Du som kommer till Japan en kortare period utan visum, antingen som turist, på en språkresa, eller alternativt för att studera ett par månader, har säkert som mål att upptäcka olika platser, städer och sevärdheter. Så du har säkerligen redan hört talas om Japan Rail Pass. Frågan är dock; är det värt att köpa ett Japan Rail Pass?

Om du enbart reser inom en och samma stad, som exempelvis Tokyo, är det föga troligt att du får valuta för pengarna. Om du däremot planerar att röra dig mellan ett par eller flera städer så kort sagt, ja. Det är värt att köpa ett Japan Rail Pass. Det finns förstås fler detaljer som kan vara bra att tänka på innan du köper ett tågpass för att åka runt i Japan. Så låt oss gå igenom för vilka destinationer passen gäller samt vilka transportmedel som ingår.

Exempel på Japan Rail Pass

Bästa sätten att ta sig runt i Japan

Den som vill uppleva så mycket av Japan som möjligt har säkert ett flertal städer på listan över platser att besöka. Frågan är förstås hur den som vill enklast tar sig runt. I likhet med Sverige är Japan ett avlångt land. Även om den totala ytan kanske inte är enorm så tar det tid att resa runt. Som exempel tar det cirka 3 timmar till Osaka med höghastighetståg. Medan en bussresa i genomsnitt tar 6-8 timmar. Det finns många alternativa färdmedel men biljettpriser skiljer sig avsevärt. Så en gör bäst i att planera i förväg med hänsyn till sin budget.

Alternativ som du kan ta för din resa

  • Inrikesflyg
    Att flyga inom Japan kan vara ett bra alternativ för den som har ont om tid och behöver åka långa sträckor på kort tid. Flygbiljetter går att få tag på relativt enkelt och är ofta billiga med något av de olika lågprisbolagen. Men det är klokt att även räkna med kostnaden för att ta sig till själva flygplatsen. För den som ska ta till Narita kan de gå på en rejäl slant i förhållande till biljettpriset för själva flygresan.
  • Shinkansen
    Det absolut mest kända färdmedlet i Japan. Vilket ofta är både det smidigaste och snabbaste sättet att färdas (för att inte tala om det dyraste).
  • Limited Express (expresståg)
    Att Shinkansen förstås inte stannar på alla stationer, eller i alla mindre städer, säger sig självt. Istället finns ofta limited expresståg. Även med dessa går det fort att färdas mellan olika prefekturer, som till exempel Tokyo och Yamanashi. Det kostar mer än att ta ett vanligt tåg, men däremot mindre än att använda Shinkansen.
  • Lokaltåg
    Lokaltåg är ett billigt men långsamt alternativ i förhållande till höghastighetstågen. För den som vill utforska utkanten av olika städer, eller den japanska landsbygden är det däremot ett bra. I de fallen är det ofta också det enda alternativet.
  • Motorvägsbussar och nattbussar
    För fattiga studenter eller den som vill ha mer pengar över till annat är buss ett bra alternativ för att färdas långa sträckor. Att ta bussen mellan Tokyo och Osaka kostar i genomsnitt en tredjedel av priset motsvarande en biljett på Shinkansen. Restiden är dock åtminstone den dubbla. Bussarna är fräscha och erbjuder olika typer av säten för hög komfort, förstås till varierande pris, men alltid till ett lägre än en resa med höghastighetståget. Återigen, det gäller att göra en avvägning: tid kontra pengar.

Så är det värt att köpa ett Japan Rail Pass? Att tänka på

Nu när du vet lite mer om de alternativa färdmedlen kan vi återvända till ursprungsfrågan. Är det värt att köpa ett Japan Rail Pass? Svar ja. Beroende på dina behov. För den som besöker Japan en kortare period och planerar att åka mellan olika städer sparar man definitivt både tid och pengar på att skaffa sig ett interrailkort. Det finns olika typer av interrailkort med olika tidsbegränsade perioder att välja mellan. Dessa gäller för alla Japan Railways-tåg i hela landet, alternativt för specifika regioner. Du kan alltså åka med alla JR linjer, inklusive Shinkansen under den period som ditt interrailkort gäller.

Höghastighetståget Shinkansen i Japan

Japan Rail Pass: ett rikstäckande interrailkort

Låt oss börja med det kanske absolut viktigaste. Japan Rail Pass innebär ett obegränsat antal resor med Shinkansen. Vilket du säkert har förstått vid det här laget är det smidigaste sättet att resa inom Japan. Med höghastighetståget kan du ta dig till Osaka på under 3 timmar. Istället för att sitta på en buss i 8-10 timmar. Väljer du att köpa ett tågpass för en två-veckors-period kan du resa obegränsat på alla JR-linjer under denna tid. Även om Japan Rail Pass inte inkluderar de två snabbaste tågen, Nozomi (のぞみ) och Mizuho (みずほ), så skiljer den totala restiden inte särskilt mycket. Med Hikari-tåget (ひかり) som ingår i Japan Rail Pass tar det cirka tre timmar att resa mellan Tokyo och Shin-Osaka. Medan restiden är cirka 30 minuter kortare med det absolut snabbaste tåget Nozomi.

