Cada idioma tiene su propia forma de ser. El idioma japonés decidió tener, literalmente, cientos de contadores diferentes. Por contador nos referimos a las palabras utilizadas para hablar de aquello que se enumera. Por ejemplo, personas, tiempo, animales, etc.

Para un principiante de la lengua japonesa puede parecer increíblemente abrumador aprender tantos contadores. Afortunadamente te alegrará saber que puedes arreglártelas fácilmente sin conocerlos todos.

Sigue leyendo para aprender más sobre el sistema de conteo en japonés y los contadores japoneses básicos.

Numeración y formas de contar en japonés

Contar en japonés es en cierto modo sencillo. Echa un vistazo a nuestra tabla con los números japoneses del 1 al 10, con lecturas tanto en japonés nativo, o wago 和語, como en sino-japonés, o kango 漢語.

Número Kanji Sino-Japonés Japonés Nativo
1 Ichi  いち Hitotsu ひとつ
2 Ni に Futatsu ふたつ
3 San さん Mitsu みつ
4 Shi し、Yon よん Yotsu よつ
5 Go ご Itsutsu いつつ
6 Roku ろく Muttsu むっつ
7 Shichi しち、Nana なな Nanatsu ななつ
8 Hachi はち Yattsu やっつ
9 Ku く、Kyū きゅう Kokonotsu ここのつ
10 Jū じゅう Tō とう

Un par de puntos a tener en cuenta:

  1. Las lecturas del japonés nativo para los números hasta el 10 no requieren un sufijo contador. Por lo tanto, esto los convierte en contadores universales que puedes usar para contar la mayoría de las cosas, excepto personas, dinero y tiempo.
  2. La lectura chino-japonesa de los números siempre requiere un contador y como se usa para leer los números más allá del 10, se utiliza más a menudo.

Contando grandes cantidades 

Por supuesto, también puedes contar números mucho más grandes en japonés.

Contar hasta 100 es muy simple una vez que entiendes cómo componer los números: cuenta los 10s y luego suma el siguiente número. Por ejemplo:

«11» es un 10 más 1, así que se convierte en «jū-ichi»
«25» son dos 10s más 5, así que es «nijū-go»
«35» son tres 10s más 5, así que es «sanjū-go» y así sucesivamente.

A medida que sigues subiendo, sigues este patrón excepto para números como 100 (百, hyaku), 1000 (千, せん) y 10.000 (一万, ichiman), que tienen todos sus propias palabras.

Por ejemplo, el número 5750 está compuesto por cinco 1000 más siete 100 más cinco 10, lo que lo convierte en «go-sen-nana-hyaku-go-jū»

Es importante tener en cuenta que para los números del 10 al 1000, no se dice «ichi» si el número empieza por 1. Por ejemplo, 1500 no es «ichi-sen-go-hyaku». Es simplemente «sen-go-hyaku». Del mismo modo, 150 se pronuncia «hyaku-go-jū» y no «ichi-hyaku-go-jū».

Para los números aún mayores como 100.000 y 1.000.000, hay que pensar en términos de cuántos 万, o «man», hay. Por ejemplo, si 10.000 es un 万, entonces 100.000 es diez 万. Esto significa que dices 100.000 como «jū-man».

Un millón es 100 万, así que en japonés «un millón» se convierte en «hyaku-man».

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Contadores básicos del japonés

Mientras que puedes arreglártelas bien usando los contadores universales, saber cómo usar otros contadores es una parte importante del aprendizaje del japonés. Si has estado estudiando el idioma, probablemente ya habrás aprendido algunos de estos sin darte cuenta.

Ko (個, こ)

Después de los contadores universales, 個 es probablemente el contador japonés más útil. Generalmente se usa para contar objetos pequeños, como trozos de fruta:

Me comí una mandarina
みかんを一個食べました。
Mikan o i-ko tabemashita.

Nota: La mayoría de las veces acortas «ichi» a «i» cuando viene antes de un contador, así que aquí es «i-ko» no «ichi ko».

Cosas como nubes, contenedores vacíos, tifones, planetas y bacterias también se cuentan usando 個.

Nin (人, にん)

-Nin es el contador de personas, excepto si hay una o dos personas. Para una persona, dices hitori (一人, ひとり) y para dos, dices futari (二人, ふたり).

Para otros números, sólo dices el número más el contador, por ejemplo.

Tres personas
三人 (さんにん)
Sannin

Cuatro personas
四人 (よにん)
Yonin

Nótese que usualmente 四 se pronuncia «yon», pero aquí no se pronuncia el sonido de la «n». Tampoco se dice «shinin».

Hiki (匹, ひき)

Este es el contador que se utiliza para los animales de tamaño pequeño y mediano como gatos, perros, peces o insectos. Pero también se usa con monstruos y criaturas inventadas. Para animales más grandes, se utiliza el contador tō (頭, とう).

Tengo un gato, dos perros y tres conejos
猫を1匹, 犬を2匹とうさぎを3匹飼っています。
Neko o ippiki, inu o ni-hiki to usagi san-biki katte imasu.

Fíjate en los cambios de pronunciación que ocurren aquí: donde «hiki» se convierte en «piki» o «biki» dependiendo del número que esté delante. Otros números donde la pronunciación cambia son:

6 = roppiki, ろっぴき
8 = happiki, はっぴき
10 = jūppiki, じゅっぴき
100 = hyappiki, ひゃっぴき
1000 = senbiki, せんびき
10,000 = ichimanbiki, いちまんびき

Esto puede ser extremadamente confuso para los principiantes, especialmente porque hay otras palabras que también lo hacen. Pero se hace más fácil cuanto más practiques y se volverá más natural cuanto más estudies japonés, especialmente si pasas tiempo viviendo en Japón.

