Ya sea para estudiar durante un corto periodo de tiempo en Japón sin necesidad de visado o para hacer turismo, seguramente querrás visitar algunos de los lugares más emblemáticos del país. Para ello, tendrás que desplazarte de un lado para el otro con mucha frecuencia. Así que a lo mejor habrás oído hablar del Japan Rail Pass para hacerlo. Pero probablemente te habrás preguntado lo siguiente cuando hayas decidido viajar por Japón: ¿conviene comprarse un JR Rail Pass?

Si estás pensando en visitar más de una ciudad y en usar el transporte público a todas horas, entonces la respuesta es sí, el JR Rail Pass es muy práctico y útil. A continuación te explicaremos por qué.

sample of JR pass

La mejor forma de moverse por Japón 

Japón no es un país muy grande pero, como en todos lados, necesitas tiempo para desplazarte de un lugar a otro. Por suerte hay varias opciones de hacerlo, dependiendo de tu presupuesto. Así que ahora vamos a nombrar algunas de estas posibilidades.

Shinkansen

El famoso tren bala de Japón. Es la forma más rápida de viajar por el país si se quiere visitar ciudades que se encuentran muy lejos la una de la otra, pero también es la opción más cara de todas.

Limited Express

Si no hay Shinkansen disponibles o prefieres conocer otras opciones de transporte parecido, el Limited Express también es una buena solución, porque pasa con mucha frecuencia, también es rápido y es más económico. Aunque sigue siendo poco más caro que otros medios de transporte.

Trenes locales

Los trenes locales son los que cubren el mayor número de paradas de una zona. Son relativamente baratos, dependiendo del área, pero tardan un poco más de tiempo en llegar al destino. Es una buena opción si quieres explorar las ciudades que se encuentran a las afueras, ir al campo o explorar los pueblos de las periferias.

Autobuses de carretera 

Esta es una buena opción si recorres distancias largas, porque el ticket incluye el precio de los peajes. Son autobuses cómodos, limpios y económicos. El único inconveniente es que los viajes pueden hacerse un poco largos.

Autobuses nocturnos

Si piensas recorrer distancias muy largas pero quieres aprovechar el día, entonces los autobuses nocturnos son una buena solución. Estos hacen recorridos largos mientras duermes. Pueden ser más o menos cómodos dependiendo del servicio, y el precio también puede variar, pero son parecidos a los autobuses de carretera.

Ahora que ya conoces varias formas de transporte, queda preguntarse cuál es la más eficiente de todas. Y es, en este punto, donde sabréis si conviene comprarse un JR Rail Pass.

Bullet train Shinkansen in Japan

¡Incluye muchas cosas!

De los transportes que hemos explicado anteriormente, el Shinkansen es el medio de transporte más rápido, pero también es el más caro. La gran ventaja que tiene es que, por ejemplo, solo tardas 2 horas en ir desde Tokio hasta Kioto. Por eso merece tanto la pena el JR Rail Pass, porque puedes hacer este tipo de viajes siempre que quieras dentro del periodo de tiempo que comprenda tu billete. El JR Rail Pass no incluye los dos Shinkansen más rápidos, es decir, el Nozomi y el Mizuho, pero sí que se puede usar para los siguientes Shinkansen más rápidos. Además, con el JR Rail Pass, puedes reservar los tickets en las oficinas o por internet sin pagar costes adicionales.

Como puedes ver, el JR Rail Pass se puede usar para más de un tipo de Shinkansen. Además, este billete incluye todos los trenes JR del país. Esto quiere decir que puedes tomar trenes locales, rapid, limited express y express usando siempre el mismo billete. También incluye otros servicios JR, como el ferry a Miyajima y los autobuses JR. En cualquier caso, si no estás seguro de lo que te incluye, siempre puedes buscar más información por Internet o preguntar en los mostradores.

Recuerda que cada ticket es personal e intransferible. Para usarlo tienes que elegir el tren que quieres tomar e ir a la vía correspondiente. El personal de la estación comprobará tu ticket y, si es necesario, te pedirá que le muestres tu carnet de identidad.

Estos son algunos de los precios actuales (2018) de todo lo explicado anteriormente:

Type:
Green
Ordinary
7-day
38,880 YEN
29,110 YEN
14-day
62,950 YEN
46,390 YEN
21-day
81,870 YEN
59,350 YEN

Así, por ejemplo, de Tokio a Kioto puede costarte alrededor de 13,000 yenes una ida.

Muy fácil de comprar

Tan solo necesitas comprarlo una vez para que te cubra todos los días que permanezcas en Japón. Hay dos formas de comprarlo, y ambas son muy prácticas.

Desde casa

Siempre es mejor comprarlo un poco antes de viajar. Cuando lo hagas, recibirás un cupón y solo tendrás que llevarlo contigo cuando llegues a Japón y cambiarlo por el ticket correspondiente. Puedes hacerlo en el aeropuerto o en la estación principal más cercana.

Desde Japón

En este momento, todavía se puede comprar el JR Rail Pass directamente en Japón. Se podrá hacer a finales de marzo de 2019, si no se extiende este servicio hasta más adelante. Sin embargo, el precio por comprarlo en los mostradores aumenta, y solo se puede hacer en las estaciones principales y en los aeropuertos de Narita, Haneda y Kansai. Por lo general, te recomendamos comprarlo con antelación, pero esta es una opción también factible si no puedes hacerlo por anticipado.

Cuándo no merecería la pena

Hay tan solo un par de ocasiones en las que no merece la pena comprarse el JR Rail Pass.

La primera de ellas es si tu intención es quedarte en Japón durante mucho tiempo. Solamente puedes obtener el ticket si tienes un visado temporal. Con lo cual, si quieres permanecer más tiempo, entonces tendrás que marcharte del país y volver con un visado diferente.

También, si solo te quedas por Tokio o por alguna de las grandes ciudades y solo te mueves por la ciudad no resulta muy práctico. Para que realmente merezca la pena el gasto debes hacer, al menos, un par de viajes largos.

Esto también se extiende a cuando solo viajas por una región. En este caso, compensa más comprarse un Japan Rail Pass regional. Las ventajas son prácticamente las mismas, pero solo la puedes usar en la región donde la hayas comprado. En este caso, como las regiones son más pequeñas que el país entero, el precio también es mucho menor. Pero si vas a visitar más de una región, entonces es mejor comprarse la JR Rail Pass.

Entonces, a la pregunta de viajar por Japón: ¿conviene comprarse un JR Rail Pass?, la respuesta sigue siendo sí, merece y mucho la pena. Es una de las formas más económicas, eficientes y prácticas de viajar por Japón. En cualquier caso, te recomendamos comprobar antes si merece la pena hacerlo, dependiendo de a dónde vayas a ir. Así que, ¡buen viaje!

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