Maneki Neko: Den japanska lyckokatten

Lästid: 3 minutes

Du har säkert noterat Go! Go! Nihons söta maskot, den vita katten med tassen i luften som vinkar åt nyfikna besökare. Vilka hemligheter döljer sig bakom den lilla Maneki Neko-kattens betydelse egentligen? Maneki Neko (招き猫) är en alldeles särskild japansk filur med en intressant historia som går långt bakåt i tiden. För oss i västvärlden kan det tyckas som att katten vinkar åt oss, men vad den egentligen gör är att kalla på något – eller någon.

Varför just en katt?

Det finns många folksagor som utspelar sig under Edo-periodens Japan i mitten av 1800-talet. De berättar om hur katter i Japan fått sin viktiga och lyckobringande roll i form av Maneki Neko. Även om de olika historierna ofta skiljer sig åt är kattens roll i dem densamma. I den kanske vanligaste berättelsen söker en rik feodalherre skydd undan regnet. Han blir varse om en katt som han uppfattar kalla på honom vid ingången till ett tempel. Mannen tar skydd undan regnet i tempelporten och upptäcker att katten som kallat på honom inte bara räddat honom undan regnet, utan från att bli träffad av blixten som plötsligt slår ner på det ställe där han tidigare stått. Uppfylld av tacksamhet skänker mannen gåvor och pengar så att det tidigare fattiga templet Gotokuji, där katten räddat hans liv, kan blomstra igen.

Andra historier om Maneki Neko handlar till exempel om en fattig äldre kvinna som räddar en katt, en geisha och en katt, en butiksägare som väntar på kunder, och många fler. Vad som är sant eller inte går förstås inte att uttala sig om, men den röda tråden i alla historier är att katten bringar tur genom att kalla till sig kunder, framgång eller rikedom.

De många och olika versionerna av Maneki Neko

Gesten som Maneki Neko gör föreställer alltså någon som kallar på någon, eller något, precis så som man gör i Japan med handen upp och handflatan nedåt. För en del kan detta tyckas som att katten istället vinkar till oss. Maneki Neko går att hitta i många olika färger och varianter. Ibland ses den med ena tassen i luften, ibland med bägge tassarna, men vanligtvis bara en. Beroende på om det är höger eller vänster tass som är i luften sägs katten kalla till sig olika saker. I barer eller butiker ses Maneki Neko oftast ha vänster tass höjd, då detta anses locka till sig kunder. I hemmet har de flesta Maneki Neko med höger tass höjd, för att kalla på lycka eller pengar.

Vad betyder färgerna?

Många av er har säkert också lagt märke till att Maneki Neko finns i en hel rad olika färger, självklart med olika betydelser. Vanligt ofta förekommande färger är till exempel:

  • Grönt – ska vara särskilt bra för den som vill få bra studieresultat, eller kanske klara en särskild tenta
  • Rosa – anses medföra lycka i kärlek och relationer
  • Rött – sägs skydda mot olyckor och sjukdomar
  • Guld – symboliserar pengar och rikedom, perfekt om du drömmer om en sportbil eller ett hus
  • Svart – sägs mota, eller schasa bort onda andar och olycka.

De mest populära färgerna är dock den fläckiga, alternativt den helvita katten. Den fläckiga eller flerfärgade katten anses vara den allra mest lyckobringande medan den helvita anses kalla på lycka och renhet.

Populärkulturens Maneki Neko

Nuförtiden återfinns Maneki Neko i allt från populära tecknade serier, manga till spel och reklam. Maneki Neko kallar inte enbart på lycka utan bjuder också in besökare och turister till att besöka Japan, precis som Go! Go! Nihons maskot gör. Ett annat exempel är den blöta attraktionen Nagashimasuka (ナガシマスカ) på nöjesparken Fuji-Q Highland där de gyllene katterna bjuder in besökare till en åktur. Regnponcho rekommenderas varmt för den som vill testa attraktionen. Maneki Neko finns överallt i Japan så det finns många platser och mer historia att upptäcka för dig som besöker eller kommer för att studera i Japan.

Funderar du på att komma som student till Japan? Vi på Go! Go! Nihon finns till för att hjälpa dig genom varje bit på vägen, så tveka inte och skriv till oss idag!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon-blogg.

Dela den här artikeln

Go! Go! Nihon

Relaterade artiklar

Japansk kultur
Bo i Japan