Técnicas y recursos para memorizar kanji de forma eficaz

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¿Alguna vez has tenido problemas para memorizar kanji y has sentido que olvidas los anteriores tan rápido como recuerdas los nuevos? Para hablar y escribir japonés con fluidez, a menudo se dice que es necesario memorizar los 2.136 jōyō kanji (常用漢字, los kanji más utilizados en el idioma japonés).

Para aprender a leerlos y, si eres ambicioso, escribirlos todas, se necesitan muchos años de práctica. Pero tener una buena técnica y hábito puede acelerar mucho el proceso.

En este artículo discutiremos algunas técnicas y recursos útiles para memorizar kanji. ¡Sigue leyendo si estás interesado en aprender kanji más eficazmente!

Aprender kanji con los libros de texto Kanji Kentei

Lo primero que necesitas es una buena lista compilada de todos los kanji en un orden y estructura lógicas. La mejor compilación es, sin duda, la creada para el Kanji Kentei (漢字検定), una prueba de conocimiento de kanji a nivel nacional diseñada para japoneses.

La razón por la que ésta es el mejor es porque está diseñada para japoneses, no para estudiantes extranjeros. Así pues, aprenderás kanji de la misma manera y orden que si hubieras nacido en Japón. Además, tanto las prácticas como el vocabulario asociado a cada kanji en los libros de texto suele ser más útiles que los de otros libros de texto.

El examen de Kanji Kentei se divide en doce niveles diferentes, que van desde 10級 (jū-kyū, nivel 10), diseñado para niños de primero de primaria, hasta el 1級 (ikkyū, nivel 1), que es tan difícil que muy pocos japoneses pasan la prueba. Para cubrir los 2,136 jōyō kanji tendrás que aprobar hasta el nivel 2級 (nikyū, nivel 2).

¡Lo bueno de Kanji Kentei es que hace que aprender kanji sea divertido! En las pruebas de Kanji Kentei, no es suficiente con aprender a escribir y leer los kanjis. También tienes que aprender el orden de los trazos, ser capaz de detectar kanji incorrectos en los textos, escribir sinónimos y antónimos de ciertas palabras compuestas de kanji (熟語 jukugo, palabras que consisten en dos kanji combinados) y mucho más. Estudiando de esta manera conseguirás una comprensión más profunda de los kanji, lo cual te ayudará a memorizarlos a largo plazo.

En cualquier librería local en Japón podrás encontrar varias marcas de libros de texto para Kanji Kentei, todas con listas de kanji y ejercicios para practicar. Sin embargo, es posible que necesites buscar online los libros de texto para los niveles 10-7.

También hay una aplicación para móviles llamada 漢検トレーニング (kanken torēningu), disponible para Apple y Android. Si usas la aplicación, se recomienda que te hagas con un bolígrafo para pantallas para poder escribir los kanji más cómodamente que  con el dedo.

Personalmente, nos gusta mucho el juego japonés para la 3ds (漢検トレーニング2, kanken torēningu 2), ya posee uno de los mejores software y además está desarrollado por la propia fundación Kanji Kentei.

using apps to learn Japanese

Recursos para aprender kanji

Hay muchas maneras diferentes de abordar la abrumadora tarea de aprender más de 2,000 kanji. Afortunadamente, existen bastantes aplicaciones y recursos que pueden ayudarte en tu camino. Los usuarios de Apple son los menos afortunados en este sentido, ya que las mejores aplicaciones solo están disponibles en Android.

Dicho esto, ¡estas son algunas de nuestras recomendaciones para aprender Kanji!

Kanji Study

Aunque no es gratis, Kanji Study es posiblemente la mejor aplicación para aprender Kanji, ¡pero solo si la usas correctamente! Aquí hay algunos consejos sobre cómo configurar tus sesiones de estudio de kanji usando Kanji Study:

