Japans andliga festival – vad är Obon?

Lästid: 3 minutes

Varför skulle bara de levande få ha roligt? Den sjunde månaden varje år firas Obon, som är en av årets största högtider, i Japan. Men vad är Obon? Kortfattat är det en familjehögtid med en viss koppling det det övernaturliga. Det är en högtid för att minnas de som gått bort och fira livet med nära och kära, inte helt olikt Allhelgona i Sverige.

Det bästa är dock att våra förfäders andar också får delta i festligheterna. Fortsätt läsa för att få veta mer om Japans andliga festival och hur den firas.

Vad är Obon? 

Obon är en traditionell japansk högtid för familj och de nära och kära som har gått bort. Det är lite som en blandning mellan Allhelgona och den nordamerikanska högtiden Thanksgiving, med lite Halloween inblandat. 

Familjer som firar Obon brukar ofta samlas i sina hemstäder, besöka gravar, utföra ritualer, och besöka festivaler. Men olika familjer firar ofta olika.

Japans andliga festival firas huvudsakligen från den 13 till 15 augusti, men det finns regioner som firar i juli istället. Det beror på vilken kalender de utgår ifrån.

Sensoji-templet

Obons historia

Obons ursprung är inte helt känt. Däremot vet vi att högtiden har en minst 500 år lång historia, djupt sammankopplad till buddistiska traditioner.

Enligt en myt sägs det att en av Buddas lärlingar för länge sedan såg sin döda mor i en syn. Hon var fången i De Hungriga Andarnas Rike (inte världens roligaste plats). Så genom att offra mat och dryck befriade lärlingen sin mors ande från detta lidande. 

Den här historien har sakta utvecklats, och Obons betydelse har utvecklas i samband med detta.

Idag firas Obon som en familjehögtid för att fira nära och kära – levande eller ej -, klä sig i kimono och yukata, besöka traditionella festivaler, och äta utsökt japansk gatumat.

Hur du firar Obon, och Obon-festivaler

Ett antal ritualer influerar hur Obon med sina festivaler och evenemang firas. Här kan du lära dig om detaljerna och få veta vart du själv kan delta.

Obon-ritualer

  • Förberedelser. Innan Obon börjar förbereder vissa familjer två dekorationer inför sina förfäders ankomst som kallas Shouryou Uma (精霊馬). De är en aubergine (som representerar en ko) och en gurka (som representerar en häst) med ätpinnar i. Familjerna hoppas att deras förfäders ska komma hem snabbt på hästrygg och återvända till andevärlden långsamt på kon.
  • Välkomna förfäderna. På Obons första dag tänder de som firar en liten brasa som kallas ogara (麻幹). Vilsna familjermedlemmars andar kan följa röken som uppstår från brasan för att återvänta till de levandes rike.
  • Besök gravar. De flesta familjerna ser till att besöka de bortgågnas gravar för att visa sin respekt. Här rengör man graven och tar med den bortgågna familjemedlemmens favoritsnack eller saker. Vatten och blommor är också vanliga offergåvor.
  • Ta farväl. På Japans andliga festivals sista dag är det dags att ta farväl igen. Familjerna leder andarna tillbaka till sina gravar med traditionella chochin-lyktor (提灯). Du kan också komma att se svävande lyktor under en ritual som kallas toro nagashi (灯籠流し). Dessa ritualer är både bitterljuva och nostalgiska. 

Dansare under Obon i Awa

Obon-festivaler

  • Bon Odori – Obon-dansfestivaler Bon Odori (盆踊り) är en tradition som bara måste upplevas. Det är en dans som välkomnar förfädernas andar. Här hittar du många firande och dansare i traditionell klädsel som rör sig genom gatorna efter taiko-trummans rytm. Dansen kan skilja sig mellan regioner och är ett livligt och underhållande skådespel. 

Den mest populära dansfestivalen för Japans andliga festival är Gujo Odori (郡上おどり) i Gifu-prefekturen. Festivalen fokuserar på en liten grupp skådespelare som sitter på en upphöjd plattform mitt i staden.

Under natten, från 20:00 tills gryningen, får du se dem utföra tio traditionella Odori-danser allt eftersom festivalen rör sig genom staden. Det är en makalöst spektakel.

Ha dock i åtanke att du kommer vara en av upp mot 30 000 andra besökare. Det kan bli trångt, men du får i alla fall gott om tillfällen att prata mer japanska. 

  • Okurubi (送り火)-festivaler. Okurubi är små brasor som tänds för att leda andarna tillbaka till den andra sidan. Men vissa regioner tänder enorma brasor längs med kusten eller uppe i bergen. 

Kika på Gozan no Okuribi (五山の送り火) i Kyoto för en bergsbrasa. Eller ta en titt på  Funakko Nagashi (舟っこ流し) i Iwate. Där skrivs de bortgågnas namn på papper som fästs vid en båt, som bränns ute på vattnet.

Lär dig mer om Japan med Go! Go! Nihon

Vill du lära dig med om högtider som Obon? Läs med om japansk kultur och samhället på vår blogg och följ oss på Instragram, TikTok, och Facebook.

 

Dela den här artikeln