Att bo hos en värdfamilj är det kanske absolut bästa sättet att lära sig om språket och kulturen för den som kommer som student till ett nytt land. Det är en otroligt berikande upplevelse. Som student får man lära sig om både kultur och levnadsvanor. Vilket förstås gör det lättare att förstå såväl traditioner, som vanor och vardagslivet hemma hos japaner. Utöver att få uppleva hur japanerna faktiskt lever och lära sig om deras traditioner, så är det till förmån för den som vill lära sig språket snabbare genom att få chans att öva varje dag. Du som är nyfiken på hur det är att bo hos en japansk familj gör även rätt i att lära dig mer om vilka seder och regler som måste respekteras.

Grundläggande regler när du bor hos en japansk familj

Varje familj har självfallet sina egna regler. Dessa gäller förstås oavsett kultur eller land. Som gäst är det extra viktigt att respektera och anpassa sig efter vad som gäller hemma hos familjen i fråga. Många av de regler som måste följas hos en japansk familj kräver inte mer än lite sunt förnuft. Vissa specifika regler och vanor är däremot mycket specifika för japansk kultur. Avsikten med den här artikeln är därför att presentera vissa kultur-specifika regler som kan vara bra att känna till i förväg för att undvika pinsamheter.

Punktlighet (kom i tid)

Tid är något som japanerna värderar högt. Det är därför viktigt att du ser till att vara punktlig. Om du bor hos en japansk familj är det viktigt att du respekterar de tider som du kommer överens med familjen om. Både vad gäller middag och eventuella utflykter eller aktiviteter som ni gör tillsammans. Skulle du bli försenad: meddela alltid! Japaner ser allvarligt på rollen som värd. Din värdfamilj kommer att ägna mycket energi åt att du ska ha det bra. För att de ska slippa undra eller oroa sig i onödan är det viktigt att du respekterar tider och överenskommelser. Att missa sista tåget, vare ute hela natten och glömma bort att höra av sig står därför högt upp på listan över oönskat beteende, eftersom familjen skulle bli utom sig av oro.

Brown visar

Ta av dig skorna

Som svensk går vi förstås inte heller runt med skorna inomhus och men för japaner är detta oerhört viktigt. Precis som renlighet i största allmänhet. Ta av dig skorna i hallen (玄関 genkan) och ställ dem åt sidan. Detta så att andra medlemmar i familjen inte behöver snubbla över eller trampa på dem. Utrymmet innanför dörren oftast brukar vara relativt litet. Erbjuds du ett par tofflor så använd dessa. Se dock till att du tar av dig tofflorna om du går in i rum där golvet är tatamimattor.

Badrummet vs. toaletten

En annan aspekt av japanska hem som kan vara förvirrande, kanske till och med lite skrämmande, för västerlänningar är hur man använder badrummet och toaletten. Först och främst, till skillnad från många svenska hem så är badrummet och toaletten alltid i separata rum. De futuristiska toaletterna med olika knappar kan vara svåra att förstå sig på första gången. Det kan vara en god idé att be någon i familjen att förklara de olika funktionerna. Tro det eller ej, dessa kan verkligen göra underverk.

Japanska badrum brukar traditionellt vara en enda stor dusch som ockuperas till hälften av ett badkar. Bli inte skräckslagen om den elektroniska panelen med inställningar för badvatten pratar med dig. Generellt så talar den bara om temperatur eller andra inställningar. Duscha kan du göra antingen ståendes eller sittandes, men inte i badkaret. Se till att vara ren innan du kliver ned i badet, det vill säga att du duschat och tvättat dig innan.

