Ett besök på en japansk bar, eller en izakaya (居酒屋) som japanerna själva kallar det, är ett måste om du besöker Japan. Bor du redan här är det förmodligen redan ett självklart inslag i din kulinariska vardag. Som namnet antyder är det en bar, men du behöver absolut inte dricka alkohol för den sakens skull. Ett besök kan också bestå av alkoholfria drycker och fantastiska möten med lokalbefolkningen medan ni äter och umgås.

Men vad är egentligen speciellt med en japansk bar? Och vad handlar hela izakaya-kulturen om? I Sverige antyder ’bar’ ett ställe med drycker och lättare måltider. I Japan är det annorlunda, där är kulturen helt annorlunda, och det inkluderar självklart ett fantastiskt utbud av god mat till ett överkomligt pris. Det bästa är att dessa besök ofta är snälla för plånboken.

Yakitori

Så hittar du i menyn

När du besöker en izakaya kommer det att finnas ett brett utbud av mat och dryck, oberoende av tid på dygnet. Eftersom izakayor har funnits i Japan under en lång tid finns det dessutom ett rikligt urval av både traditionella och moderna rätter.

En traditionell japansk bar kommer att ha menyn skriven på träplattor hängandes längs väggarna. Som du säkert förstår kommer dessa att stå skrivna på japanska. En modernare japansk bar erbjuder ibland en meny på engelska, vilket gör det hela lättare om du precis har börjat studera japanska. Vissa izakayor är till och med så modernt att du kan beställa med hjälp av en ”padda”, en digital skärm. Då behöver servitören inte ens komma fram till ditt bord för att ta beställningen, den skickas direkt till köket.

Maten på menyn

Om du är intresserad av en traditionell barupplevelse är en tumregel att leta upp en mindre bar där det ser ut att vara mestadels japanska gäster. Se dock till öva upp några grundkunskaper i japanska inför besöket, annars är risken stor att du beställer något du absolut inte hade för avsikt att prova.

Detta för oss in på menyn och vad du kan bli serverad på en japansk bar.

Till att börja med är de flesta rätterna generellt sett mindre än de du beställer in i Sverige. Men det är också en av de saker som är så fantastiska med den japanska izakaya-kulturen. Det fungerar nämligen som så att man ofta beställer in en mängd olika smårätter som alla i sällskapet delar på. Detta kommer självklart att ge dig många nya umai-upplevelser (旨い) som ger upphov till en mängd samtalsämnen med ditt bordssällskap om hur gott allting är.

Mottainai

I Japan präglas hela kulturen av idén kring mottainai (もったいない) vilket närmast kan översättas som ’slöseri’ eller ’låt det inte gå till spillo”. Det innebär att man försöker äter så mycket som möjligt av det man köpt, lagat eller odlat. Det betyder att en stor del av det slaktade djuret både serveras och äts upp. Allt ifrån diafragma till hjärta. Låter det inte så lockande kanske det kan vara bra att dubbelkolla med personalen innan du beställer in inälvor av misstag.

Yakitori på en japansk bar

Till alla er som vill prova på något nytt, eller gärna håller er till säkra kort – här kommer en guide till japansk yakitori (grillad kyckling). Dessa rätter är de vanligaste som kommer att dyka upp på menyn när du besöker en japansk bar.

  • momo (もも), kycklinglår
  • hasami (はさみ), muskelmage
  • sasami (ささみ), kycklingbröst
  • negima (ねぎま), kyckling med vårlök
  • tsukune (つくね), kycklingköttbullar
  • (tori) kawa ((とり)かわ), krispigt kycklingskinn
  • tebasaki (手羽先), kycklingvingar
  • shiro (シロ), Kycklinginälvor
  • nankotsu (なんこつ), kycklingbrosk
  • hāto / hatsu (ハート / ハツ) eller kokoro (こころ), kycklinghjärta
  • rebā (レバー), lever

Det kommer att finnas mycket mer än yakitori på menyn i fall du föredrar något helt annat. Sallader, tofu eller pommes kommer garanterat att finns. Självklart med viss variation beroende på vilken japansk bar du besöker.

Till er som gärna utmanar paletten och föreställningen om vad som är ätbart, till er har vi goda nyheter. För vad sägs om grodben eller varför inte insekter? I Japan kallas detta för getemono. Om detta är något som faller dig i smaken kan du besöka Hanbey som är en stor izakaya-kedja i Japan med menyer på engelska som kan göra beställningen lite enklare.

Priset

Att besöka en japansk bar är förhållandevis billigt jämfört med barer i Sverige. Men det beror såklart på vad du beställer och vilken izakaya du går till. De flesta rätterna kommer troligtvis att kosta någonstans mellan 200-600 yen. Värt att nämna i samband med detta är att det i många fall kommer att serveras en liten förrätt, en s.k. otoshi, varesig du vill ha den eller inte. Med den ingår en liten avgift på ett par hundra yen, och det kommer personalen inte att uppmärksamma dig på eftersom det är en del av den japanska restaurangkulturen. Det betyder alltså att i den stund du satt dig ner är avgiften mer eller mindre redan inkluderat. Men som sagt, oroa dig inte, det är ingen som försöker lura dig, det är en del av kulturen.

Tabehoudai Nominoudai

Gör det mesta av ditt besök på en japansk bar

Som du säkert känner till jobbar japanerna länge och fritiden är oftast mycket begränsad. Därför passar trötta arbetare på att göra det mesta av de timmarna de har ledigt, innan det är dags att ta sista tåget hem för att göra sig redo inför nästa arbetsdag. En smidig paketbeställning som kan göras på många barer är därför att beställa in en s.k. tabehodai (食べ放題) eller nomihodai (飲み放題). Det innebär att du kan dricka och äta så mycket du vill under en viss tid för ca 3000-4000 yen. Det kan vara så att menyn blir mer begränsad, men det brukar framgå tydligt i menyn vad dessa paket innehåller.

Om du nu planerar att äta och dricka en hel del kan en tabehodai och nomihodai bli ett billigare alternativ i längden. Tänk bara på att samtliga i sällskapet måste vara överens om detta eftersom alternativet gäller för samtliga som sitter vid bordet. Kommer någon i sällskapet senare har klockan dessutom redan hunnit börja ticka.

Det bör nämnas att det är 20-årsgräns för att få dricka alkohol i Japan till skillnad från 18-årsgräns i Sverige. Oberoende om du handlar alkohol i en butik eller går till en japansk bar.

Med det sagt har du en hel del spännande framför dig att uppleva på en japansk bar. Ge dig ut och prova på Japans fantastiska utbud av god mat och dryck!

För fler artiklar om japansk kultur följ gärna vår Go! Go! Nihon blogg.