– Primero elige de qué manera quieres ordenar los kanji. Recomendamos JLPT o Kanji Kentei.
– A continuación, elige dividir la lista kanji en cantidades manejables de 10 a 20 kanji por sesión de estudio. Puede hacerlo fácilmente de forma automática en la configuración.
– Para un mejor aprendizaje, elige estudiar haciendo ejercicios de escritura o lectura de dificultad gradual. Establece la configuración en «oración aleatoria», que es mucho mejor que «palabra aleatoria» ya que así comprenderás el contexto en el que se utiliza dicha palabra. Elige también «frases recomendadas».
– Si estás practicando la escritura de kanji, asegúrate de marcar «autocomprobación manual», ya que te permitirá escribir el kanji libremente.
– Finalmente, al final de tu sesión, podrás categorizar los kanji dándoles estrellas según tu nivel de conocimiento de los mismos. Luego puedes usar esto durante su próxima sesión para repetir solo los kanji que no domines del todo.
– Si lo deseas, también puede importar los kanji y las oraciones directamente a la aplicación de tarjetas flash Anki (descubre más sobre la aplicación Anki a continuación).

*Consejo de profesional: ¡Cuando escribas kanji, usa un bolígrafo para pantallas táctiles en vez de tu dedo! De esta forma también recordarás el orden de escritura del kanji por mera memoria muscular.

Diccionario de japonés Takoboto y Anki

Para memorizar kanji, necesitarás un diccionario bueno y confiable. Después de probar diferentes aplicaciones de diccionarios, hemos determinado que el mejor diccionario japonés es Takoboto. Te permite utilizar “?” como comodín cuando no conoces la palabra completa que estás buscando. Además, no solo puedes buscar palabras, sino también notas gramaticales que vienen con explicaciones completas y oraciones de ejemplo. ¡También puedes crear listas de palabras o kanji, e importarlas a Anki en un solo clic!

Probablemente hayas oído hablar de Anki con anterioridad, ya que es una aplicación de tarjetas flash muy popular que ordena automáticamente las palabras en función de su desempeño. Es útil, pero solo si creas el hábito de revisarla todos los días. La mejor manera de utilizar Anki es repasando kanjis integrados en palabras u oraciones. Evita estudiar kanjis por separado, sin ponerlos en contexto, ya que es una forma ineficaz de aprender.

¿Buscas otras aplicaciones que te ayuden a aprender japonés, no solo kanji? Destacamos algunos en nuestro artículo aquí.

Imagen de una persona sosteniendo un libro abierto para aprender kanji

Memorizar kanji con nemotecnia

Otra forma muy popular de memorizar kanji -y la utilizada por el mismísimo Youtuber Pewdiepie- es memorizando kanji con la ayuda de reglas mnemotécnicas. Esta es una técnica de aprendizaje que ayuda a retener información mediante la asociación entre kanji y palabras/frases. Para hacer esto, primero debes aprender el significado de todos los radicales de los kanji (los radicales o raíces son las partes de un kanji que poseen diferentes significados por sí mismos). Luego, combinas dichas partes y creas una historia con la que poder recordar el kanji. Aquí tienes unos ejemplos:

El radical o raíz 亻significa “persona” (es la versión comprimida de 人)
El radical o raíz 木 significa “árbol”

Combínalos y obtendrás el kanji 休 que significa «descansar«. Para recordar esto de manera efectiva, puedes crear una regla mnemotécnica como:

“Una persona apoyada contra un árbol para descansar

Otro ejemplo es:
El radical 馬 significa “caballo”
El radical 又 significa “otra vez” «de nuevo»
El radical 虫 significa “bicho” «insecto»

Combínalos y obtendrás 騒 que significa «hacer un gran estruendo» o «hacer ruido«. Para recordar esto, podrías crear una historia como esta:

“Al caballo le picó de nuevo un insecto y provocó un gran estruendo

Personalmente, creo que este método es útil para memorizar los kanji visualmente, pero no tanto para aprender a usarlos en contexto. Por lo tanto, creo que este método es perfecto si se combina con el aprendizaje de palabras y oraciones que contengan dichos kanji.

Cómo estudias depende de ti

Al final, la forma en que elijas abordar el desafío de aprender kanji depende totalmente de ti. La forma de aprender un idioma y más los kanji es algo muy personal, por lo que se recomienda probar varios métodos y ver cuál es el que te funciona mejor. Tal vez el método tradicional de simplemente escribir largas listas de palabras con lápiz y papel te funcione mejor que utilizar las más nuevas y llamativas aplicaciones para móvil.

Recuerda que lo más importante para mantenerse motivado es hacer del aprendizaje una diversión. ¡Esperamos que los métodos mencionados anteriormente te resulten de utilizad!

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