Att bli kallad nörd kanske inte låter så häftigt, om du inte är i Japan förstås. För där har nämligen nördighet nått helt nya nivåer och blivit erkänd som “Otaku-kultur“. Men innan vi går in på själva kulturen måste vi förstås reda ut vad Otaku egentligen betyder.

Otaku

Den japanska termen “Otaku” (お宅) har flera betydelser . Det kan betyda “Ditt hus”, “Du” eller “Nörd”. Om du hör ordet är det dock med största sannolikhet betydelsen för “nörd” det är frågan om. Otaku har de senaste 30 åren genomgått en rätt stor förändring. Från att ha varit en ganska nedsättande term är det numera ett svårplacerat ord som kan uppfattas både positivt och negativt lite beroende på. I denna artikel däremot kommer vi att fokusera på den positiva och spännande biten som förknippas med Otaku, nämligen Nesshin (熱心), entusiasm!

Full-storlek Gundam staty i Odaiba- en symbol för otaku-kultur.

Otaku-kultur

Begreppet Otaku myntades på 80-talet i Japan och användes för att beskriva en person som var helt uppslukad av manga och anime. I dag har dock ordet kommit att användas för det mesta som det går att bli superintresserad av, låt det vara tåg, resor, datorbyggande eller spel. Tittar man på svenskan har vi liknande sätt att benämna en person som är helt inne i något. För vem har inte hört talas om en “bilnörd”, “datornörd” eller den senaste trenden med alla hundratals matprogram, “matnörd”? Jag menar, nördar man ner sig i något är det ju ett tecken på att man både älskar det man gör och vet väldigt mycket om det. Sätter man det i ett sådant sammanhang låter det rätt schysst att vara nördig, eller hur?

Akihabara(秋葉原)

Elektronikstaden, nördarnas Mecka, tja, kärt barn har många sägs det ju. Akihabara, eller Akiba, i centrala Tokyo innehåller allt inom Otaku-kulturen. Är du intresserad av t.ex. manga, anime eller curry (ja, Akihabara är faktiskt väldigt känt för sina curryställen), så är ett besök hit ett måste.

Vid första anblick ser Akihabara ut som vilket område som helst i Tokyo. Glittrande neonskyltar, människor överallt och höghus som sträcker sig upp mot himmelen. Men där upphör likheterna. För när du börjar gå runt kommer du att märka att det är något som annorlunda. Vilket området har exakt allt i elektronikväg? Säljer retrospel från 80-talet på gatorna? Låter dig läsa tusentals mangaserier på de hundratals manga-kaféerna? Eller låter dig spela klassiska Sega-spel i arkadhallar som skriker retro? Akihabara kommer garanterat att hålla den allra största Otakun sysselsatt under en lång, lång tid. Glöm därför inte bort att prova den där curryn som är så känd för området så att du har energin att orka uppleva allt! Den kommer att behövas, det lovar jag.

Otaku-kultur NärCon

Otaku-kultur i Sverige – NärCon

Genom att det finns elektronikparadis i Japan, som t.ex. Akihabara eller Nakano-broadway, kan vi enkelt konstatera att Otaku-kulturen är en del av den japanska vardagen. Men, hur ser det ut i Sverige?

I Sverige har vi redan hakat på Otaku-trenden, och det med råge. Spel- och cosplayfestivalen NärCon som hölls i slutet av juli i år för 16:e året i rad och vittnar om hur populär Otaku-kultur har blivit. NärCon som är Skandinaviens största festival inom sin genre fortsätter att växa varje år, vilket tyder på att den lockar till sig fler och fler Otakus från alla håll och kanter.

Cosplay (コスプレ), som är en del av Otaku-kulturen, är ett ord som kommer från japanskan och betyder “costume play”. Cosplay handlar om att klä ut sig med hjälp av dräkter eller andra accessoarer för att efterlikna en karaktär eller ett fenomen. Cosplay-event likt detta runt om i värden visar en otroligt entusiastisk grupp människor som genom både internet och sammankomster diskuterar material, stilar och tips & tricks för att komma så nära den där idealbilden man har i cosplay-bakhuvudet.

Träffa likasinnade

Otaku-kultur ger inte bara upphov till en enorm kreativitet, utan det är också ett ypperligt forum där man kan träffa andra med likasinnade intressen. Passionerade diskussioner om vilken karaktär i din favoritanime som är den starkaste, vilken restaurang som serverar den godaste curryn i Akihabara, eller hur man kan få tag på den där Gundam-figuren som man har letat efter i åratal. Ja, det går att prata om det mesta med de flesta!

Och förresten, visste du att Go! Go! Nihon tipsar om en språkskola i närheten av Akihabara? Väljer du att studera där är chansen ganska stor att du ser någon i cosplay-kostym i krokarna.

Det handlar om att vara sig själv

I Japan finns en hel uppsjö av Otaku-kultur som kommer att hålla dig upptagen under en lång tid framöver. Genom Go! Go! Nihons språkresa Otaku Japan kan du ta del av den nördiga sidan av Japans fantastiska kultur. Så, vad säger du, är du redo att bejaka Otakun inom dig?

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.