Tanabata-festivalen är en sprudlande och energirik, färgglad, festival i Japan. Tanabata (七夕) betyder den sjunde kvällen, men kallas även för Star Festival.

Tanabata

Så startade festivalen

Tanabata-festivalen har funnits i Japan väldigt länge, den började firas redan sedan 755 och har sitt ursprung från kinesiska Qixi-festivalen.

Firandet är baserat på en historia om två älskare som blev separerade och bara fick träffas en gång om året. Prinsessan Orihime vävde kläder på stranden vid floden Heavenly River Amanogawa till hennes far Sky King Tentei.

Orihime ville göra sin far lycklig men samtidigt var hon väldigt ensam. Hennes far lade märke till denna ensamhet och ville göra henne lika lycklig som hon gjorde honom. Han arrangerade ett möte mellan Orihime och koherden Hikoboshi. De två föll direkt för varandra och gifte sig, men de var så kära att de försummade sina plikter och deras kor började härja fritt i området.

Kungen blev mycket upprörd och beslutade sig för att separera paret, vilket krossade Orihimes hjärta. Hon bönade och bad sin far om nåd och tillslut så gick han med på en kompromiss och sa att hon endast fick träffa sin stora kärlek på den 7e dagen den 7e månaden.

Men när dagen kom så upptäckte paret att det inte fanns en bro för att korsa floden så de kunde ändå inte träffas. Orihime skrek högt i förtvivlan och hennes rop var så ljudliga att de väckte de lokala skatorna som förbarmade sig över det separerade paret. Med sina vingar byggde de en bro till paret så att de kunde korsa floden och träffas igen.

Skatorna lovade att komma tillbaka samma dag, varje år, och det var så festivalen skapades.

Hur du firar Tanabata

Önska dig något

En av huvudaktiviteterna vid Tanabata-festivalen är tron på hopp. Varje deltagare skriver ner en önskning på en smal pappersremsa som kallas för tanzaku (短冊) och hänger den sedan i en bambu-gren. Vid slutet av festivalen så skickas önskningarna antingen ut på floden eller så bränns de i hopp om att de blir uppfyllda under det kommande året.

Dekorationer av färgglada papper

Alla dekorationer tillverkas av papper och varje festival har specifika dekorationer. Vid Sendai-festivalen finns det exempelvis flera typer av dekorationer som representerar olika typer av önskningar.

Kamigoromo – formad som en japansk kimono. Detta är för Orihimes vävning och representerar önskan om bättre syfärdigheter.
Fukinagashi – Dessa serpentiner kommer du att se mycket av och de representerar Orihimes garn och önskan för bättre kreativitet.
Kuzukago –  Detta är i formen av en tygkorg och representerar önskan efter sparsamhet och renlighet.
Toami – olika papper som är formade efter skaldjur. Dessa är inte kopplade till historien utan kopplas till vidskepligheten av lycka och tur.
Senbatsuru – Origami trana, en klassisk japansk dekoration. Dessa kopplas till långt liv och koncentration.
Kinchaku – en annan dekoration som är mer kopplad till allmän japansk symbolik snarare än Tanabata. Detta papper har formen av en handväska och representerar önskan om rikedom.

Tanabata-festivaler runt om i Japan

Medan traditionen kring historien innebär att festivalen bör hållas i juli, är de som hålls runt om i landet ofta på olika datum. Här är några av våra rekommendationer:

Asagaya Tanabata

Asagaya, Tokyo

Denna festival hålls i augusti och är mest känd för sina stora kreativa pappersskulpturer som dekorerar gallerian Pearl Centre där festivalen firas. Den lockar tusentals besökare som vill se de färgglada pappersskulpturerna som liknar tecknade och mystiska karaktärer.

Asakusa Shitamachi, Tokyo

Festivalen i Asakusa hålls mellan den 6-10 juli varje år. Dekorationer, parader och vanliga firande tillsammans med traditionella hantverk som du kan köpa i området. Med många små självständiga butiker så kommer du garanterat att hitta unika gåvor till din familj och vänner. Du kan även njuta av fyrverkerierna och fira med Tokyo Skytree i bakgrunden.

Sendai

I Sendai anordnar man en av de största och mest kända Tanabata-festivalerna i landet. Festivalen hålls mellan den 6-8 augusti och stadens gator är fyllda med hundratals färgglada dekorationer. Lokalbefolkningen samlas och skapar dessa dekorationer och hjälper även till att dekorera staden. Det bjuds på framträdanden, live-musik, och självklart massvis av matställen. Det skjuts även upp fyrverkerier vid floden.

Shonan Hiratsuka, Kanagawa

En festival som hålls mellan den 5 – 8 juli och denna Tanabata-festival startade för att stödja ekonomin och lokala butiker i efterkrigstiderna. Den har fortsatt sedan dess och varje år blir dekorationerna större och större. Det finns även en parad varje dag för att visa upp de vackra pappersfigurerna som är gjorda av de lokala företagen.

Tanabata-festivalen är en av de största och mest populära festivalen bland de många festivaler som hålls i Japan. Sätt på dig din yukata och gör dig redo för en underbar natt med god mat och massvis av firande. Åh, och glöm inte att önska dig något!

Se till att följa våran blogg om du vill lära dig mer om japansk kultur!