Japan har ett utmärkt kollektivtrafiksystem men det bästa sättet att ta sig runt, särskilt under de varma sommarmånaderna, är med cykel. Men eftersom det är ett populärt sätt att ta sig fram på finns det många regler och lagar att hålla sig efter, och att skaffa en cykel i Japan är inte riktigt så enkelt som att bara besöka närmsta cykelbutik.

Att köpa en cykel i Japan

Det finns tre alternativ för att köpa en cykel; antingen i en butik, online eller i andra hand. Det kan variera i pris från 6 000 yen till 60 000 yen. Cykelägare brukar ta hand om sina fordon ordentligt i Japan, så att köpa begagnat kan vara ett riktigt bra, prisvärt alternativ. Oavsett vilket alternativ du väljer så kommer de pengar du sparar in genom minskade transportkostnader snart att kompensera för utlägget, så det är alltid en bra investering.

Det är viktigt att du registrerar din cykel. Du är enligt lag skyldig att registrera din nya cykel hos din kommunala polisavdelning under ditt namn. Detta gör du enklast direkt i cykelbutiken och då kostar det ca 500 yen. Om du köper din cykel på nätet måste du gå till din lokala polisstation med inköpsbevis så kan de hjälpa dig med registreringen. Slutligen, om du har köpt en begagnad cykel, måste du överföra äganderätten precis som med en bil. Det här är inte så komplicerat som det låter, om du går till din lokala cykelbutik med ett ifyllt formulär och den förra ägaren har med sig sitt registreringsdokument, hjälper butikspersonalen dig med överföringen av äganderätten för ca 500 yen.

Hur man inte borde cykla i Japan

Regler, många regler

Så du har köpt en ny cykel och du har registrerat den. Du är nu redo att utforska staden på två hjul. Men vänta! Det finns några (läs många) regler som du behöver känna till. Trots att du säkert kommer se många japaner bryta mot dessa regler måste du komma ihåg att du inte är dem och att du alltid bör respektera dessa regler när du har cykel i Japan.

Reglerna motsvarar de som finns för bilförare så det är viktigt att du är uppmärksam. Det absolut bästa är att gå igenom alla regler grundligt innan du ger dig ut på vägarna. På den här hemsidan finns en bra översikt över cykel- och trafikregler och den täcker även de viktigaste vägskyltarna.

Att veta

  1. Du måste cykla på vänster sida av vägen precis som med bilkörning.
  2. Att cykla vårdslöst, att inte stanna ordentligt vid stoppljus eller att cykla med trasiga bromsar kan leda till ett straff på upp till 500 000 yen i böter och eller tre månader i fängelse. Som du ser är böterna höga och det är verkligen inte värt risken.
  3. Att cykla när man är alkoholpåverkad är förbjudet och kan leda till ett straff på upp till 1 000 000 yen i böter och/eller 5 år i fängelse. Du kommer säkerligen se japaner som gör detta, men kom ihåg att det är inte bara olagligt, det är farligt också.
  4. Cykling på trottoarer är förbjuden, utom när det anges annat på vägskyltar.
  5. Att cykla med ett paraply i handen, lyssna på en iPod eller prata i telefon samtidigt är förbjudet. De som bryter mot denna lagen kan åka på böter upp till 500 000 yen. Att folk cyklar med ett uppfällt paraply är ganska vanligt, speciellt under regnperioden, men använd hellre en poncho istället.
  6. Alla cyklar måste vara utrustade med en ringklocka och ett lyse. Det här är inte bara en regel utan helt enkelt sunt förnuft. Det är bäst att vara på den säkra sidan.
  7. Att skjutsa någon annan på sin cykel är olagligt, förutom om passageraren är under sex år. Barnet måste sitta i en barnstol för att det ska vara lagligt. Bryter man mot detta kan man riskera böter upp 500 000 yen.
  8. Sist men inte minst, cyklar måste registreras i ägarens namn på den kommunala polisavdelningen, precis som vi nämnt tidigare.

Det kan kännas en aning komplicerat med alla regler i Japan, men när du har din nya cykel och ordnat pappersarbetet så kommer du snart vara ute på upptäcksfärd. Sugen på att utforska Japans gator? Vi på Go! Go! Nihon hjälper till med alla studie-relaterade frågor för att du ska kunna komma och studera japanska i Japan!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blog.