Det är värt att köpa ett Japan Rail Pass inte bara för att det sparar pengar, utan även för att det är extremt smidigt. Ta dig till närmare JR-biljettkontor, visa upp ditt Japan Rail Pass och vips (!), så har du en biljett med reserverad sittplats i handen. Vill du boka om tiden eller missar din avgång är det inga problem. Det går enkelt att ordna en ny biljett på nästa tåg så länge det finns tillgängliga platser. Vissa tåg kräver heller ingen reserverad sittplats, då det är bara att visa upp ditt Japan Rail Pass i biljettspärren och kliva ombord.

Inte bara Shinkansen, även användbart på alla JR-tåg

Som tidigare nämnt så täcker interrailkortet alla JR-tåg i hela landet. Vilket förstås inte enbart innebär Shinkansen, utan även alla lokal-, snabb- och limited express-tåg i alla städer. Med ett Japan Rail Pass i handen kan du därför lätt glida omkring i Tokyo på de olika JR-linjerna. Allt från Yamanote-line, som tar dig till hippa områden som Shibuya och Shinjuku, till Chuo-line, som du kan åka med till berget Takao, ingår i tågpasset. På vissa ställen har Japan Railways även färjor och bussar. Om du är osäker på om en viss linje täcks av passet kan du alltid dubbelkolla här. Glöm heller inte att NEX (Narita Express) ingår i tågpasset. Så se till att du löser in ditt pass redan på flygplatsen för att inte betala några onödiga resekostnader.

Glöm dock inte att interrailkortet är personligt. Det kan därför enbart lösas in av den som har köpt det mot uppvisande av ID-handling (det vill säga pass). När du reser med Shinkansen är det därför vanligt att spärrvakterna ber dig om ID när du visar upp biljetten. Se därför till att alltid ha med dig passet, ditt Japan Rail Pass samt biljetten.

I år (2018) ser priserna ut såhär för Japan Rail Pass:

Type:
Green
Ordinary
7-day
38,880 YEN
29,110 YEN
14-day
62,950 YEN
46,390 YEN
21-day
81,870 YEN
59,350 YEN

För dig som inte bor i Japan är det förstås inte så lätt att veta hur långt du kommer på cirka 30 000 japanska yen. Så för att underlätta beräkningarna så kostar en enkelresa mellan Tokyo och Osaka omkring 13 000 yen. Räknar du med att göra fler än två resor mellan olika städer är det därför helt klart värt att köpa ett Japan Rail Pass.

Vart lägger man vantarna på ett Japan Rail Pass?

Det absolut enklaste är att förbeställa ett Japan Rail Pass innan avresan. Du väljer hur länge ditt tågpass ska gälla, betalar över internet och får hem en värdecheck (en voucher) som du sedan byter in mot ditt Japan Rail Pass när du väl anlänt i Japan. Tågpasset kan exempelvis köpas här, eller genom Japanspecialisten i Stockholm.  När du anlänt till Japan så byter du in värdechecken mot ditt tågpass på något av de olika JR-kontoren som finns på de allra flesta större stationer, inklusive på de olika flygplatserna. För den som totalt glömt bort att beställa ett Japan Rail Pass eller kommer på detta i sista minuten så går det för närvarande att köpa tågpasset på plats i Japan. Tänk dock på att det kostar en extra slant och att antalet försäljningsställen är begränsade. Så detta alternativ är bäst att enbart överväga i nödfall.

Värt att köpa ett Japan Rail Pass, eller inte?

Generellt sett, ja, absolut, men i vissa fall är det tyvärr inte möjligt. Alternativt är det inte bästa alternativet beroende på ens resplan. För det första är det tyvärr inte tillåtet att använda Japan Rail Pass om du kommer till Japan på något annat än ett turistvisum. För studenter eller utlänningar som arbetar i Japan är det därför inte möjligt att använda tågpasset. Även för den som inte har planerat att resa längre sträckor, är interrailkortet inte värt pengarna. Om du exempelvis planerar att enbart vistas inom Tokyo, så är det inte rekommenderat att köpa ett Japan Rail Pass. Utan i så fall är det mer lönsamt att skaffa den japanska motsvarigheten till access-kort. Dessa heter t.ex. Suica och Pasmo, som du lätt laddar på med pengar för enkelresor.

Ett annat alternativ för dig som har tänkt att resa runt i en viss region, så erbjuder även JR ett flertal tågpass som är begränsade till ett visst område. Till exempel Kanto eller Tohoku. Då gäller passet förstås inte i andra områden vilket gör att passet förstås blir billigare, men också mer begränsat.

Personlig rekommendation

Personligen så tycker jag att det alltid är värt att köpa ett Japan Rail Pass, med undantag för det som står skrivet precis här ovan. Under mina samtliga resor till Japan som turist så har jag använt mig av Japan Rail pass för att resa runt i landet, vilket alltid har varit otroligt smidigt och kostnadseffektivt. Shinkansen är ett spännande, rent och smidigt färdmedel som jag rekommenderar alla som kommer till Japan att testa på åtminstone en gång. Hur som helst, om det är värt att köpa ett Japan Rail Pass eller inte i ditt specifika fall måste du förstås själv avgöra med hänsyn till din resplan, men förhoppningsvis har den här artikeln gett dig lite hjälp på vägen. Lycklig resa!

För fler användbara tips om Japan och japansk kultur, följ vår Go! Go! Nihon blogg.