I Japan blev det populärt att fira den västerländska högtiden Alla hjärtans dag, eller Valentindagen, redan på 1950-talet. Men känner du till White Day?

För att följa upp Alla hjärtans dag-firandet har man, i Japan, ytterligare ett firande en månad senare, den 14 mars. Denna dag kallas White Day (ホワイトデー) och uppfanns som en högtidsdag för män att ge gåvor och visa uppskattning till de kvinnor som de fått gåvor av en månad tidigare.

Läs vidare för att lära dig mer om de gåvor du kan förvänta dig att få eller förväntas ge på White Day i Japan, högtidens ursprung och dess nuvarande ställning i ett Japan i förändring.

Alla hjärtans dag 

För det första är det viktigt att förstå hur Alla hjärtans dags-firandet i Japan skiljer sig från firandet i väst. Under Alla hjärtans dag är det enligt tradition kvinnor och flickor som ger choklad och sötsaker till sina manliga vänner, medarbetare, familj och romantiska intressen. Det finns till och med en uppdelning av dessa olika gåvor, beroende på vem du ska ge dem till.

Tomo-choco (友チョコ), en kombination av kanji för ”vän” och choco, är choklad som ges till vänner. Giri-choco (義理チョコ) är ”plikt-choklad” som ges till kollegor och bekanta som en formalitet. Slutligen är honmei-choco (本命チョコ) eller ”sann kärleks-choklad” mycket mer allvarlig och reserverad för ett romantiskt intresse eller en partner. Det finns tillfällen då män bryter traditionen och ger choklad till kvinnor på Alla hjärtans dag. Denna choklad kallas gyaku-choco (逆チョコ) eller ”omvänd” choklad då gåvan är omvänd i jämförelse med det traditionella firandet.

Det är vanligt att flickor och kvinnor också gör sina egna sötsaker. Du kan förvänta dig att hitta formar och förpackningar med Alla hjärtans dag-tema i butiker i Japan under denna tid. Efter många år av denna tradition, innan White Day kom till, började kvinnor ifrågasätta rättvisan i dessa ensidiga presenter.

White Day i Japan – ursprung

White Day tros ha sitt ursprung på 1970-talet, då den uppfanns av ett Fukuoka-baserat konfektyrföretag, Ishimura Manseido. En chef i företaget hade läst ett brev i en damtidning som beklagade det faktum att män får choklad från kvinnor på Alla hjärtans dag, men kvinnor får inget tillbaka. ”Varför ger de oss inte något? En näsduk, godis, till och med marshmallows…” föreslog brevskrivaren. I ett företagsmöte bad Ishimura kvinnorna i personalen att välja en dag för kvinnor att få gåvor, och de enades alla om den 14 mars, en månad efter Alla hjärtans dag. Då det är praxis att ge gåvor som tack och för att visa uppskattning i Japan, passade det också perfekt med denna marknadsstrategi.

Kommentaren på marshmallows ledde Ishimura Manseido till att mynta ”Marshmallow Day”. Företaget skapade en ny slags sötsak för denna nya dag, en marshmallow fylld med choklad. Sötsaken hade en slogan: ”Jag skulle vilja ta chokladen jag fick av dig och linda den med mitt vita hjärta”. Så småningom ändrades namnet till ”White Day”, detta för att vara mer öppet för tolkning samtidigt som det fortfarande hänvisade till den fluffiga marshmallowens rötter. Under 1980-talet blev White Day poppis över hela Japan, och andra länder i Asien anammade också denna tradition. Än idag är marshmallows populära gåvor att ge på White Day i Japan.

White day i Japan gåvor

Typiska presenter

Liksom som de olika nivåerna och betydelserna av gåvor som ges på Alla hjärtans dag, kategoriseras också gåvor under White Day beroende på vem mottagaren är. På arbetsplatsen är det vanligt att män tillsammans går ihop för att ge en låda med choklad till sina kvinnliga kollegor. Mellan romantiska partners är gåvorna mycket mer storslagna. Gåvor förväntas vara värda tre gånger så mycket som gåvan man mottog på Alla hjärtans dag. Traditionellt sett bör gåvorna också vara vita såsom guld-, silver- eller platina-smycken, vita godisar eller vita kläder och accessoarer. Med tiden har dock förväntningarna sänkts. Gåvor behöver inte nödvändigtvis vara vita, men kvinnor förväntar sig fortfarande att de är av hög kvalitet. För dem som du vill avvisa vänligt är det fortfarande en artig gest att åtminstone ge tillbaka sötsaker av ungefär samma värde som det man själv mottagit.

Hur White Day har förändrats i Japan

Under åren har White Day blivit mindre populär. Kulturella förändringar har skett kring könsnormer, samhällets förväntningar och till och med den ekonomisk drivkraften. För det första beror White Days framgång på om män fått gåvor på Alla hjärtans dag eller inte. Under de senaste åren har kostnaderna för Alla hjärtans dag-inköp minskat, vilket innebär att White Day-utgifterna också har sjunkit. Det har också beskrivits hur den japanska traditionen av att besvara gåvor (お返し, okaeshi) är en företeelse som kan leda till en dyr gåvo-cykel och innebär också press för att upprätthålla harmoni i sociala relationer. Kvinnor i Japan börjar utmana traditionen med att ge choklad och ifrågasätter pressen av den så kallade pliktchokladen. I en undersökning 2019 uttryckte 60% av kvinnorna att de föredrar att köpa choklad till nära vänner och familjemedlemmar. 36% av kvinnorna planerade att fortsätta traditionen med att ge choklad till partner eller förälskelser.

Oavsett om du väljer att delta i, eller får ta emot presenter på, White Day i Japan i år är historien kring denna högtid och dess kulturella konsekvenser ändå fascinerande.

För att lära dig mer om livet och kulturen i Japan, glöm inte att följa Go! Go! Nihon-bloggen.

Detta är en svensk översättning av en engelsk artikel [original]