Comenzar a estudiar un nuevo idioma puede parecer una tarea titánica. Sientes que hay mucho por aprender, y a veces no sabes por dónde empezar, sobre todo con el japonés, que tiene un sistema de caracteres prácticamente único en todo el mundo.

Aun así, recuerda que existen numerosas razones para aprender japonés, ¡y estamos aquí para decirte que no te desanimes! No es tan complicado y, una vez encontradas las herramientas adecuadas, irás en la dirección correcta para acabar hablando japonés.

¿Por dónde empiezo?

El punto de partida son los temidos silabarios. El japonés está compuesto por el hiragana (平仮名), el katakana (片仮名) y los kanji (漢字). Ya hemos elaborado una guía práctica sobre los caracteres japoneses y te recomendamos que la leas antes de nada. Hecho esto, toca ponerse manos a la obra. Hiragana y katakana son lo mejor para empezar. Una vez asimilados, podrás leer varios símbolos y comenzar a comprender el idioma.

Nuestro método favorito para aprenderlos es el uso de la mnemotecnia. La mnemotecnia es una técnica de aprendizaje muy útil para la retención de información. Así pues, una vez aprendido algo, lo sigues recordando también. A veces puede lograrse mediante una canción, un acrónimo, una imagen o una historia que te ayude a ordenar los datos en tu cabeza.

En cuanto a hiragana y katakana, dividir los caracteres en grupos de bloques y construir una historia sobre estos es una buena manera de comenzar.

Ejemplo mnemonico - hiragana quest

Tomemos Ke (け) como ejemplo. Primero, divídelo en diferentes bloques. Asociar los bloques con imágenes de forma similar te ayudará a elaborar parte de la historia. Luego, intenta asociar el sonido del carácter con una palabra que te resulte familiar, y procura también incorporar esta palabra en la historia. Esto te dará una imagen completa que podrás asociar con el carácter, para ayudar a mantenerlo en la memoria.

Hiragana Quest

Después de haber ayudado durante años a muchísimos estudiantes a venir a Japón, sabemos que no saber leer hiragana y katakana puede ser uno de los problemas más grandes para los estudiantes que llegan a Japón. Dado que nuestro mayor objetivo es el de ayudar a la gente a cumplir su sueño de vivir y estudiar en Japón, y también porque nos gusta la mnemotecnia, decidimos crear una aplicación que pudiera ser de utilidad a todos nuestros estudiantes.

Hiragana Quest usa la mnemotecnia para ayudarte a aprender los caracteres de hiragana y katakana. Mediante la división de los caracteres en diferentes bloques y la construcción de una historia sobre estos caracteres y bloques, memorizar los símbolos resulta mucho más fácil. Dispondrás de una narrativa visual clara que te guiará a través de los 46 caracteres del hiragana y los 46 caracteres del katakana.

La mnemotecnia es la mar de efectiva para poder recordar mejor, ¡pero practicar la escritura es igual de importante! Una vez te satisfaga la historia detrás del carácter, podrás practicar la escritura del mismo en la aplicación usando un sistema de trazos preciso que te guiará y te indicará dónde puedes estar equivocándote. También se te puntuará mientras practicas; ¿por qué no intentar conseguir la puntuación máxima en todos los caracteres?

hiragana quest mascotas

La aplicación no lo tendría todo si no nos dejáramos llevar al completo por el espíritu de Japón. ¡Es por ello que existen nuestras propias mascotas, Hirako y Katako, que te ayudarán durante el aprendizaje!

¿Y quién está detrás de todo?

Estamos orgullosos de nuestros estudiantes, y nos encanta explicar lo bien que les va. ¿Sabes que Hiragana Quest la ha desarrollado uno de ellos?

En 2012, Andrzej Zamoyski dejó su trabajo de diseñador de videojuegos en Lionhead Studios, en Reino Unido, para seguir adelante con su pasión: estudiar japonés. Con la ayuda de Go! Go! Nihon, obtuvo una plaza en el Kyoto Institute of Culture and Language (KICL) y rápidamente pudo hacer las maletas para Japón.

De pura casualidad, conoció en KICL a un artista indonesio, y juntos desarrollaron y lanzaron su primer videojuego, Hungry Oni. Debido al éxito del mismo, fundaron Futuretro Studios y se centraron en usar los videojuegos como un medio para el aprendizaje de idiomas, lo que dio pie a Study Quest, un RPG con todas las letras, publicado en 2017.

Andrzej Zamoyski - Desarrollador de Hiragana Quest

Andrzej siempre quiso tener la oportunidad de ayudar a otras personas a aprender japonés, y también de poder vivir su propia aventura relacionada con el idioma y la cultura. Al fin, en 2018 los planetas se han alineado, y ha colaborado con Go! Go! Nihon para cumplir este sueño. ¡Hiragana Quest es el resultado!

Aun así, seguíamos necesitando nuestras mascotas. Puesto que trabajamos con escuelas de Diseño fantásticas, nos pusimos en contacto con una de ellas, Nihon Kogakuin, una de las mejores escuelas de formación profesional para diseño de aplicaciones y páginas web, para poder completar Hiragana Quest.

¡Anímate a comprobar en primera persona cómo la mnemotecnia y Go! Go! Nihon pueden ayudarte aprendiendo japonés!

Puedes descargar Hiragana Quest para iPhone o Android aquí.

Para más artículos sobre el idioma japonés, sigue el blog de Go! Go! Nihon.