Väster om Tokyo reser sig Japans högsta berg, Fuji. Berget har en alldeles särskild plats i såväl historien som i det moderna Japans hjärta. Fuji är en nästan perfekt konformad vulkan med åtta bergstoppar, som alla kan nås till fots. Berget, som med lite tur kan ses ända från stränderna i Shizuoka, Haneda flygplats, Hakone och Saitama, är vida porträtterat i konst och kultur. Berget Fuji är förevigat såväl på baksidan av ¥1000-sedeln som av den kända japanska konstnären Hokusai. Dessutom finns Fuji, med sina fem omgivande sjöar, skogar, tempel, odlingar och mycket mer, med på UNESCOs världsarvslista tack vare sina unika kultur- och naturvärden. Fuji har blivit Japans nationalsymbol och det av goda skäl eftersom berget, med sin långa historia, har en både kulturellt djup betydelse, såväl som en spirituell i det moderna japanska samhället.

Det världsberömda namnet: Fuji

Hur berget Fuji fått sitt namn och vad namnet faktiskt betyder är omdiskuterat och ingen vet helt säkert. En del menar att namnet skulle komma av 不二 (fuji) med betydelsen ”utan like” eller “unik”. Det vill säga att det inte finns något annat berg som skulle kunna mäta sig med Fuji. Andra menar att namnet härstammar från 不死 (fushi) ”odödlig”, som sägs ha hämtats ur den japanska folksagan ”Sagan om prinsessan Kaguya”. En annan förklaring som skulle ha anknytning till odödlighet, 不死, är att berget skulle fått sitt namn av samurajer som tränat vid dess fot. Översättningen kan då tolkas som “evigt liv”, vilket förstås är något krigare som riskerar livhanken till vardags gärna önskar sig.

Det är också möjligt att kombinationen av tecknen som bildar Fuji valts med tanke på uttal snarare än med någon hänsyn till tecknens bakomliggande betydelse. Om detta stämmer har alltså 富 (“rikedom”) som uttalas ”fu” och 士 (“samuraj” eller “man med status”) som uttalas ”ji” enbart valts för de tillsammans bildar bergets namn, ”Fuji”. Andra har även argumenterat för att berget Fuji skulle vara uppkallat efter en eldgud “Kamuy-huci (カムイフチ, Kamui Fuchi) som dyrkats av ainufolket. Men det finns förstås också många som motsatt sig detta och ingen vet med säkerhet var namnet kommit ifrån. Det finns kort sagt många berättelser och tolkningar kring vad namnet Fuji betyder.

Att japanerna på japanska säger “Fuji-san” och inte “berget Fuji” är också värt att notera. Detta har ingenting med artighet att göra, som de artighetssuffix “-san” som används efter en persons namn, till exempel Yamada-san. Läsningen av 富士山 härstammar från långt, långt tillbaka i tiden. Tecknet 山 (berg) lästes helt enkelt som “san” och inte som “yama”.

36 vyer av berget Fuji

Berget Fuji – en av Japans skatter

Fuji har genomsyrat Japans historia i hundratals år och de äldre avbildningarna daterar så lång tillbaka som början av tusentalet. Bergets skönhet och dess majestätiska form har alltid haft en stark dragningskraft. Detta har gjort den till en inspirationskälla för såväl konstnärer och poeter, som för nyfikna upptäcktsresande, historiker och fotografer.

Under 1600-talets Japan började alltfler människor färdas till Edo, dåvarande tidens Tokyo, vilket också gjorde att intresset för Fuji ökade. Fler människor fick chansen att beskåda berget och fler började även att bestiga berget för nöjes skull. Snarare än enbart för att nå andlig upplysning.

“36 vyer av berget Fuji” (富嶽三十六景) är en av de absolut mest kända illustrationerna av Fuji. “36 vyer av berget Fuji” är inte bara ett, utan en hel serie konstverk som skapats av ukiyo-e konstnären Hokusai. Där har Fuji avbildats under olika årstider, sett från olika platser och ofta som bakgrundsmotiv. Även om Fuji idag förstås kan ses på många fler sätt, som på kända fotografier eller på film, så är de historiska träsnitten av Hokusai ett måste att titta närmare på för den som är intresserad av Japan.

Förutom en oförglömlig klättringsupplevelse för den som vill, så finns det otroligt mycket att uppleva och se runt omkring berget Fuji. Runt de fem sjöarna finns många hotell med varma källor (onsen). De erbjuder dessutom rum med en utsikt över Fuji som kan få vem som helst att tappa andan. Andra populära resmål runt Fuji är till exempel outletbutikerna i Gotemba, Shibazakura-festivalen framåt april-maj månad, musikfestivalen Fuji Rock som hålls under sommaren, samt vingårdarna och fruktodlingarna i Yamanashi. Att Fuji i sig självt är en av japans nationalskatter råder inget tvivel om. Dock finns det mycket att upptäcka runt bergets fot även för den som inte försöker att ta sig till toppen.

Klättrare på berget Fuji

En själsberikande upplevelse

Fuji är inte ett särskilt svårt berg att ta sig uppför, även för den som är nybörjare. Förutsatt att man är rätt utrustad och väl förberedd. Det finns totalt fyra olika vägar att välja bland för att ta sig till toppen. Klättringssäsongen som enbart sträcker sig från början av juli till början av september lockar hundratusentals människor varje år. Det avråds starkt ifrån att försöka bestiga Fuji under andra årstider eftersom vädret kan vara extremt farligt och opålitligt. Det kan bland annat råda starka vindar, skiftande temperaturer och snöfall.

Många som bestiger Fuji under sommaren gör detta på natten i två etapper. Det vill säga vilar eller sover några timmar i någon av backstugorna, för att nå toppen i lagom tid att beskåda soluppgången (御来光, goraiko). Då detta är extremt populärt, särskilt under den japanska ledigheten Obon (お盆) i augusti, är det bäst att reservera plats i någon av stugorna god tid i förväg. Andra viktiga saker att tänka på för den som vill klättra är även att vara rätt klädd med ordentliga skor och varma kläder eftersom temperaturen är betydligt svalare på toppen. Att ha med vatten, mat, pengar och andra förnödenheter som kan behövas är också en förutsättning för att bestiga Fuji.

Att göra när man väl är uppe

Väl på toppen är utsikten hisnande och att se soluppgången är verkligen ett magiskt ögonblick man inte glömmer i första taget. Innan du beger dig ned igen kan du unna dig en kall dryck ur en vending machine på toppen. Ja, du läste rätt. På toppen finns två vending machines.

För den som sedan vill ha med sig något mer än själva upplevelsen i bagaget så finns otroligt många olika Fuji-prydda souvenirer att köpa, allt från småkakor till plånböcker, vykort och koppar. Det är kort sagt inte konstigt att även det nutida Japan associeras till berget Fuji. De som har återgett sin upplevelse av att bestiga Fuji har sagt att det är något som alla absolut borde uppleva en gång i livet och du som studerar i Japan har förhoppningsvis god tid på dig att planera för att klättra uppför Fuji, så varför inte ta chansen?

Här på Go! Go! Nihon svarar vi på alla dina studie-relaterade frågor så att just du ska kunna uppfylla dina drömmar och mål i Japan!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.