Bonsai (盆栽), eller bonsaiträd, är en vacker konstform i Japan som syftar ett smälta samman trädgårdsodling med japansk estetik. Dess två kanji – bon (盆) som betyder bassäng eller behållare och sai (裁) som betyder plantering – översätts bokstavligt talat till ”planterad i en bassäng” eller behållare.

Om du någon gång har sett dessa ”miniträd” så kanske du blir förvånad när du hör hur lång tid det tar att forma och försiktigt skapa dessa mästerverk (varav vissa hundratals år gamla!). Här är en ännu större överraskning: ett bonsaiträd är inte en genetisk miniatyr, utan är exakt samma art som sina syskon i skogen! Här är ännu fler fakta om bonsaiträd och dess vackra konst i Japan.

Bonsais antika historia

Bonsais syfte är att väcka reflektion från betraktarens sida och uppfinningsrikedom från odlarens sida. Det härstammar från den antika kinesiska traditionen med penjing, eller penzai. På 600-talet besökte japanska kejserliga och buddhistiska studenter Kina och började ta med sig varor hem, inklusive växtfyllda behållare. Japans Zen-buddhism formade ytterligare dessa behållare genom att ta bort tillagda statyetter och föremål som inte var nödvändiga för dess minimalistiska läror.

Det var omkring 1300-talet som bonsaiträdodling började komma in i den vanliga kulturen. 1383 skildrade en pjäs skriven av Zeami Motokiyo en fattig samurai som brände sin sista kvarvarande bonsai för att inhysa en resande munk. Det blev snabbt populärt och resten blev historia.

Bonsaiträd är så välbevarade och högt skattat att det äldsta levande bonsaiträdet – betraktat som en nationalskatt i Japan och för närvarande i Tokyo Imperial Palace-samling – är över 500 år gammalt!

Efter andra världskriget blev Japans kultur och idéer mer tillgängliga och därmed blev bonsai-konsten alltmer populär i världen. Det finns nu över 1 200 böcker om bonsaiträd på över 26 språk och 90 länder. Det är många bonsaiträd. Det är dock inte svårt att se varför. Att gå runt ett bonsaiträd och titta på hur noggrant varje skott eller gren har odlats känns precis som att stå i vördnad och inspektera varje penseldrag i en klassisk målning.

Konsten och estetiken

Bonsaiträd börjar sina liv från ett moderträd, en växt som odlaren syftar till att trimma i bonsai-form. Frön används sällan eftersom de skulle ta alldeles för mycket tid, och för att hålla det rimligt börjar skapare vanligtvis genom att skära en bit från ett träd de vill använda. Detta hjälper också till att ge bonsaiträd deras gamla och väderbitna utseende. Därifrån, genom processen att trimma, beskära, böja och klämma grenar och ympa nytt material, formar konstnärer sitt arbete.

Det som är intressant med bonsaiträd och dess vackra konst i Japan är att se hur dessa träd symboliserar många av Japans kulturella karaktärsdrag. Om du är intresserad av japansk kultur är språk, mat och festivaler fantastiska sätt att se vad Japan handlar om; men dessa träd visar påverkan av zenbuddhismen och Wabi-sabi (侘 寂).

Wabi-sabi är ett intressant koncept. Ibland förklaras det som om en slags allomfattande mening i japansk konst som betonar tyst enkelhet och dämpad förfining. Det är en mycket vacker inblick i den japanska mentaliteten. Wabi-sabi är i keramik, konst, verktyg, till och med konversation.

När bonsaiträdet växer, strävar konstnärer efter att främja ett moget utseende samtidigt som de håller trädets miniatyrform, och ser på proportionerna för att efterlikna ett fullvuxet träd, asymmetri – eftersom bonsai-estetik avskräcker symmetri och ett samordnat försök att lämna spår av konstnären .

Bonsaiträd idag

För de som är intresserade av att ta en titt på dessa noggrant utformade skapelser, ta en rundtur genom Japans första offentligt drivna Omiya Bonsai Village i Saitama. Det finns för närvarande fem trädgårdar, några har hållts sedan 1800-talet, och även ett museum. I Tokyo finns Shunka-en Bonsai Garden, som drivs av Bonsai Master Kunio Kobayashi.

Varje år håller Japan sin främsta Kokufu bonsai-utställning, där proffs presenterar sina vackraste verk för alla att komma och se. Om det låter lite överkurs så finns det en bonsaiträdsfestival i Omiya i maj varje år. Ta en avslappnad promenad och ta dig till utställningar och över 120 butiker som säljer bonsaiträd och varor.

Bonsaiträd är en inblick i en djup och uttrycksfull sida av Japan som går långt tillbaka, förbi det moderna samhällets värld. Wabi-sabi finns i träden, men också i Ikebana (blomsterarrangemang), Origami och Sadō (teceremoni). För dem som är intresserade av att bevittna bonsai-konsten i Japan är det verkligen ett bra sätt att få en större förståelse för det japanska samhället.

Fortsätt följa vår Go! Go! Nihon-blogg för mer information om japansk kultur!

Studera japanska med böcker som Go! Go! Nihon valt ut

Mer information