Ta med dig något från Sverige

Gåvor och souvenirer är en viktig del av den japanska kulturen. Det är enligt tradition viktigt att ha med sig något till familj, vänner och arbetskollegor efter att ha varit på resa. Detta är därför ett råd, snarare än regel, att du tar med dig något från Sverige om du kommer att bo hos en japansk familj. Precis som när du bjuds hem till någon på middag så kommer det att kännas oartigt att komma tomhänt till din japanska familj. Presenten som du tar med dig behöver däremot inte vara dyr. Någon lokal delikatess som exempelvis choklad, kakor eller någon annan godsak kommer att göra din värdfamilj mycket glad. Utifrån min personliga erfarenhet skulle jag däremot starkt avråda från lakrits av alla de slag.

Sist men inte minst: respektera familjens regler

Varje familj har generellt sina egna vanor och regler. Precis som det gamla ordspråket säger är det bättre att ta det säkra före det osäkra. Var därför inte rädd för att fråga om du känner dig osäker,. Japaner är överlag mycket vänliga och kommer säkert mer än gärna att berätta för dig hur du bör göra. Var heller inte rädd för att göra misstag för det är sällan hela världen. Skulle du göra något fel är det däremot A och O i Japan att alltid be om ursäkt. Bara av att lära dig orden “tack” (ありがとう Arigatou)  och “förlåt” (ごめんなさい Gomen’nasai) på japanska så kommer du långt.

Värdet av att bo hos en japansk familj

Även om du kommer förväntas att följa de regler som gäller hemma hos din japanska familj, så kommer din vistelse självfallet inte att reduceras till en regelbok som måste följas till punkt och pricka. Du kommer självfallet att kunna kommunicera dina önskemål med familjen. Att bo hos en japansk familj kommer att ge dig minnen för livet. Det är en helt klart oförglömlig upplevelse. Här är några av de många fördelarna med att bo hos en japansk familj:

  • Lär dig om Japan: Din familj kommer att berätta om den japanska kulturen och visa dig hur normala japaner lever hemma till vardags. Du kommer att få en helt annan bild av Japan än om du bor i till exempel en egen lägenhet. Familjen kommer säkerligen att låta dig delta i japanska traditioner så att du kan uppleva det riktiga Japan. En värld som många andra inte har tillgång till.
  • Användbar japanska: I skolan kommer du självfallet att lära dig så kallad korrekt japanska, med allt vad detta innebär. Av din familj kan du däremot lära dig hur du pratar japanska naturligt. Detta skiljer sig avsevärt från den japanska som du kommer att lära dig på lektionerna. Du har chans både att öva det som du lärt dig i skolan, samt att lära dig andra intressanta sidor av det japanska språket,. Till exempel vardagliga uttryck och slang. Även om japaner ibland kan uppfattas som blyga så är de många gånger nyfikna och öppna för främmande språk. En present från Sverige, som tidigare nämnt, kan också fungera utmärkt som isbrytare. Kort sagt, var inte rädd för att prata med din familj.
  • Istället för att äta på olika snabbmats-hak så har du chansen att testa på riktig hemlagad japansk mat. Hos familjen serveras frukost och middag. Du kan därför njuta av riktiga japanska läckerheter direkt från spisen. När du känner dig bekväm tillsammans med familjen så kanske du till och med kan lära dig hur man tillagar en rätt eller två.
  • Ett andra hem: Det beror självfallet på din relation till familjen och de erfarenheter som du får, men för många blir det som att ha en till familj på andra sidan jorden. Själv skickar jag sedan länge nyårskort till det japanska par som tog emot mig ett par veckor för många år sedan. Att bo hos en japansk familj kan ge dig vänner för livet och kanske skäl att besöka Japan fler gånger i framtiden.

Go! Go! Nihon kan hjälpa dig i jakten på en japansk värdfamilj som du kan bo hos under din vistelse i Japan. Oavsett om du väljer att stanna en kort eller en längre period så är det en berikande upplevelse som du inte kommer att glömma i första taget. Att få uppleva det äkta Japan, träna språket och kanske till och med hitta vänner för livet är bara några få av de många fördelarna av att bo hos en japansk familj. Har du tid och råd: ta chansen!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.