, kontrollera om ditt rum eller byggnad vetter direkt mot en tåglinje. Det kanske inte är så supermysigt att höra tåget rusa förbi precis utanför fönstret flera gånger om dagen. Tänk på att räkna med månadskostnaden för kollektivtrafik när du väljer läge för att hyra lägenhet i Japan, eftersom det kan bli en stor summa!

Storlek

Storleken och planlösningen på en lägenhet kommer att påverka hyran avsevärt. När du ska hyra en lägenhet i Japan kommer du att stöta på förkortningar som L, D och K, med en siffra framför sig. L betyder vardagsrum (living room), D betyder matsal (dining room) och K betyder kök. En 2LDK-lägenhet innebär med andra ord 2 rum och kök, plus vardagsrum och matsal. En 1DK-lägenhet innebär ett rum och kök plus matsal.

I Japan kan man också mäta yta i en lägenhet baserat på hur många tatamimattor som får plats i rummet. Storleken på en tatamimatta är standardiserad, men skiljer sig lite beroende på vilken del av Japan man befinner sig i. I västra Japan mäter tatamimattorna 191 x 95,5 cm. I östra Japan är de 176 x 87,8 cm. Anledningen till storlekskillnaden har gått till historien, och om du också undrar varför måtten är så udda beror det på att Japan använde sitt eget mätsystem innan det metriska systemet tog över, och då var allting fina jämna tal. Om ett rum till exempel är 6 jou (畳,じょう), får det plats 6 tatamimattor i det rummet, eller 9.18 m2.

Byggnader

En av de största variablerna att tänka på när man letar efter en lägenhet är skillnaden mellan en manshon (マンション) och apaato (アパート). Ordet manshon kommer av det engelska order för herrgård (mansion) men betyder på japanska den raka motsatsen. En manshon är vanligtvis en byggnad bestående av många bostäder på flera olika våningar. Generellt är de byggda av betong och därmed robustare än dess motsvarighet apaato. En apaato, som kommer från det engelska ordet för lägenhet (apartment), är vanligtvis en mindre byggnad gjord av trä. Byggkvaliteten (och därmed kostnaden) är lägre än en manshon, så kom ihåg det när du letar lägenhet.

Om du ska hyra en lägenhet i Japan, var noga med att kolla upp hur gammal byggnaden är. Gamla byggnader är mycket vanliga i Japan, och några av dessa byggnader har aldrig renoverats, så om du inte är vaksam kanske du omedvetet skriver på för vattenskador i byggnadens trägrund, eller stora hål som kan släppa in drag i lägenheten. Med detta sagt finns det många fantastiska förmåner som du kan hitta, t.ex. concierge-service, tillåtet att ha husdjur eller musikinstrument, tillhörande karaoke-rum eller sentō (銭湯), alltså offentliga bad liknande onsen, medföljande möbler m.m.

Ta med dig en mäklare, besök lägenheten och gå runt för att kolla att läget och storleken passar ihop med dina önskemål. Ibland finns det inte ens bad i lägenheten, eller tvättmaskinen måste stå på balkongen. Det här är mer extrema fall, men de händer! Kolla in allt, och var inte rädd för att fortsätta titta på andra alternativ, för det kommer alltid att finnas mera bara du letar.

Skriva på ett kontrakt

Skriva kontrakt

Så du har bestämt dig! Grattis! Det är dags att ta kontakt med din mäklare eller direkt med ägaren av din framtida bostad. Ett varningens ord om att hyra en lägenhet i Japan: i enstaka fall är mäklaren eller bostadsägaren inte villig att hyra ut till utlänningar. Det är inte exakt normen, men det finns inga tydliga lagar som förhindrar det. Det finns mäklare som är villiga att hyra ut till utlänningar om de har en japansk garant som kommer att skriva på kontraktet och ta ansvaret för bördan om den utländska hyresgästen bryter kontraktet.

Detta är solklar diskriminering, men tyvärr förekommer det. Tänk på att Japan var helt isolerat från omvärlden i omkring 200 år innan de öppnade sina dörrar år 1853. Det finns många saker som är unikt ”japanska” i Japan, och den allmänna inställningen till utlänningar kan fortfarande vara lite försiktig, särskilt bland de äldre generationerna. Men låt inte detta uppröra dig. Det är en del av resan, och en del av vårt jobb som resenärer är att skaka om idéerna om vad olika människor och olika hudfärger betyder – det betyder ingenting, egentligen. Härkomst, färg, land, vi är alla bara människor.

Under de senaste åren är fler och fler mäklarbyråer villiga att hyra ut till icke-japaner. Det finns till och med mäklare som uteslutande vänder sig mot utlänningar. Som värd för de olympiska sommarspelen 2020 tog Tokyo särskilda åtgärder för att göra staden mer utrikesvänlig, en attityd som har spritt sig till många delar av staden, inklusive fastighetsmäklare.

Begrepp att veta innan du skriver på

Innan du skriver på kontraktet, titta noga efter reikin (礼金) och shikikin (敷金). Reikin, alltså ”presentpeng” eller ”nyckelpeng”, betalas ibland till ägaren av en lägenhet innan man får den. Den motsvarar vanligtvis 1-2 månaders hyra och är starkt rotad i japansk kultur. Den täcker inte dina första månadshyror och är inte detsamma som deposition. Reikin förekommer fortfarande i stora delar av Japan (särskilt Tokyo) medan systemet inte ens existerar i Hokkaido.

Shikikin är depositionen, vilket är ganska standard för ett hyresavtal även i Sverige. Summan motsvarar vanligtvis en månad eller två av hyran, och betalas i samband med att man flyttar in. Om det inte uppstår några skador eller problem med bostaden medan du bor där, kommer du få tillbaka depositionen när kontraktet är slut och du flyttar ut.

Detta betyder alltså att det kan bli väldigt dyrt att hyra en lägenhet i Japan eftersom du måste betala hyra för 5-6 månader på en gång. Var beredd! Var noga med att ha alltid ha med ditt ID och de rätta dokument när du ska skriva på kontraktet. Och glöm inte att ta med dig ditt pass och Zairyū-kort (在留カード).

Räkna ut din budget

Andra utgifter för att hyra lägenhet i Japan

Och sedan kommer räkningarna! Priset för el, vatten och gas är oftast beroende på hur mycket du använder. Du kommer att få räkningar hemskickade till din brevlåda, som du enkelt kan betala i konbini, postkontor eller på bank. Du kan också sätta upp autogiro som drar summan direkt från ditt japanska bankkonto varje månad. Olika betalningsmetoder kan du diskutera med ägaren eller mäklaren, var noga med att få ordning på det

Hyreskontrakt gäller vanligtvis i två år och ganska lätt att avbryta. Tänk bara på att göra det på rätt sätt: meddela i förväg, och respektera alla procedurer som anges i kontraktet. Kontakta också elleverantören med flera för att låta dem veta att du lämnar lägenheten osv.

Det låter skrämmande, men bara du genomför de korrekta stegen så kommer att kunna hyra en lägenhet i Japan på nolltid. Fler och fler utlänningsvänliga mäklare dyker upp allt eftersom likt de som Go! Go! Nihon samarbetar med, så oroa dig inte över att du inte kommer hitta en lägenhet i Japan. De som vill spara pengar medan de är här borde kolla in vår artikel för att få några fler idéer. Sist men inte minst, om du kommer att studera på ett studentvisum eller till och med ett turistvisum så kommer Go! Go! Nihon att kunna hjälpa dig. Vi hjälper dig att hitta ett boende och stödjer dig genom hela processen. Ta en titt på vår hemsida!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.