En (円, えん)

En es el contador japonés para el dinero:

100 yen
100円 (百円) , ひゃく えん
Hyaku-en

1000 yen
1000円 (千円), せんえん
Sen-en

10,000 yen
10,000円 (一万円), いちまんえん
Ichiman-en

Ji (時), Fun/Pun (分), Nen (年), etc

Estos son los contadores que se utilizan en japonés para hablar del tiempo. Incluyen:

Segundos = byō 秒, びょう
Minutos = fun/pun 分, ふん/ぷん
Horas= ji 時, じ
Días = nichi/ka 日, にち/か
Semanas = shūkan 週間, しゅうかん
Meses = getsu 月, げつ
Años = nen 年, ねん

Un apunte respecto a 日: puedes usarlo para contar el número real de días y para hablar de los días del calendario. Pero, se pronuncia»nichi» cuando estás contando los días y «ka» para los días del calendario. Por ejemplo:

Dos días
二日 (ににち)
Ni-nichi

El segundo día del mes
二日 (ふつか)
Futsuka

Ten en cuenta que cuando llegas a días más allá del décimo se usa «nichi», por ejemplo:

El día 15 del mes
十五日 (じゅうごにち)
Jūgo-nichi

También hay que recordar que los días 1 y 20 del mes tienen su propia pronunciación:

Primer día del mes
一日 (ついたち)
Tsuitachi

El día 20 de cada mes
二十日 (はつか)
Hatsuka

Ten cuidado también con la lectura del día 8 del mes, que es yōka, ようか, aunque la lectura nativa japonesa del 8 es «yattsu».

De nuevo, no te preocupes si todo esto es un poco confuso. Será más fácil cuanto más aprendas japonés. ¡Sólo necesita práctica!

Hon (本, ほん)

Este es el contador para objetos alargados, como bolígrafos, botellas y palillos. También es el contador para las vías del tren, los ríos y los paraguas.

Ten en cuenta que aunque la palabra 本 significa «libro» en japonés, este no es el contador que se utiliza para contar libros (más sobre esto más adelante).

Simplemente dices el número del objeto más «hon», excepto si el número termina en 3, 1, 6, 8 o 10. El número 3 va seguido de «bon», mientras que 1, 6, 8 y 10 van seguidos de «pon».

Satsu (冊, さつ)

Este es el contador para todo lo relacionado con libros: libros, cuadernos, revistas, folletos, diccionarios y demás.

Ayer compré dos novelas de Murakami
昨日村上の小説を二冊買いました。
Kino, Murakami no shousetsu wo ni satsu kaimashita.

Mai (枚, まい)

Use este contador para objetos planos y delgados como trozos de papel y boletos. También puede usarse para contar ropa como pantalones y camisas, así como paredes y porciones individuales de soba.

Por ejemplo:

(En el cine) Dos entradas, por favor
二枚お願いします。
Ni mai onegaishimasu

Kai (回, かい)

Se usa para contar la frecuencia con la que sucede algo. En inglés, esto se traduciría como «times», por ejemplo.

He estado en Japón tres veces
日本に三回行ったことがあります。
Nihon ni san kai itta koto ga arimasu.

También puedes usarlo para contar las rotaciones/revoluciones de las máquinas.

Ten en cuenta que 階, que es un contador para los pisos de un edificio, también se lee como kai. Presta atención a los kanji y al contexto para entender qué palabra se está usando.

Soku (足, そく)

El kanji de este contador significa «pie» o «pierna», así que lo usamos como contador para zapatos, zapatillas, calcetines, patines de hielo, etc.

Tengo seis pares de calcetines
靴下が六足あります。
Kutsushita ga roku soku arimasu.

Cuando se usa con 3, se pronuncia como «zoku» no «soku», por ejemplo.

Tengo tres pares de zapatos
靴が三足あります。
Kutsu ga san zoku arimasu.

Cuando lo usas con 8 o 10, se convierte en «ha-ssoku» y «ju-ssoku» y no en «hachi soku» o «jū soku».

Snowflake on glove

Contadores especiales del japonés

De los cientos de contadores en japonés que existen, muchos son menos comunes en el uso diario, pero muy interesantes de aprender.

Hira (片, ひら) – para contar pequeñas cosas planas que revolotean, como pétalos y copos de nieve.

Ho (舗, ほ) – principalmente usado para contar mapas.

Rin (鱗, りん) – utilizado para contar las escamas de pescado. También se usa para contar peces, de manera elegante.

Ki (騎, き) – contador para guerreros a caballo.

Tō (盗, とう) – usado para contar los robos de bases en el béisbol. El contador de bases en el béisbol es rui (塁, るい).

Bi (尾, び) – contador de peces y crustáceos con aletas o colas. Usualmente usado por los pescadores y el personal de las tiendas de mascotas para hablar de cuántos peces tienen a la venta. No suele ser utilizado por los clientes que compran pescado.

Mori (盛/盛り, もり) – utilizado para contar montones, generalmente de alimentos como un bol de naranjas, cestas de frutas, etc.

(浪, ろう) – para el número de años que alguien ha estado estudiando para pasar los exámenes de ingreso a la universidad después de haber fallado una vez.

Shizuku (雫, しずく) – contador de gotas, como las lágrimas. A menudo se usa en las letras de las canciones.

Hasta aquí este pequeño vistazo al mundo de los contadores japoneses. Si quieres aprender más sobre el idioma japonés, ¿por qué no te inscribes en uno de nuestros cursos de idiomas en línea?

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