I Japan är nyår den absolut viktigaste högtiden. Att fira det japanska nyåret, Oshogatsu (お正月) på japanska, innebär tid att umgås med släkten. Under nyår i Japan samlas familjer och ägnar sig åt olika traditionella och kulturella aktiviteter. Man ber för lycka inför det nya året och det äts även en hel del mat.

I Japan har de flesta ledigt från den 29 december till den 3 januari, vilket gör det till en perfekt tid att besöka familjen. Under nyår är det också vanligt att man gör en storstädning (お掃除, osōji) för att rensa hemmet inför det kommande året. Det är också kring nyår som man vanligtvis ger presenter till sina släktingar.

Nengajo

Att skicka nyårshälsningar till vänner och familj är en viktig del av nyår i Japan. Nengajo liknar den västerländska traditionen att skicka julkort. Att få nyårskort den 1 januari är mycket vanligt i Japan. Ofta avbildas den kinesiska almanackans ”årsdjur” på kortet. Nyårskort innehåller också vanligtvis ett lottnummer som ger dig chansen att vinna priser i Japan Post:s landsomfattande lotteri.

Otoshidama

Enligt tradition ger äldre släktingar pengar i gåva till släktens skolungdomar. Beloppet beror på barnets ålder men varierar vanligtvis mellan 2 000 och 10 000 yen (ca 170-850 kr). Det är inte ovanligt att varje barn får pengar från 5-6 olika personer, exempelvis föräldrar och mor- och farföräldrar. Nyår kan alltså innebära ett tillskott på en hel del sparpengar för barn i Japan. Yen-sedlarna placeras i ett speciellt dekorerat kuvert som kallas pochibukuro (ポチ袋).

Nyårsmat

Osechi ryori

Osechi-ryōri

I slutet av varje år och första dagarna på det nya året äter japanerna traditionella maträtter som kallas osechi-ryōri (おせち料理). Dessa rätter serveras vanligtvis i en 3 – 4 våningar hög bentobox (重 箱, jūbako). Varje maträtt och ingrediens i lådorna representerar olika önskningar för det nya året. Osechi-ryōri delas med alla i familjen, vilket betyder att man äter från samma jūbako.

Traditionellt var de första 3 dagarna på nyåret heliga. Det innebar att man inte skulle laga mat eller använda eldstaden under denna period. Osechi görs vanligtvis i förväg och är tänkt att räcka i flera dagar. Det är numera vanligt att man köper färdiglagad nyårsmat från restauranger eller varuhus.

Toshikoshi soba

På nyårsafton (大晦日, ōmisoka) är det tradition att äta sobanudlar. Dessa bovetenudlar kallas ”årssluts-nudlar” (年越しそば, toshikoshi soba) och serveras i en varm buljong. Nudlarna är tunna och långa och representerar det långa och friska liv man önskar sig. Sobanudlarna är ganska fasta och därmed lätta att bita av. Detta symboliserar att man bryter med det gamla året. Toshikoshi soba finns överallt, det går även att köpa nudlarna på konbinis så som 7eleven och Family Mart. Det finns en mängd recept och olika topping som läggs på nudlarna och de flesta familjer har sin egen version av toshikoshi soba.

Mochi

Klibbig riskaka (餅, mochi) är en annan nyårsspecialitet. Under nyårshelgen är det tradition att göra mochi själv, men det går också bra att köpa färdig. Nyårsmochi presenteras oftast som två stora runda mochi-kakor med en japansk daidai citrus på toppen. Numera har man ofta bytt ut daidai till mikan, som är en mer vanligt förekommande citrus. Denna traditionella dekoration kallas kagami mochi (鏡 餅).

Kejsarens nyårshälsning 

Varje år, den 2 januari, gör den japanska kejsaren sitt offentliga framförande utanför Tokyo Imperial Palace. Kejsaren, kejsarinnan och resten av den kejsarliga familjen visar sig på en balkong och mottar hälsningar från besökarna. Kejsaren ger också sin nyårshälsning till folket. Detta är ett av endast två tillfällen när kejsarpalatsets inre område öppnas upp för allmänheten (den andra gången är på kejsarens födelsedag).

Hatsumode

Den 1, 2 eller 3 januari brukar japanerna göra årets första helgedomsbesök. Detta är en shintotradition, men en del japaner går till ett buddhistisk tempel istället. Många besöker en helgedom redan vid midnatt för att fira årsskiftet. När klockan blir midnatt slår en stor tempelklocka 108 gånger och områdena kring både helgedomar och tempel är fulla av besökare. Det är inte ovanligt att upp emot 1 miljon besökare vallfärdar till de mest populära helgedomarna och templen under de första dagarna av det nya året.

Vid årets första helgedomsbesök ber man för det nya året. Lyckoamuletter (お守り, omamori) från året innan lämnas tillbaka till helgedomen och man köper nya. Allt för att bringa så mycket lycka som möjligt till det nya året. Hatsumode är förankrat i japansk kultur sedan århundraden tillbaka och de flesta helgedomar och tempel medverkar i firandet. Det är också en av de viktigaste nyårstraditionerna, som de flesta japanerna deltar i.

Hatsuhinode

Årets första soluppgång kallas hatsuhinode (初日の出), vilket helt enkelt betyder första soluppgång. Den representerar förnyelse och ger hopp inför det nya året. Många japaner lämnar sina hem för att se den första soluppgången från ett berg, en kulle eller på stranden, och ber en bön till den stigande solen. Att uppleva hatsuhinode vid Mount Fuji sägs vara extra speciellt.

Fukubukuro

Under nyår i Japan erbjuder butiker runt om i landet ”lyckopåsar” (福袋, fukubukuro). Denna tradition började som ett sätt att bli av med restprodukter och göra plats för den nya säsongens varor. Nuförtiden tar många ställen fram speciella varor bara till fukubukuro. För ett fast pris får du en påse full med olika saker, ofta för en bråkdel av originalpriset. Påsarna kan innehålla kläder, smycken, elektronik, underhållning, kaffe, godis mm. beroende av vilket ställe som säljer dem. Ofta har lyckopåsarna ett ganska högt värde i förhållande till priset. Varje år växer köerna långa och fukubukuro-påsarna försvinner vanligtvis ganska snabbt.

Det finns mycket att göra och uppleva under nyår i Japan. Då nyår räknas till de viktigaste högtiderna innebär det att många turistattraktioner, butiker och restauranger håller stängt. Så se till att planera ditt besök utifrån dessa förutsättningar och glöm inte att njuta av säsongen!

För att lära dig mer om japanska traditioner och högtider, besök Go! Go! Nihons blogg.