I den stund du besöker en teceremoni i Japan kommer samtliga delar av den japanska kulturen att uppenbara sig framför dina ögon.  Allt ifrån kalligrafin på väggen som illustrerar japansk buddism, till sötsakerna, wagashi, (和菓子) som representerar den japanska matkulturen. En teceremoni i Japan handlar alltså om betydligt mer än bara te och stillasittande. Det är nämligen en plats där en serie symboliska handlingar låter dig komma nära det som anses vara själva kärnan i den japanska folksjälen.

Teceremoni i Japan och hur allt började

När buddhistmunkar från Kina reste till Japan någonstans mellan 800 till 1100-talet tog de inte bara med sig buddhismen, utan också en tebuske och med den teceremonin. Teet var nämligen en mycket populär dryck bland munkarna som drack det under de långa midnattsgudstjänsterna för att hålla sig vakna.

När man talar om den moderna teceremonin i Japan är det omöjligt att inte nämna temästaren Sen no rikyu i sammanhanget. Han brukar nämligen beskrivas som den mest inflytelserika personen när det kommer till teceremonins utveckling. Han införde bl a åskådningen wabi-sabi (侘び寂び) som inbegriper idén om saker och tings förgänglighet, skönhet och ofullkomlighet. En åskådning som i dag inte bara återfinns i teceremonin utan också inom den japanska kulturen i stort.

Under tiden som Sen no rikyu levde blev teceremonin allt mer populär i Japan, och inflytelserika samurajer lät uppföra särskilda terum under hans levnadsår. Utöver det faktum att dessa rum blev en plats för just tedrickande var de samtidigt fredade zoner för annars stridslystna samurajer som låg i krig med varandra. Terummen blev därför en plats där bittra fiender kunde samtala eftersom man enligt god sed lät både vapen och osämjan hålla sig utanför rummet. Detta är en av anledningarna till att terummet på många sätt blev synonymt med just fred och harmoni.

Dagens teceremoni och dess roll

En teceremoni i Japan handlar i grund i botten om att uppnå harmoni genom att dricka te tillsammans genom en serie symboliska handlingar. Att vara närvarande och fokuserad på det som sker och det man upplever. En temästare vid namn Ako Yoshino berättade för Go! Go! Nihon under en teceremoni att det handlar om att vara ärlig mot sig själv och fri från fördomar. Genom att vara det kommer man att kunna kultivera sina sinnen.

Ingen teceremoni utan grönt te

Det te som serveras på en teceremoni i Japan brukar vara av typen matcha, (抹茶). Matcha är ett högkvalitativt grönt te i pulverform som man blandar ut med vatten. Just grönt te är på många sätt synonymt med Japan eftersom det är den i särklass mest producerade tesorten i landet. Smakmässigt har grönt te en tydlig karaktär av framför allt umami, men också bitterhet, sötma och strävhet beroende på hur man väljer att brygga det.

Det speciella med grönt te är att man inte låtit bladen oxidera under tillverkningsprocessen, vilket skiljer sig från t ex svart te. För när man producerar japanskt grönt te förhindrar man oxideringsprocessen genom en ångningsmetod som är typisk för just japanskt te, och det leder till att tebladen behåller sina vegetabiliska undertoner och karaktär. Detta gör att många som smakar på grönt te associerar smaken med något gräsliknande som för tankarna till naturen.

Om du besöker en teceremoni i Japan kan det finnas anledning att tänka lite extra på smaken eftersom den avslöjar tillställningen och hur formell den anses vara. Desto kraftigare tesmak, desto mer formell anses ceremonin nämligen vara. Om du upplever teet som kraftigt kan det därför vara på sin plats att dricka det i tystnad. På de allra mest formella teceremonierna brukar man nämligen inte tala eftersom allt fokus ska ligga på smakerna.

Smaken som genomsyrar den japanska kulturen

Grönt te är väldigt uppskattat av japanerna. Så pass mycket att du kommer att hitta teflaskor i samtliga mat- och närbutiker. Både varma och kylda. Men inte bara det. Man har också valt att smaksätta allt i från choklad till chips med matcha eftersom den är så populär bland japanerna. Har du därför vägarna förbi Japan måste du prova en matchaglass, speciellt när temperaturen stiger och du behöver något svalkande.

Så går en teceremoni i Japan till

Som tidigare nämnt handlar en teceremoni i Japan om en serie symboliska handlingar man utför i samband med tedrickande. Nedan kommer vi kronologiskt att gå igenom några av punkterna som anses tillhöra den traditionella teceremonin i Japan.

  1. Du inleder teceremonin genom en själslig och andlig rening genom att tvätta händer och mun innan du går in i terummet. Vanligtvis finns det en liten balja utanför rummet där du kan tvätta dig.
  2. Innan du går in i lägger du en solfjäder framför dig och sätter dig utanför rummet. Undersök rummet i lugn och ro en stund och hasa dig sedan in med hjälp av knogarna.
  3. När du satt dig i rummet följer du temästarens instruktioner. Eftersom alla är delaktiga i teceremonin kan du mycket väl få i uppgift att hålla koll på kitteln i rummet och att den kokar som den ska. Alla hjälps åt.
  4. Inför tedrickandet kommer det att serveras japanska sötsaker, även känt som wagashi. Den suger man på innan man dricker teet för det ska bli lättare i smaken.
  5. När temästaren bryggt färdigt teet går du själv dit och hämtar det. När du tar emot teskålen bugar du och går så försiktigt du bara kan tillbaka till din plats så teet inte skvalpar. Teet representerar nämligen universum och därför ska du försöka hålla den så stadigt som möjligt.
  6. Väl tillbaks på din plats bugar åt du återigen åt temästaren och tackar för teet. Du vrider sedan på skålen 90 grader åt höger i din hand innan du dricker det.

Beroende på vilken teceremoni i Japan du besöker kommer de att se lite olika ut. För precis som med tesorter finns det en mängd olika skolor inom teceremonin. Men punkterna ovan sägs ändå vara relativt förekommande i de flesta.

En japansk teceremoni är en spännande upplevelse du sent kommer att glömma, och den är dessutom en viktig del av den japanska kulturen. Passa därför på att besöka en teceremoni medan du är i Japan. Det finns dessutom en hel uppsjö av spännande kulturevenemang du kan besöka genom att gå in på Studytrip där du kan ta en titt på allt det fantastiska som Japan har att erbjuda.