Vi träffade Kato, rektor på Intercultural Institute of Japan,  för att ställa frågor om den aktuella situationen kring inresa till Japan för spårkskolestudenter. Hon är en av företrädarna för gruppen av språkskolor i Japan som träffar den japanska regeringen regelbundet för att kunna hjälpa och snabba på inresa till Japan för spårkskolestudenter.

Intervjun gjordes den 25 augusti och informationen om inresa till Japan för språkstudenter var den som fanns vid den tidpunkten. Det kan dock förändras snabbt, och vi har lagt till ytterligare information efter intervjuen med Kato i det här bloffinlägget.

Vänligen introducera dig själv!
Hej alla, jag heter Kato Sanae. Jag är rektor på Intercultural Japanese Language School som ligger i Akihabara i Tokyo.

Den första frågan som våra elever ställer är: vad gör skolorna för att pusha regeringen att låta språkskolestudenter komma till Japan i oktober?

Cirka 800 japanska språkskolor över hela Japan samlas och har skapat 6 grupper som diskurerar frågan och håller kontakten med olika delar av japanska regeringen, till exempel justitiedepartementet, utrikesdepartementet, också utbildningsdepartementet. Vi pratar med dessa departement för att försöka få dem att låta studenter komma in i Japan så snart som möjligt.

Vad kan studenter göra för att uppmuntra regeringen att låta studenter börja när terminen börjar i Japan i oktober?

Om studenter kunde skriva om det på Twitter eller andra sociala mediekanaler vore det bra, så vi kan visa det för regeringen. Till exempel så har reglerna ändrats för studenter som som sponsras av regeringens program och jag hörde en av de främsta orsakerna till det är hur studenter uttryckte sina farhågor och förhoppningar på sociala mediakanaler.

Så snäll alla, höjer era röster!

Vet skolorna inresa till Japan språkskolestudenter kan bli aktuellt?

Jag vet inte exakt när, så jag kan inte säga ett exakt datum. Men vi försöker verkligen vårt bästa för att driva på [regeringen]. Jag tror att det kommer att ske någon gång, efter som det redan börjat röra på sig för andra.

Hur kommer karantänprocessen att se ut för studenter? Till exempel för alla som bor ensamma, kommer de att kunna gå till mataffärer, konbinis osv? Finns det någon information om var eleverna måste befinna sig i 14 dagar?

Först och främst, så snart alla anländer till Japan, efter migrationskontrollen ska alla göra en PCR-undersökning. Efter att ha fått ett negativt resultat ska studenterna åka till boendet [som de bokat sedan innan, och skrev ner på blanketterna de får på flygplatsen]. Men man får inte använda kollektivtrafik, så skolor kommer hjälpa studenter med en upphämtningstjänst om det behövs.
Efter att ha kommit till det överenskomna boendet måste studenten stanna där i två veckor. Under den tiden kommer studentens skola att försöka hjälpa så mycket som möjligt.
Under karantän kommer det vara okej att köpa saker från matbutiken osv. Så länge man vidtar försiktighetsåtgärder, som att bära en mask och undvika mer hektiska tider. Det finns ingen anledning att vara nervös eftersom det kommer att finnas vissa möjligheter [när det gäller att kunna lämna ditt boende].

Läs mer om vad du kan förvänta dig på flygplatsen om du anländer till Japan under COVID-19.

Varför låter inte regeringen studenter komma in i Japan nu, förutsatt att de kommer att göra karantänen?

Det är verkligen svårt att svara ”varför” eftersom det är upp till regeringen att besluta. COVID-19 är något som kom till Japan från utlandet så landet är mycket nervöst inför situationen. Japan är också ett land som inte fattar snabba beslut i komplexa situationer. Det väntar ofta på att saker ska lägga sig innan de beslutar något.

Jag tror att det kommer att ta lite mer tid, men så småningom kommer saker och ting att förändras. De började med att låta affärskontakter komma in och därefter internationella studenter sponsrade av regeringen. Jag tror verkligen att nästa kan vara studenter från utlandet som sponsrar sina egna studier.

Jag hoppas verkligen att alla tror på mig när jag säger att saker rör sig och att det inte kommer att förbli stängt, som det är nu, för alltid. Jag ber att ni alla förstår det.

För studenter som fick visum, till exempel i mars eller fick sitt CEO, måste de göra en ny ansökan för att få ett nytt COE?

Om du redan har konverterat din COE har du redan fått en visumstämpel i passet med utgångsdatum. Om det inte har gått ut kan du fortfarande använda visumet. Om det har gått ut måste du kontakta din lokala japanska ambassad för att bekräfta hur du ska gå vidare, eftersom varje land kan ha olika processer.

Om du inte har konverterat ditt COE så har skolorna skickat ut ett förklaringsbrev under de senaste månaderna så att studenter skulle kunna använda sitt COE i oktober för att komma in i Japan ifall det skulle bli aktuellt. Om du inte har fått ditt brev ännu bör du meddela oss så kommer vi att ordna så att skolan skickar ett nytt brev till dig.

Med din COE och ditt förklaringsbrev kan du gå till ambassaden och få en ny visumstämpel i passet. Återigen varierar processen beroende på land, så kontakta din lokala japanska ambassad.

Kommer jag att kunna använda min COE för april/juli/oktober för att komma in i Japan fram till april 2021 om gränserna öppnas efter oktober?

Studenter som har fått COE har längre tid än normalt för att kunna använda det. COE som utfärdas mellan den 1 oktober 2019 och den 29 januari 2021, och som normalt endast är giltiga i tre månader, kommer att förlängas med sex månader från det datum då inreseförbudetet upphävs eller till den 30 april 2021, beroende på vilket som kommer först.

Eftersom min ansökan har försenats och jag planerar att komma till Japan i oktober/januari, kommer jag fortfarande att kunna få ett tvåårigt visum för att studera hela den tänkta perioden?

För tillfället har vi inte svar på det eftersom vi fortfarande väntar på detaljer om när situationen tillåter studenter att komma in i Japan. Men när det är löst kommer vi att ha mer information.

Å Go! Go! Nihons vägnar vill vi säga tack så mycket till Kato och alla skolrepresentanter för att kontinuerligt stödja alla språkstudenter och driva på att göra det möjligt för dem att komma till Japan så fort som möjligt. Vi vet att det inte är en enkel eller snabb process, men saker går framåt steg för steg varje vecka och förhoppningsvis kan vi få goda nyheter snart.

Vänligen notera att den här intervjun finns som video också. Dock har texten i det här blogginlägget ändrats något för att förtydliga. Du kan se intervjun i sin helhet på vår Youtube-kanal (glöm inte att slå på svenska undertexter):