Du har säkert noterat Go! Go! Nihons söta maskot, den vita katten med tassen i luften som vinkar åt besökare och andra nyfikna. Här ska vi prata om vilka hemligheter som döljs bakom Maneki Neko och vad den lilla katten betyder. Maneki Neko (招き猫) är en alldeles särskild japansk filur med en intressant historia som går långt bakåt i tiden. För oss i västvärlden så kan det tyckas som att katten vinkar åt oss, men vad den egentligen gör är att kalla på något, eller någon.

Men varför just en katt?

Det finns många folksagor som utspelar sig under Edo-periodens Japan, i mitten av 1800-talet. De berättar om hur katter i Japan fått sin viktiga och lyckobringande roll i form av Maneki Neko. Även om de olika historierna ofta skiljer sig åt så är kattens roll i dem densamma. I den kanske vanligaste berättelsen så söker en rik feodalherre skydd undan regnet. Han blir varse om en katt som han uppfattar kalla på honom vid ingången till ett tempel. Mannen som tar skydd undan regnet i tempelporten upptäcker att katten som kallat på honom inte bara räddat honom undan regnet, utan från att bli träffad av blixten som plötsligt slår ner på det ställe där han tidigare stått. Uppfylld av tacksamhet skänker mannen gåvor och pengar så att det tidigare fattiga templet Gotokuji, där katten räddat hans liv, kan blomstra igen.

Andra historier om Maneki Neko handlar till exempel om en fattig äldre kvinna som räddar en katt, en geisha och en katt, en butiksägare som väntar på kunder, och många fler. Vad som är sant eller inte går förstås inte att uttala sig om, men den röda tråden i alla historier är katten som bringar tur genom att kalla till sig kunder, framgång eller rikedom.

Maneki Neko med sakura-dekorationer

De många och olika versionerna av Maneki Neko

Gesten som Maneki Neko gör föreställer alltså någon som kallar på någon, eller något, precis så som man gör i Japan med handen upp och handflatan nedåt. För en del kan detta tyckas som att katten istället vinkar till oss. Detta med tanke på att många av oss som vill kalla någon till oss gör detta med en rörelse där handflatan är vänd uppåt. Maneki Neko går att hitta i många olika färger och varianter. Ibland ses den men ena tassen i luften, ibland med bägge tassarna, men vanligtvis bara en. Beroende på om det är höger eller vänster tass som är i luften, så sägs katten kalla till sig olika saker. I barer eller butiker ses Maneki Neko oftast ha vänster tass höjd, då detta anses locka till sig kunder. I hemmet har de flesta Maneki Neko med höger tass höjd, för att kalla på lycka eller pengar.

Vad betyder färgerna?

Många av er har säkert också lagt märke till att Maneki Neko finns i en hel rad olika färger, självklart med olika betydelser. Vanligt ofta förekommande färger är till exempel:

  • Grönt, som ska vara särskilt bra för den som vill få bra studieresultat, eller kanske klara en särskild tenta
  • Rosa anses medföra lycka i kärlek och relationer
  • Rött sägs skydda mot olyckor och sjukdomar
  • Guld kan tänkas vara ett bra val för dem som drömmer om att köpa en sportbil eller ett nytt hus, eftersom färgen symboliserar pengar och rikedom
  • Svart sägs mota, eller schasa bort onda andar och olycka. Schasa bort var också vad jag själv trodde att någon gjorde första gången jag såg en japan göra den kallande gesten med handflatan nedåt, men tänk så fel man kan ha.

De mest populära färgerna är dock den fläckiga, alternativt den helvita katten. Den fläckiga, eller flerfärgade, katten anses vara den allra mest lyckobringande medan den helvita anses kalla på lycka och renhet. Som på bilden här ovan så håller en del av katterna i ett guldmynt,”koban” (小判). Under Edo-perioden så betalade man inte med japanska yen, utan med ”ryō” (両). Guldmyntet, koban, som Maneki Neko håller i är värt flera miljoner ”ryō” med andra ord en drömsumma för dåtidens japaner.

Nagashimasuka

Populärkulturens Maneki Neko

Nuförtiden återfinns Maneki Neko i allt från populära tecknade serier, manga, spel till reklam. Maneki Neko kallar inte enbart på lycka, utan bjuder också in besökare och turister till att besöka Japan, precis som Go! Go! Nihons maskot gör. Ett annat exempel är den blöta attraktionen Nagashimasuka (ナガシマスカ) på nöjesparken Fuji-Q Highland där de gyllene katterna bjuder in besökare till en åktur. Regnponcho rekommenderas varmt för den som vill testa attraktionen. Maneki Neko finns överallt och i lite allt möjligt, så det finns många platser och mer historia att upptäcka för dig som besöker eller kommer för att studera i Japan.

Funderar du på att komma som student till Japan? Vi på Go! Go! Nihon finns till för att hjälpa dig varje bit på vägen, så tveka inte och skriv till oss idag!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.